• GM ramps up anti-aluminum campaign targeting Ford F-150

    July 6, 2015
    General Motors has continued to ramp up its anti-aluminum marketing campaign targeting the Ford F-150.
    The latest segment, titled Cages: High Strength Steel, shows the reaction of then focus-group participants who are asked to choose between a steel and aluminum cage for protection when a grizzly bear enters the room.

    The advertisement is a thinly-veiled ad casting doubt on the structural integrity of the aluminum-bodied Ford F-150 vs the steel-clad Chevrolet Silverado, however the best-selling rival pickup is not mentioned by name.

    Ford has pointed out that its engineers have not simply swapped aluminum for steel using the same gauge material for each application. Instead, the aluminum truck bed and body panels are made thicker and heat treated to meet or exceed the durability standards of steel components.

    Ford has admitted that a minor percentage of customers are initially skeptical of aluminum, and GM appears to be targeting this group. In the meantime, GM continues to use more aluminum in many of its other vehicles, such as the Cadillac CT6 and Chevrolet Malibu, for the same reasons that Ford switched to the lightweight material for the F-150.

    Reports suggest GM has already secured aluminum supply contracts to build lightweight bodies for its next-generation pickups, due to arrive in 2018 or later.

  • Spied: Aston Martin DB11 with Mercedes-sourced electronics

    July 6, 2015
    Aston Martin’s upcoming DB11 super car has been spot testing near Germany’s Nurburgring complete with interior controls sourced from Mercedes-Benz.
    In late 2013 Aston Martin inked an agreement with Mercedes that was to cover V8 engine development and electrical components. That agreement is apparently progressing as planned, with the Aston prototype spotted today sporting Mercedes switchgear.

    Although cobbled together, it’s clear that this DB11 prototype is borrowing its HVAC and car controls from the Mercedes-Benz S-Class coupe. The digital instrument cluster is also Mercedes-Benz kit.

    Curiously, a bit of camouflage with the RAM insignia can also be seen in one of our spy shots. A leftover from the DaimlerChrysler era, perhaps?

    Under hood the latest DB car should offer at least one AMG-sourced V8. One of Aston Martin’s own V12s could also make an appearance as an up-rated option.

    All of that new tech will be wrapped in an all-new platform that will make use of lightweight materials like aluminum and carbon fiber. Aston’s next super car should be ready in time for a 2016 market launch.

  • Nissan expands Leaf free-charging program to Boston

    July 6, 2015

    Nissan has expanded its “No Charge to Charge” EV incentive program to include the Boston area.
    The initiative provides two years of free public charging with the purchase of a new Leaf from any local dealer. The promotion includes access to fast chargers that can fill an empty battery to 80 percent capacity in approximately 30 minutes.

    No Charge to Charge is currently available in 17 US markets, ranging from San Francisco and Los Angeles to Houston, Denver and Washington DC. The company promises to expand to more than 25 markets by the end of the year.

    Buyers of the next-generation Leaf might get much less use out of the public charging network. The current model provides a modest range of 84 miles, however rumors suggest the company is working on a battery upgrade that will extend to 185 miles.

    Nissan claims the current model is the best-selling electric car in the world, with 180,000 collective global sales and 80,000 units delivered in the US market so far. The next-generation model is expected to arrive next year for the 2017 model year, though Nissan has not publicly confirmed any final details.

  • Jeep Cherokee refresh to keep controversial design

    July 6, 2015

    Fiat Chrysler Automobiles has dismissed the possibility of making radical changes to the Jeep Cherokee‘s controversial styling.
    The resurrected Cherokee is due for a refresh sometime next year, but Jeep chief Mike Manley promises any aesthetic tweaks will be kept to a minimum.

    “I think the overall styling, the overall shape, the overall accommodation of that vehicle is spot on,” he said, according to Automotive News. “I don’t think that there’s anything that dramatically needs to change with that vehicle going forward.”

    Introduced for the 2014 model year, the Cherokee has quickly become one of Jeep’s best-selling nameplates. The company sold nearly 18,500 units in June, up 39 percent from the same period last year. It was the top seller for the first six months of the year, accounting for more than a quarter of the brand’s overall sales.

