• Honda begins pilot program syncing vehicles with traffic signal timing

    March 31, 2014

    Honda has announced plans to test a real-time driving system that takes information from traffic signals to ensure the steady flow of traffic.

    The Universal Traffic Management System (UTMS) utilizes a network of infrared roadside beacons placed at intersections and synced with the timing of traffic signals. Communications from the beacons are taken into account by on-board devices that factor in the vehicle’s speed and direction.

    When the system senses that a car has enough time to pass through the intersection, it will display the speed at which the driver must travel in order to make the green light. If, however, the system determines that the driver will have to stop at the intersection, it will notify them in advance so deceleration can commence far ahead of the red light. In addition, drivers will also be notified of how long the light will remain red.

    Honda hopes that this system will reduce unnecessary acceleration and braking, thus saving fuel, improving traffic flow, and reducing accidents. The pilot program will take place in Utsunomiya City, Tochigi Prefecture, Japan and will be conducted in a partnership with local police and the UTMS Society of Japan.

    100 Honda vehicles will be outfitted with the technology. The automaker will monitor their fuel economy, CO2 emissions and impact on traffic patterns to make a determination on whether to commercialize the system. Testing begins in April 2014.

  • 2015 Toyota Camry styling details emerge

    March 31, 2014

    More details have surfaced regarding the mid-generational refresh of the Toyota Camry. Back in January it was reported that Toyota sought to inject “emotional” and “impactful” styling into its best-selling sedan, and that it would challenge the expectations of a traditional mid-model change.

    Now it seems we have the answer on what that is to entail: inspiration from the Scion FR-S sports car, according to AutoGuide. What that means in practice, it appears, is pointier headlights and a large lower grille dropping to the leading edge of the chin spoiler à la 2014 Toyota Corolla. The report further details that the grille will be mesh and bring the Camry’s look in line with that of the updated Corolla and Avalon.

    Furthermore, the rear will bear closer resemblance to the Lexus ES, which will likely mean more traditional tail lights than the odd boomerang-shaped units found on the current Camry.

    The interior, which has been lagging behind that of rivals of late, has been reportedly been improved, with better styling and technology than the Honda Accord. Top trim levels may get a new instrument binnacle with configurable TFT screen.

    No improvements have been reported on powertrain options. If it is indeed to be unveiled at the NY International Auto Show next month we will have the full report then.

  • Jaguar planning more hardcore F-Type?

    March 31, 2014
    A new report indicates Jaguar is planning on launching a more hardcore version of the F-Type sports car that would slot above the existing R model.

    Tentatively called F-Type Club Sport, the range-topping coupe will be up to 440 pounds lighter than the current F-Type Coupe thanks to a Spartan interior devoid of all superfluous equipment and numerous carbon fiber components including the seats as well as several body panels.

    Power will likely come from the F-Type R’s 5.0-liter supercharged V8 engine. The mill will send 541 horsepower and 501 lb-ft. of torque to the rear wheels, enabling the F-Type Club Sport to reach 62 mph from a stop in just 3.5 seconds.

    Although undeniably sportier than any member of the F-Type model, the rumored Club Sport version will still remain comfortable to live with on a daily basis.

    “It depends on how far you want to take a lightweight F-Type. I would like to take it to the point where it’s still this car and not a different car. I wouldn’t want to turn it into something like an Elise,” explained Russ Varney, the F-Type program director, in an interview with Australian website Motoring.

    Jaguar is expected to rule on whether to bring the F-Type Club Sport to production before the end of the year. The automaker has calculated it would need to sell about 500 examples a year worldwide in order for the project to get the green light for production.

  • Hyundai unveils Belgium-bound ix20 Cross

    March 31, 2014
    Hyundai’s Belgian arm has lifted the veil off of a more rugged version of the ix20 subcompact hatchback called ix20 Cross.

    Riding on a modified Soul platform, the ix20 Cross stands out from a regular ix20 thanks to a new front fascia with a revamped grille and a deeper bumper. Plastic trim on the rocker panels and the wheel arches add a touch of ruggedness, and gray 16-inch alloy wheels mounted on all-season tires wrap up up the look.

    Inside, the ix20 Cross boasts a long list of standard equipment including tinted windows, a leather-wrapped multi-function steering wheel, a touch screen-based navigation system, a rear-view camera, cruise control and automatic air conditioning. The car features seven years’ worth of free navigation updates.

    Buyers can choose from a wide array of four gasoline- and diesel-burning engines whose outputs range from 90 to 115 horsepower. Although the ix20 Cross is front-wheel drive only, a slightly raised ground clearance and skid plates on both ends help it clear minor obstacles with relative ease.

    On sale now, the Hyundai ix20 Cross carries a base price of €16,999 (about $23,450) once a €3,700 (approximately $5,000) discount is factored in. At the time of writing Hyundai is not planning on selling the ix20 Cross outside of Belgium.

  • Video Review: 2014 Volkswagen Beetle GSR

    March 31, 2014

    Combining heritage and modernity in equal measures, the special-edition Volkswagen Beetle GSR is the driver’s – and, potentially, the collector’s – choice of the new bug range.

