• LA-bound 2016 Mercedes-Benz GLS-Class leaked

    October 31, 2015

    Leaked images published on a French forum have revealed the 2016 Mercedes-Benz GLS-Class well ahead of its scheduled debut at next month’s Los Angeles Motor Show.

    The GLS is to the outgoing GL what the GLE is to the ML; in other words, it’s a facelifted model that adopts Mercedes’ new naming structure. Up front, it benefits from a more modern look with bullet-shaped headlights, a sleeker hexagonal grille and a deep bumper with mesh air dams. More basic variants of the GLS will likely wear a less aggressive design.

    The back end features new-look LED tail lamps, a redesigned lower bumper, and a revised roof-mounted spoiler. Finally, the GLS stands out from the GL thanks to new paint colors and alloy wheel designs.

    Pictures of the interior weren’t leaked, but the GLS is expected to adopt an all-new infotainment system built around a high-resolution screen that sticks out from the center console, a setup already found in many members of the Mercedes lineup. Passengers will be able to navigate the infotainment system using a controller knob on the center console, buttons on the steering wheel or voice commands.

    Whether the facelift will be accompanied by mechanical upgrades isn’t known at this point. Currently, the GL is offered with six- and eight-cylinder engines, and an AMG-tuned model with an immensely powerful V8 rounds out the lineup. All models come standard with Mercedes’ 4Matic all-wheel drive system.

    Mercedes-Benz is expected to fully unveil the 2016 GLS-Class in the days leading up to this year’s Los Angeles Motor Show. The posh off-roader will go o sale across the nation early next year.

  • Review: 2016 BMW 650i Convertible

    October 31, 2015

    As introduced in its 2003 second-gen iteration, some magazines called it BMW’s Bad-Boy. We have seen through the years, bad-boys sometimes grow up. Along the way, they become more refined but still maintain a little sass and swagger. The 2016 BMW 650i Convertible seems to tick all of those boxes, but just to be certain we had to check it out.

    What is it?
    Now in its third generation, the 2016 BMW 650i convertible sits at the pinnacle of the brand’s personal sports car range. A two-door, four-passenger convertible, it is available in a variety of flavors and powertrain options. Our sampler was powered by a 4.4-liter V-8 engine that sounds like it was lifted from a NASCAR Sprint Cup racecar. Power from the twin turbocharged direct injection engine hits a peak of 445 horsepower at 5,500 rpm, and 480 lb-ft of torque between 2,000-4,500 rpm.

    All that torque is sent to an eight-speed Steptronic automatic transmission with launch control, which can be switched either by the gearshift selector lever or steering wheel-mounted paddle shifters.

    While the standard 6-Series suspension is no slouch, our range topping 650i included Dynamic Damper Control, which changes the suspension set up via sensors that read the road surfaces hundreds of times per second. Our 6 also included adaptive drive with active roll stabilization to further enhance road control.

    Partially tied in with the suspension system is the BMW Driving Dynamics Control switch located just to the left of the gear selector lever. Through this switch, the driver has the ability to change throttle, suspension, and transmission parameters ranging from Comfort, Eco-Pro, Sport and Sport+ settings, depending on their mood and that of their passengers.

    Interior comforts abound from this very driver oriented cockpit and include standard navigation and a rather stately 10.2-inch HD screen. That widescreen view displays vehicle, audio, climate, smartphone integration and BMW ConnectedDrive technology, all which are accessed through the console-mounted iDrive controller knob.

    Our 650i was ordered with the Executive package as well as the Black Accent package. Those option groups included such items as soft close automatic doors, front ventilated seats, heads up display, LED fog lights, and 20-inch painted alloy wheels.

    For buyers watching their wallets with a concern for style over power, BMW offers a 3.0-liter TwinPower Turbo inline six-cylinder engine. For those in the snowbelt, there are xDrive all-wheel-drive models and finally a four-door Gran Coupe version. For extreme power users there is the M6.