    The crossover has been beset with transmission issues, leading to several software updates for its new nine-speed automatic gearbox. The model is also the subject of several recalls related to electrical fires and accidental airbag deployment.

    Manley suggests the company is still attempting to make quality improvements for the Cherokee, and “significant progress” has been made to resolve the transmission glitches.

    The refreshed model is expected to arrive by mid-2016.

  • BMW exec: M cars to be capped at 600 hp, lack manual transmissions

    July 6, 2015
    BMW’s M cars have become more and more powerful over the years, but division boss Frank van Meel suggests engine output is quickly approaching a limit.
    “For now, 600bhp is the most you can get in an M car,” he said in an interview with Autocar. “We’re at the limit. If you go on adding more horsepower and torque, it’d probably be over the limits.”

    The executive also reaffirmed his take on manual transmissions, which may be entirely eliminated from BMW’s performance lineup as automatic and dual-clutch gearboxes continue to improve.

    “From a technical standpoint, the future doesn’t look bright for manual gearboxes,” he added. “The DCT and auto ‘boxes are faster and they have better fuel consumption.”

    The company promises that it won’t “take away something the customer wants to have,” but the performance gap is slowly dwindling the percentage of buyers who are opting for row-your-own transmissions in existing models. The same trend has been noted by other automakers.

    Van Meel previously noted that all-wheel-drive models will soon make an appearance on M cars, likely starting with the M5 and M6, though the drivetrains will still be tuned for a rear-wheel torque bias.

    Despite the apparent move away from a few traditional performance features, BMW’s M division has dismissed the possibility of a four-cylinder model or a front-wheel-drive platform in the near term.

  • Renault Talisman (2016): Neues Mittelklasse-Modell mit technischen Daten und Preisen zur Markteinführung

    July 6, 2015

    Der Glücksbringer für die Mittelklasse? Renault zeigt den Talisman

    Die "Coupé-Limousine" ist 4,85 Meter lang und hat einen Radstand von 2,81 Meter

    Die Abmessungen sollen für Bestwerte in Sachen Platz, Komfort und Praktikabilität in beiden Sitzreihen sorgen

    Köln, 6. Juni 2015
    Renault und gehobene Mittelklasse, das hat in der Vergangenheit immer nur so mittel funktioniert: Wir erinnern an “Erfolgsmodelle” wie den Safrane, den Avantime, den Vel Satis oder aktuell den Laguna. Aber die Franzosen geben nicht auf und versuchen es nun im hart umkämpften Gefilde von Skoda Superb, VW Passat oder Ford Mondeo mit einem echten Glücksbringer. Und das ist durchaus ernst gemeint, denn ab Januar 2016 soll es eine neue “Coupé-Limousine” namens Talisman richten.

    Platz-Jagd auf den Skoda Superb
    Mit einer Länge von 4,85 Meter und einem Radstand von 2,81 Meter teilt sich der Talisman die Plattform mit dem neuen Espace und ist ein ziemlich großes Brett. Das absolute Klassen-Raumwunder Skoda Superb bietet hier lediglich einen beziehungsweise drei Zentimeter mehr. Das Renault-Ziel ist also relativ klar: Der Talisman soll die Kohlen mit viel Platz, viel Komfort und viel Praktikabilität aus dem Feuer holen. Die Franzosen versprechen in beiden Sitzreihen Spitzenwerte. Neue Vordersitze mit erstmals eingesetzter “Cover-Carving-Technologie” (halbstarre Sitzschalen sollen leichter und flexibler formbar sein) bringen im Fond drei Zentimeter mehr Knieraum. Sie sind darüber hinaus elektrisch verstellbar, lassen sich beheizen oder belüften und auf Wunsch mit einer Massagefunktion ausrüsten. Beim Stauraum bietet die Renault-Limo mit 608 Liter Volumen dem Primus Superb (625 Liter) ebenfalls die Stirn. Auf den Praktikabilitäts-Zug springt der Talisman mit vielen, teils gekühlten Staufächern auf.