    On the one hand, it looks to the past in drawing its name and vivid paint scheme from an early ’70s Europe-only performance Beetle, the Gelb Schawrzer Renner (Yellow Black Racer).

    More than just a nostalgia-tinged cruiser, the GSR also packs a punch thanks to the first North American application of Volkswagen’s new, third-generation turbocharged 2.0-liter four-cylinder. Working with the buyer’s choice of six-speed manual or six-speed “DSG” dual-clutch automatic, the mill makes 210 horsepower and 207 lb-ft of torque, and helps the GSR capture much of the driving magic of the legendary GTI hot hatch.

    With only about 1500 GSRs expected to reach U.S. shores, our Ron Doron is here to evaluate whether it’s worth looking into this limited-run Beetle before all examples are spoken for. And for more information on the 2014 Volkswagen Beetle lineup, don’t forget to check out Leftlane’s Buying Guide.

  • Mercier-Jones Supercraft: Auf dem Luftkissen nach Hause

    March 30, 2014

    Irre Optik, krasser Antrieb: Der Mercier-Jones Supercraft fällt auf

    Diese Fotomontage soll zeigen, dass sich der Supercraft auch in eisigen Gewässern fortbewegen kann

    Möglich macht es ein Luftkissenantrieb

    Chicago (USA), 28. März 2014
    Die Älteren unter uns werden sich noch erinnern: Zwischen 1968 und 2000 düsten riesige Luftkissenfähren, die so genannten “Hovercraft”, über den Ärmelkanal. Jetzt kommt gewissermaßen die Taschenausgabe für den Hausgebrauch. Der US-Hersteller Mercier-Jones bringt den “Supercraft”.

    Ungewohnte Ansicht
    Eine klassische Auto-Optik mit Rädern sucht man beim Supercraft vergebens. Stattdessen thront das Allzweckmobil auf einem Luftkissen. Damit soll das Gefährt fast jeder Umgebung trotzen, sei es Sand, Sumpf oder Eis. Interessant sind die Abmessungen: 4,32 Meter ist der Mercier-Jones lang sowie 2,16 Meter breit und 1,22 Meter hoch. Innen ist Platz für zwei Personen in Tandem-Anordnung, den Rest beansprucht die Technik. Der Antrieb erfolgt über einen Zweischeiben-Wankelmotor mit 61 PS Leistung, der seine Energie in 64 Ah großen Lithium-Ionen-Akkus speichert. Diese speisen wiederum einen 31 Kilowatt starken Elektromotor. Maximal schafft das Fahrzeug 56 km/h, der Verbrauch liegt bei 19,5 Liter auf 100 Kilometer. Die Reichweite gibt der Hersteller mit 193 Kilometer an.

    Im Inneren der aus CFK gefertigten Karosserie geht es nobel zu, die beiden Passagiere können ihren Durst mit Drinks aus einem Kühlfach löschen. Um auf dem Wasser sichtbar zu sein, werden serienmäßig Positionslichter montiert. Je nach Einsatzzweck bietet Mercier-Jones auch spezielle Optionspakete für Wüste, Sumpf oder die Arktis an. Die Preise für den Supercraft beginnen bei 75.000 US-Dollar, umgerechnet knapp 54.500 Euro. Eine Anzahlung von zehn Prozent des Kaufpreises ist Pflicht.

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  • Jaguar F-Type Coupé im Video: Geschlossene Offenbarung

    March 30, 2014
  • BMW CS Vintage Concept: Designer-Träume im Retro-Look

    March 30, 2014

    Elegant oder klobig? So stellt sich Designer David Obendorfer ein neues CS-Coupé von BMW vor

    Vorbild für das "CS Vintage Concept" waren der von 1968 bis 1975 gebaute Zweitürer der Baureihe E9 und sein Vorgänger von 1965

    Die Felgen wirken eine Spur zu groß, dafür beeindruckt die elegante Seitenlinie

    Treviglio (Italien), 28. März 2014
    Für so manchen BMW-Fan gehören die Sechszylinder-Coupés der Baureihe E9 zum Schönsten, was die Marke je auf Räder gestellt hat. Ähnlich sieht das auch der Industriedesigner David Obendorfer: Er hat sich überlegt, wie eine Neuauflage im Stil des alten Modells aussehen könnte.

    Feinarbeit aus Italien
    Aber der Reihe nach: 1965 erweitert BMW die “Neue Klasse” um ein schickes Reise-Coupé, den 2000 C/CS der Baureihe E120. Die Karosserie wurde von Hausdesigner Wilhelm Hofmeister gestaltet, dessen Arbeit durch den “Hofmeister-Knick” im hinteren Seitenfenster bis heute Bestandteil des BMW-Designs ist. Umstritten waren aber die horizontalen, weit oben angebrachten Scheinwerfer, die damals im Volksmund als “Chinesen-Augen” bezeichnet wurden. Dieser Kritikpunkt wurde 1968 behoben: Für die zeitgleich startende 2500/2800 Limousine hatte BMW einen neuen Sechszylinder entwickelt, den legendären M30. Was lag da näher, als ihn auch ins Coupé zu verpflanzen. Da der Motor mehr Platz beanspruchte als der bisherige Vierzylinder, musste der Vorderwagen geändert werden. Diesen Part übernahm Giovanni Michelotti. Mit Erfolg: Die haifischartig nach vorne zulaufende Motorhaube kam bei den Kunden an.