    What’s it up against?
    Decisions, decisions…

    This segment is chock full of desirable vehicles including the ultra slick Jaguar F-Type in its various iterations, the new C7 Corvette, and the Porsche 911. To a lesser degree, buyers may be interested in the Mercedes-Benz E-Class Convertible. Perhaps it comes down to how much loose change you can find under the sofa cushions?

    How does it look?
    Similar to the previous generation, the 2016 650i builds on its predecessor’s good looks and refines it further. The signature BMW kidney grille returns with revisions to improve cooling to the hi-revving engine. New fog light surrounds move further out and emphasize the 650i’s width, while a revised rear fascia does the same.

    The one-touch convertible roof with its sweptback and buttressed profile is one of the better-looking examples of a topless cruiser that we have seen. In the closed position, it is almost as quiet as the standard coupe. It is enhanced through the addition of a functional rear window that disappears into the trunk. Speaking of trunk, it has the cargo-hauling capacity of 12.4-cubic feet.

    And the inside?
    BMW has always been known as a driver’s car and the 650i is no exception. But that doesn’t mean that it’s not luxurious as well. To that end our tester was equipped with cognac and black hued Nappa leather, which is treated to reflect UV rays. Fineline
    wood trim veneers dress up the cabin and assist in accenting the single needle tan stitching that is seen throughout the cockpit.The tilt and telescoping multifunction steering wheel enabled a comfortable driving position that we found suitable for an extended ride. When we dropped the top on this BMW sports beast, the ventilated surfaces of the multi-contour seats kept us cool during those waning days of summer.

    And as if our senses weren’t stimulated enough, there was always the Harmon-Kardon HD audio system to back us up.

    But does it go?
    Sporting an exhilarating powertrain, the BMW 650i and its 4.4-liter twin-turbocharged V8 offered acceleration as potent as a just-ingested dose of Viagra, meaning step on it and almost instantly you are beyond the reach of most, if not all of the also-rans. Banging through the eight-speed Steptronic automatic transmission with sport mode functionality and steering wheel mounted paddle shift levers had us channeling our inner boy racer soul, especially when engaging the 650i’s launch control.

    Handling was sporting without being bone-jarring. We found the steering was instantly responsive, with nary a slight bit of play. On an extended road trip to Gainesville, Florida we found a car with lightning quick reflexes and the well sorted handling that encourages you to drive at 11/10ths through twisty turns and sweepers. Credit that to the dynamic damper control system, which changed up the spring rates on the fly in milliseconds, while working in conjunction with the adaptive drive system with active roll stabilization.

    Cruising at speed in this ultimate driving machine, the 650i’s multi-layer convertible roof did its part to keep outside noise at bay. The end result was almost as quiet as a mausoleum, well a BMW mausoleum. The company states naught to 60 mph comes in 4.5-seconds. Terminal velocity is reached at a governed 150 mph. Fuel economy is 17 city/25 highway with a 20 mpg average.

    As they say on the TV commercials, if euphoric behind-the-wheel behavior continues beyond four hours, you are encouraged to seek medical attention. We think you’ll attract other types of attention as well.

    Leftlane‘s bottom line
    A refined luxury beast, the BMW 650i Convertible does double duty with the roof up, as a sports coupe, and with it stowed, as an al-fresco, all day cruiser. Offering tons of refinement and a dose of bad-boy sass, it definitely earns its place as a motoring classic.

    2016 BMW 650i Convertible base price, $95,400. As tested, $101,650.
    Black Accent Package, $1,400; Cold Weather package, $400; Executive Package, $3,300; Black Accent Package, Smartphone Integration, $200; Destination Fee, $950.

    Photos by Mark Elias.

    • Aesthetics


    • Technology


    • Green


    • Drive


    • Value


    • Score


  • GM recalls older 3.8L V6 cars over oil leak

    October 31, 2015
    General Motors has issued a recall for approximately a million older vehicles powered by its 3.8-liter V6 engine.