    Assistenz- und Technik-Spielereien
    Ab Werk gibt`s ein Online-Multimediasystem mit integrierter Navigation. Je nach Ausstattung mit querformatigem Sieben-Zoll- oder 8,7-Zoll-Touchscreen (im Espace ist es hochformatig). Optional kann man ein Sound-System von Bose mit 13 Lautsprechern auf die Ohren loslassen und die Augen auf ein Head-up-Display in der Frontscheibe richten. In Sachen Assistenz sind optional Abstands-, Tote-Winkel- und Spurhalte-Warner an Bord. Auch ein Notbremsassistent, eine Verkehrszeichenerkennung, ein adaptiver Tempomat oder ein Fernlichtassistent lassen sich ordern. Darüber hinaus kann Renaults Glücksbringer so lästige Angelegenheiten wie Parken übernehmen. Auf Wunsch macht er das nämlich von selbst.

    Multi-Sense und Allradlenkung
    Nach der Premiere im Espace ist der Talisman das zweite Renault-Modell mit “Multi-Sense-System”. Es verfügt über vier vorprogrammierte Einstellungen: “Eco”, “Comfort”, “Neutral” und “Sport”. Hinzu kommt der frei konfigurierbare “Perso”-Modus. Das System steuert neben der Dämpfereinstellung des adaptiven Fahrwerks auch die Kennlinie des Gaspedals oder der Lenkung. Eine weitere Besonderheit der Talisman-Steuerung ist die mitlenkende Hinterachse. Sie soll die Fahrsicherheit erhöhen und die Lenkpräzision verbessern und ist bislang einzigartig im Segment der Mittelklasse.

    Fünf Turbomotoren stehen zur Wahl
    Das Motorenangebot umfasst zwei Turbobenziner und drei Turbodiesel, die ein Leistungsspektrum von 110 bis 200 PS abdecken. Basisdiesel ist ein 1,5-Liter-Motor mit 110 PS. Hinzu kommt eine 1,6-Liter-Maschine mit 130 PS, die wahlweise mit einer manuellen Sechsgang-Schaltung oder einem Sechsgang-Doppelkupplungsgetriebe verbunden werden kann. Als Topselbstzünder dient ein Aggregat mit 160 PS. Die zwei Benziner leisten 150 beziehungsweise 200 PS und werden mit einem Siebengang-Doppelkupplungsgetriebe kombiniert.

    Wie Renault die Preise des neuen Talisman gestalten möchte, ist bislang noch nicht bekannt. Um allerdings konkurrenzfähig zum Skoda Superb zu bleiben, sollte der Basispreis irgendwo zwischen 25.000 und 27.000 Euro liegen. Ein nackter Mittelklasse-Tscheche mit 1,6-Liter-Diesel und 120 PS ist nämlich ab 26.490 Euro erhältlich. Ein Basis-Superb mit 1,4-Liter-Otto und 135 PS kostet 24.590 Euro.

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  • DMC G88 Extreme Limited Edition: Mercedes-G-Klasse-Tuning mit technischen Daten

    July 6, 2015

    Zum fünfjährigen Firmenstandort-Jubiläum in Hongkong stellt der deutsche Tuner DMC den G88 Extreme Limited Edition auf die Beine

    Als Geschenk spendiert DMC der Mercedes G-Klasse einen gelb-schwarzen Look mit allerlei Carbon-Anbauteilen

    Sogar die Reserverad-Abdeckung ist aus Carbon gefertigt

    Düsseldorf, 6. Juli 2015
    Geburtstage sollte man mit Kuchen feiern. Wie wäre es beispielsweise mit einem köstlichen Bienenstich? Oder mit einem Auto, das nach Biene Maja aussieht – oder besser nach ihrem etwas tollpatschigen und beleibten Freund Willi? Für Letzteres hat sich der deutsche Tuner DMC entschieden, der sein fünfjähriges Hongkong-Firmenstandort-Jubiläum nicht nur mit einer gelb-schwarzen und streng limitierten Mercedes-G-Klasse-Monster-Edition namens G88 Extreme feiert.