    Elegante Interpretation
    Bis 1975 wurde der CS der Baureihe E9 bei Karmann gebaut, sein Nachfolger, der 6er, knüpfte an dessen Design an. Und heute? Hier kommt David Obendorfer ins Spiel. Er hat in den letzten Jahren einige Autoentwürfe gezeichnet, die nostalgische Elemente aufgreifen, darunter Neuauflagen des Renault 4 und Fiat 127. Nun kommt der BMW E9 an die Reihe. Er könnte in seiner modernen Fassung auf dem aktuellen 6er basieren. Die Frontpartie des von Obendorfer gezeichneten BMW “CS Vintage Concept” erinnert inklusive der massiven senkrechten Doppel-Niere an den 2000 CS, wodurch der Wagen recht stämmig wirkt. Innen gibt es ein reduziertes Design mit vier Rundinstrumenten, bei denen es sich um kleine TFT-Displays handelt. Hinzu kommt ein zentraler Infotainment-Monitor in der Mittelkonsole. Ob die Studie eine reelle Chance auf Serienfertigung hat? Herr Reithofer, übernehmen Sie!

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  • Stadt, Land und Fluss: VW Multivan Alltrack Concept

    March 30, 2014

    VW Multivan Alltrack: Noble Studie eines On-Off-Roaders

    Ringsum verläuft ein dezenter Kratzschutz

    Vorn und hinten ist jeweils ein Unterfahrschutz angedeutet

    Hannover, 28. März 2014
    Seit Jahrzehnten ist der VW Bus, oft liebevoll Bulli genannt, (auch) ein Synonym für Freiheit und Abenteuer. Zurzeit gibt es den großen VW in der fünften Auflage, werksintern auch als “T5″ bezeichnet. Je nach Bedarf kann er in unzähligen Varianten bestellt werden. Neben einer Nutzfahrzeug-Ausführung gibt es auch eine Großraum-Pkw-Version namens Multivan. Bereits seit der dritten Auflage T3 gibt es einen Allradantrieb, damals noch unter dem Namen “Syncro”, das aktuelle System heißt “4Motion”.

    “Alltrack” erstmals für den Bulli
    Mit dem Multivan Alltrack zeigt VW nun, wie ein robuster Allradler mit einem besonders noblen Interieur gepaart werden kann. Seinen großen Auftritt hatte das Gefährt auf dem Genfer Autosalon (6. bis 16. März 2014). Der Zusatz “Alltrack” wird dabei erstmals mit dem Bulli kombiniert, bis dato trägt nur ein kratzgeschützer Outdoor-Passat diesen Namen.

    Eher Manager als Naturbursche
    Das Concept Car trägt außen eher ein Jackett als eine Goretex-Jacke. Der Wagen ist in einen weißen Farbton mit dem wohlklingenden Namen “Mondstein Perlmutteffekt” lackiert. Auch die auffälligen 19-Zoll-Alufelgen vermitteln den Eindruck, als wollen sie lieber vor der Oper glänzen, als durch ein steiniges Bachbett pflügen. Front- und Heckstoßfänger sind in Grau gehalten und besitzen einen integrierten Unterfahrschutz in mattem Silber. Radläufe, Seitenschutzleisten und der Ladekantenschutz tragen dieselbe Farbe wie die Stoßfänger.

  • Ford C-Max Energi spot fires back at Cadillac ELR poolside ad

    March 30, 2014

    There’s nothing like a good old-fashioned brouhaha between automaker marketing departments and the latest fracas takes the Ford-GM rivalry from the drag strip to identity politics for the internet age.

    On one side, we have the provocative poolside Cadillac ELR ad that aired during the Sochi Olympics. Depending on your political views, it was either an unapologetic paean to the American Dream or an annoyingly smug screed on American exceptionalism. Cadillac’s advertising director Craig Bierley told Advertising Age that the spot was aimed at those who earn $200,000 or more and have a “little bit of grit under their fingernails” that might be shopping for a $75,000 plug-in hybrid-electric luxury vehicle.

    This week Ford retaliated with a shot-for-shot remake (parody?) of the ELR ad called Upside: Anything is Possible. The ad features a Ford C-Max Energi, the blue oval’s own compact MPV plug-in hybrid targeted at the plebeian masses and ringing in at a more affordable $33,745.

    Instead of Neal Mcdonough, the video stars Pashton Murray, founder of Detroit Dirt, a Motor City startup that gathers organic waste such as food scraps and zoo manure, composts it, and uses the resulting soil to grow locally sourced vegetables. The tone is clearly aimed towards those who fall at the bluer end of the political spectrum, and those most likely to have been turned off by the Cadillac spot.

    Not since the great Mercedes-Jaguar donnybrook of 2013 have we had a such an entertaining war of the words. Watch both videos below.