    The company warns that engine oil can leak past the valve cover gasket on the front cylinder bank, especially during hard braking, and drip onto the exhaust manifold. The hot surface can cause the oil to ignite, resulting in a fire that spreads throughout the engine compartment.

    The same issue had been addressed in no less than three previous recalls, starting with a 2008 campaign. Resolutions included installing a revised valve cover gasket and/or new spark plug wire retainers.

    Despite implementing three different fix campaigns, GM’s legal department continued to receive claims related to engine compartment fires in the subject vehicles. A follow-up investigation determined that some of the fires were in repaired cars, while others involved 2004-model-year vehicles that were not included in the initial recalls.

    The latest campaign lists the 1998-1999 Chevy Lumina and Oldsmobile Intrigue, the 1997-2004 Buick Regal and Pontiac Grand Prix, the 2000-2004 Impala, and the 1998-2004 Monte Carlo.

    The company has not yet finalized an improved remedy for the persistent problems. In the meantime, owners are advised to park their vehicle outside to minimize the injury risk from a fire involving an unattended vehicle.

  • Spied: Bugatti Chiron sheds some camo

    October 31, 2015
    A fresh round of spy shots have given us our best look at Bugatti’s next-generation supercar. Believed to be called Chiron, Bugatti’s Veyron followup is expected to debut early next year at the Geneva Motor Show.

    The latest spy shots come courtesy of Magazin ProDriver CZ. Although no front end shots were snapped, its clear from the rear views of the Chiron that it will adopt many of the design cues we saw on Bugatti’s Vision Gran Turismo concept. Some features set to carryover include an open rear-end design, central exhaust outlets and a circular side-blade treatment.

    Under hood we’re expecting a hopped-up version of the Veyron’s quad-turbocharged W16. Thanks to the addition of direct-injection and electric turbos, the Chiron should produce 1,500 horsepower and 1,106 lb-ft of torque. Sending power to all-four wheels, the Chiron will be capable of accelerating from 0-60 in about 2 seconds. Top speed is runored at 288mph.

    Perhaps even more eye-popping than those figures, the Chiron will reportedly sell for $2.4 million, or roughly $1 million more than the Veyron’s original asking price.

    Bugatti will begin limited sales of the Chiron (just 500 units are tipped for production) shortly after the car’s Geneva debut.

  • VW to buy back some used TDI model from dealers

    October 31, 2015
    In an effort to lessen the financial burden following the company’s diesel emissions scandal, Volkswagen has agreed to buy back used examples of its TDI models from dealers at pre-crisis prices.

    VW’s cheating scandal had the most immediate affect on the company’s new TDI models, they were banned for sale altogether by the EPA, but the automaker’s used diesel models also suffered. According to Kelley Blue Book, the average auction price of a VW diesel has dropped by 16 percent since the crisis broke.

    In order to protect dealers from the plummeting values of used TDI models currently in stock, VW has reportedly agreed to buy back diesel models at pre-crisis prices. VW has yet to make such a plan public, but Automotive News confirmed the program with three different VW dealers.

    According to the dealer sources, VW will buy back TDI models that have been in dealer inventory for 60 days or longer. VW is expected to finalize the details of the plan by mid-November.

    “We felt several weeks ago that we’ve got to control the values, and the only way to do that is for VW to step in and prevent them from going to auction,” Alan Brown, general manager of Hendrick Volkswagen Frisco, told Automotive News.

    Although obviously good news for dealers with a glut of undesirable TDI models in stock, the plans should also benefit owners of TDI models as those vehicle should now be worth more on trade-in. That fact could come in handy as VW is widely expected to offer current TDI owners deep discounts on the company’s latest gas-powered vehicles.

    Photo by Byron Hurd.