    Einmal alles aus Carbon bitte
    Eigentlich ist DMC ja dafür bekannt, Autos von Lamborghini, Ferrari, McLaren, Bentley oder Rolls-Royce zu veredeln. Aber bereits im Jahr 2014 wurde ein Überarbeitungsprogramm um den G 500 und den G 65 AMG von Mercedes erweitert. Davon profitiert auch die G88-Edition. Sie erhält das volle Carbon-Anbauteile-Programm, von der bulligen Motorhaube mit extra Lufteinlass, über neue Schürzen und Schweller bis hin zur Reserverad-Abdeckung an der Kofferraumtür oder dem Dachkantenspoiler. Bei den Felgen rät der Tuner übrigens zu 23- bis 25-Zoll-Felgen. Auf dem gelb-schwarzen Ungetüm wurden 24-Zöller montiert.

    Motorleistung fast verdoppelt
    Neben den wir-versehen-den-Geländewürfel-mit-vielen-Aerodynamikkomponenten-für-die-Rennstrecke-Arbeiten sorgte DMC für mehr Power im Maschinenraum: Dafür wurde ein 5,5-Liter-V8 aus einem von 2007 bis 2015 erhältlichen G 500 mächtig überarbeitet. Neue Kolben, neue Pleuel, neue Lager und eine neue Kurbelwelle sorgen zusammen mit einem ebenfalls neuen Abgassystem für insgesamt 710 PS (Serie waren 388 Pferde).

    Ein besonders gelber Geburtstagsfall
    Im Innenraum gilt: Der Kunde hat das letzte Wort und so sind farbliche Extravaganz genauso wenig ein Problem wie Carbon-Applikationen oder Straußen- und Rochenleder. In diesem besonders gelben Geburtstagsfall von DMC entschied man sich aber für die Kombination aus schwarzem Kuhleder und schwarzem Alcantara mit gelben Kontrastnähten. Diese spezielle Farbkombination unterscheidet die limitierte G88-Version von den anderen G-schwistern. Insgesamt werden fünf farblich unterschiedliche Fahrzeuge der Sonderedition angefertigt. Eines für jedes Jubiläumsjahr in Hongkong. Kostenpunkt? Unbekannt! Aber wer bitte spricht bei Geburtstagsgeschenken über Preise?

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  • H&R Fahrwerkskomponenten für Mini Cooper S und John Cooper Works

    July 6, 2015

    Ab sofort hat H&R Fahrwerkskomponenten für den Mini Cooper S und den Mini John Cooper Works im Programm

    Ein Sportfedersatz legt den Mini Cooper S um 30, den John Cooper Works um 25 Millimeter tiefer

    Auch "Trak+"-Spurverbreiterungen von zehn bis 50 Millimeter hat der Fahrwerksspezialist ab sofort auf Lager

    Lennestadt, 3. Juli 2015
    Klar, er ist im Laufe der Zeit immer größer, komfortabler und alltagstauglicher geworden dieser Mini, aber das Go-Kart-Feeling des historischen Vorgängers kann selbst das aktuelle Modell noch liefern. Besonders der neue Mini Cooper S und sein noch giftigerer Ableger in der John-Cooper-Works-Version haben es in sich. Für diese beiden Mini-Derivate hat H&R ab sofort neue maßgeschneiderte Fahrwerkskomponenten im Programm.

    Sportfedersatz für Cooper S und John Cooper Works
    Durch einen neuen Sportfedersatz wird beim 192 PS starken Mini S der Fahrzeugschwerpunkt vorne und hinten um 30 Millimeter abgesenkt. Beim bereits werkseitig tiefer liegenden 231-PS-John-Cooper-Works-Modell misst die Tieferlegung 25 Millimeter. Nach dem Einbau soll sich die Straßenlage der beiden wendigen Sportler noch einmal spürbar verbessern.

    Auch Spurverbreiterungen im Programm
    Die Sportfedern für den Cooper S und seinen noch schnelleren Bruder kommen inklusive Teilegutachten. Ebenso neu im Programm von H&R sind “Trak+”-Spurverbreiterungen. Sie sind Schwarz oder Silber sowie in Breiten von zehn bis 50 Millimeter lieferbar. Was die einzelnen Fahrwerksmaßnahmen kosten sollen, ist bislang noch nicht bekannt.

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