  • H&R-Sportfedern für den Jeep Grand Cherokee SRT: Technische Daten und Preise

    October 31, 2015

    H&R senkt den Jeep Grand Cherokee mit Sportfedern ab

    Die Karosserie nähert sich dem Boden um etwa 25 Millimeter

    Auch Spurverbreiterungen sind für den großen Häuptling zu haben

    Lennestadt, 30. Oktober 2015
    Die Hochleistungsversion des Jeep Grand Cherokee kommt respekteinflößend daher. In der SRT-Version stellt ein 6,4-Liter-V8 stattliche 468 PS bereit. Mit denen lässt sich der starke Häuptling in genau fünf Sekunden auf Tempo 100 beschleunigen.

    Fahrdynamik wird optimiert

    Um die immense Kraft optimal zu beherrschen, haben die Fahrwerks-Profis von H&R für das Power-SUV spezielle Sportfedern entwickelt. Damit wird der hohe Schwerpunkt des Cherokee um zirka 25 Millimeter abgesenkt. Laut Tuner verbessert sich die Fahrdynamik des Schwergewichts spürbar. Und auch fürs Auge gibt es eine wohltuende Änderung: Durch die Karosserieabsenkung schließen sich die Lücken zwischen den üppigen 20-Zöllern des Serienmodells und den Radhaus-Kanten noch besser.

    Auch Spurverbreiterungen zu haben

    Der Sportfedersatz ist inklusive Teilegutachten ab sofort lieferbar. Für den Jeep Grand Cherokee bietet H&R zusätzlich “Trak+”-Spurverbreiterungen an. So fährt der SRT speziell in Verbindung mit den Seriensporträdern deutlich dynamischer vor.

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  • Suzuki auf der Tokyo Motor Show 2015: Ignis und weitere spannende Neuheiten auf der Automesse

    October 31, 2015

    Suzuki Ignis: Das kleine SUV könnte schon 2016 auch zu uns kommen

    Markant: Die drei Kiemen und die Form der C-Säule sind eine Reminiszenz an den Suzuki SC100 Whizzkid von 1978

    Das Cockpit des Ignis ist sachlich gestylt

    Tokio (Japan), 30. Oktober 2015
    Suzuki hat zur diesjährigen Tokyo Motor Show (28. Oktober bis 8. November 2015) kräftig aufgefahren: Insgesamt 22 spannende Exponate auf vier und zwei Rädern hat der Hersteller zur Heimmesse mitgebracht.

    Ignis: Mini-Crossover kommt zu uns

    Eine der interessantesten Neuvorstellungen ist der Ignis. Das Auto auf dem Suzuki-Stand in Tokio ist die Weiterentwicklung des Concept Cars iM-4, das bereits auf dem Genfer Automobilsalon 2015 debütierte. Mit dem Ignis gibt Suzuki einen Ausblick auf ein neues Mini-Crossover, das 2016 auch zu uns kommen soll. Ob es auch hier wieder Ignis heißt, wurde noch nicht bekannt gegeben. Auch mit welcher Technik der Kleine kommt, ist noch nicht hundertprozentig sicher: Denkbar sind ein Allradantrieb als Option und ein 1,2-Liter-Benziner mit Start-Stopp-System. Alternativ wird vermutlich der Einliter-Turbobenziner aus dem Baleno angeboten. Letzterer wurde übrigens auf der Automesse IAA im September 2015 vorgestellt und verwendet ebenfalls einen bekannten Namen.

    Trail Concept: Ignis fürs Grobe

    Eine weitere Weltpremiere von Suzuki ist der Ignis Trail Concept, der auf dem Ignis basiert, aber optisch noch mal deutlich in Richtung Offroad getrimmt wurde. Die Studie rollt auf breiteren Reifen und besitzt Kunststoff-Aufsätze als Kratzschutz an den Radkästen.

    Mighty Deck und Air Triser

    Darüber hinaus stellt Suzuki mit dem Concept Car Mighty Deck die Idee eines Spaßautos mit Textil-Dach und offener Ladefläche vor. Zudem wird das Concept Car Air Triser gezeigt, ein kompakter Minivan mit drei Sitzreihen. Sie sollen sich mit wenigen Handgriffen so umfunktionieren lassen, dass ein loungeartiger Raum entsteht.

    Hustler Scoot und Concept GSX

    Aus dem Zweiradsektor ist der Scooter Hustler Scoot zu sehen. Das Concept-Zweirad GSX gibt zudem einen ersten Ausblick, wie künftige Sportbikes der Marke aussehen könnten.

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  • Subaru Viziv Future Concept und Impreza Concept auf der Tokyo Motor Show 2015

    October 31, 2015

    Diese Subaru-Studie gibt auf der Tokyo Motor Show einen Ausblick auf den 2017 kommenden Impreza

    Laut Subaru wird das Serienmodell genauso aussehen wie die Studie

    Der Impreza bekommt scharfe Linien ins Blech gebügelt

    Tokio (Japan), 30. Oktober 2015
    Es ist alles eine Frage der Wahrnehmung: Während die Marke Subaru in Europa eher eine Randerscheinung ist, trumpft sie im Heimatland Japan groß auf. Deutlich wird das auf der Tokyo Motor Show (29. Oktober bis 8. November 2015). Hier zeigt Subaru zehn Fahrzeuge, darunter zwei komplett neue Studien.

    Der nächste Forester?
    Das sogenannte Subaru Viziv Future Concept greift einem künftigen SUV und Nachfolger des Forester vor. Der Name Viziv steht für “Vision from Innovation” und so packt Subaru einiges an Technik in das Konzeptfahrzeug hinein. Eine Stereokamera hinter der Frontscheibe beobachtet den Verkehr rund um das Auto und stoppt den Wagen bei Bedarf komplett. Das betrifft die Nähe zu Fußgängern, aber auch die Fahrt auf Kreuzungen. Auf Schnellstraßen soll das Viziv Future Concept automatisiert fahren, zugleich ist ein selbständiges Parken möglich. Technisch setzt der Wagen auf einen Hybrid mit einem Downsizing-Turbobenziner als Hauptantriebsquelle. Er basiert auf dem 1,6-Liter-Motor, der mit 170 PS Leistung im neuen Levorg arbeitet.

    Endlich mehr Chic
    Eine weitere Weltpremiere ist der Ausblick auf den kommenden Impreza Fünftürer. Schon häufig wurde das unharmonische Subaru-Design wegen seiner Langweiligkeit gescholten. Damit ist bald Schluss, denn der nächste Impreza bekommt scharfe Kanten ins Blech gebügelt. Ein Hingucker bei der Studie sind die stark konturierten Radhäuser. Das Schönste: Subaru hat bestätigt, dass der neue Impreza im Jahr 2017 genau so kommt wie das Concept Car.

    Edel-WRX für Japan
    Japan vorbehalten bleibt der Subaru WRX S4 SporVita auf Basis der zivileren Variante des WRX STi mit “nur” 268 PS. Im Namen SporVita verbinden sich die italienischen Wörter “sportiva” (sportlich) und “vita” (Leben). Besondere Kennzeichen sind edle Ledersitze aus italienischer Fertigung und 18-Zoll-Alus mit 245er-Bereifung. Ein weiteres heißes Sondermodell wird mit dem S207 auf Basis des WRX STI gezeigt. Während die Motorleistung auf 328 PS steigt, wird die Anzahl der Fahrzeuge reduziert: Nur 400 Exemplare wird es geben.

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  • Erste Mitfahrt: Das ist der Beifahrersitz-Test des Ford Focus RS 2016 mit technischen Daten, 0-100-km/h-Zeit, Preisen und Marktstart

    October 31, 2015

    Äh ja, der neue Ford Focus RS driftet. Und wie er es tut. Was wir sonst noch so auf dem Beifahrersitz rausgefunden haben, gibt es im Artikel

    Der neue Focus RS ist nur als Fünftürer zu haben. Dank neuer Aero-Elemente gibt es keinerlei Auftrieb

    Der RS wirkt nicht mehr so radikal wie der Vorgänger von 2009

    Lommel (Belgien), 30. Oktober 2015
    Das wohl Wichtigste am neuen Ford Focus RS bringt Tyrone Johnson, der technischen Leiter des RS-Projekts, ungewöhnlich ehrlich auf den Punkt: “Wir haben uns Haldex-Allradsysteme, wie sie die Konkurrenz benutzt (vornehmlich Audi RS 3, VW Golf R und Mercedes-AMG A 45; Anm. der Redaktion), angeschaut und das Ganze relativ schnell verworfen. Ich finde sie langweilig.” Rumms. Und schon wissen Sie, wo die Reise bei Fords heißestem Kompakten hingeht. Wir durften zwar noch nicht selbst fahren (Infos vom Lenkrad gibt es erst Ende Januar 2016), aber auch vom Beifahrersitz aus war schnell festzustellen: Frontlastiger, restriktiver, etwas plumper Kompaktsport ist das, was es hier definitiv nicht gibt. Mit anderen Worten: Das, was alle Fahrspaß-Junkies wollen, ist hier zuhauf vorhanden. Mit noch anderen Worten: Der neue Ford Focus RS driftet, dass selbst eingefleischte AMG-Jünger ehrfurchtsvoll den Hut ziehen sollten. Was ein gewisser Herr Block in diversen Teaser-Videos an Rauch und obszönen Winkeln produziert hat, ist also kein Marketing-Fake. Es passiert wirklich.

    Neuer Super-Allrad
    Hauptverantwortlich für diese erquickliche Nachricht ist das komplett neue Allradsystem, das Ford erstmals und exklusiv im Focus RS einsetzt. Ein ähnliches System gibt es laut Johnson im Range Rover Evoque. Allerdings sei es bei ersten Tests ständig abgeraucht, weswegen man schnell ein eigenes entwickelte. Bis zu 70 Prozent der Kraft gelangen dabei an die Hinterräder. Da es vorne keine Sperre gibt, dreht sich die Antriebswelle immer voll mit, was ziemlich gut für die Reaktionszeiten des Systems ist. An der Hinterachse sitzt – eingespannt in einen Hilfsrahmen vom Ford Kuga (nicht fürchten, er ist stark modifiziert) – die sogenannte “Rear Drive Unit” (RDU) des Herstellers GNK. Sie arbeitet mit zwei Kupplungen (eine links, eine rechts), welche die maximal 70 Prozent Drehmoment, die hinten ankommen, zu jeweils 100 Prozent auf eines der beiden Hinterräder übertragen können. Torque-Vectoring 2.0, wenn Sie so wollen. Diese Lösung ist wesentlich teurer als ein System mit Haldex-Lamellenkupplung, die Vorteile liegen aber klar auf der Hand: Hier wird deutlich mehr geschoben als gezogen. Sie kriegen also den Allrad-Traktionsbonus, ödes Untersteuern wird aber durch eine sehr launige, hecklastige Auslegung ersetzt.

    Fahrverhalten? Einfach grandios
    Selbst im Normalmodus (insgesamt hat der RS vier Modi) merkt man schon ganz gut, wie das Heck in der Kurve mithilft, die Linie zu schärfen. Aber keine Sorge, der Focus RS wirkt in keinster Weise wie ein traktionsloses, zügellos auskeilendes Ekel. Viel mehr wie ein Auto, das sich seriös in die Kurve legt und selbige mit sehr viel Grip und Vorwärtsdrang wieder verlässt. Dass das Chassis gegenüber dem Focus ST nochmal deutlich versteift wurde, ist definitiv spürbar. Der Sportmodus würzt Lenkung, Gasannahme, Klang und Konsorten ein wenig in Richtung “deftig”, richtig speziell wird es aber erst im Fahrprogramm “Track”, das die adaptiven Dämpfer (ja, der RS hat adaptive Dämpfer) um wenig kompromissbereite 40 Prozent strafft und dem ESP einen Schuss Rum in den Kaffee kippt. In “Normal” und “Sport” federt der neue Focus RS absolut ordentlich (obwohl die Federn über 30 Prozent straffer sind als beim ST, wirkt er nicht so bockelig wie sein kleiner Bruder), in “Track” wird es allerdings schon recht kernig. Johnson gibt zu, dass einige Kunden den Harte-Kerle-Modus womöglich zu anstrengend finden werden, aber er sei wirklich eher für topfebene Rennstrecken gemacht worden. Das Gute ist: Die Dämpfer-Settings sind unabhängig vom Rest mit einem Knopf im Blinkerhebel einstellbar. Sprich: Voller Alarm bei Motor, Lenkung und Co. geht auch ohne Gefahr für die dritten Zähne. Gut mitgedacht, Ford.

    So quer wie nie
    Ach ja, das vierte Fahrprogramm ist der ominöse Driftmode. Als Social-Media-Renner und Traum aller Nachwuchs-Gymkhana-Stars hat er ja schon im Vorfeld reichlich Staub aufgewirbelt. Hier geht alles, was technisch irgendwie möglich ist, an die Hinterachse. Eingezwängt in einen Recaro-Beifahrer-Schalensitz lässt sich nur sagen: Die beiden Kupplungen verrichten Schwerstarbeit und der Focus RS erreicht Ausprägungen der Querheit, wie ich sie bei einem Allradfahrzeug nicht für möglich gehalten hätte. Und wir reden hier nicht über einen kleinen Heckschwenk am Kurvenausgang, dieses Auto zieht hanebüchene Driftwinkel wie ein 500-PS-Hecktriebler auf viel zu schmalen Hinterreifen. Auch ohne selbst gefahren zu sein (und Gott weiß, es war schwer hier nur daneben zu sitzen), wage ich zu behaupten: Im reinen Spaß-Vergleich dürften Audi RS 3 und Mercedes A 45 aussehen, wie ein Kreisverwaltungsreferat neben einem Stripclub. Sie wissen schon: Etwas zu ernst und deutlich unbeweglicher.

    Mustang-Motor komplett überarbeitet
    Bevor ich es vor lauter Übersteuer-Überschwang noch vergesse. Natürlich hat der neue Focus RS auch einen Motor. Es handelt sich hierbei um den 2,3-Liter-EcoBoost-Vierzylinder aus dem Ford Mustang. Allerdings hat man ihn für den RS auf Hochglanz poliert. Der neue Aluminium-Zylinderkopf ist das Werk von Cosworth. Dazu sind beinahe 90 Prozent des Turboladers neu, es gibt neue Laufbuchsen, einen größeren Ladeluftkühler, ein optimiertes Einlasssystem und eine komplett neue Klappenabgasanlage, die einen größeren Rohrdurchmesser für sich verbuchen kann und komplett ohne Mittelschalldämpfer auskommt. Das Ergebnis sind 350 PS und 440 Newtonmeter (im Overboost sind es für etwa 15 Sekunden bis zu 470 Newtonmeter), die den gut 1.530 Kilo schweren Focus RS bis zu 266 km/h schnell machen und ihn in 4,7 Sekunden auf 100 km/h befördern.

    Irgendwann mit Doppelkupplung?
    Letzterer Wert geht zu Teilen auf das Konto einer Launch Control, die den Focus RS mit bemerkenswerter Vehemenz nach vorne drückt. Entwicklungschef Johnson sagt mir, mit einem Doppelkupplungsgetriebe wären wohl auch 4,4 Sekunden möglich gewesen, aber man habe sich aus verschiedenen Gründen dagegen entschieden. Abgeneigt sei man der Doppelkupplung grundsätzlich allerdings nicht. Mal sehen, ob da noch was kommt.

    Der Alte klang besser
    Der Motor selbst quetscht seine Leistung extrem gleichmäßig über das komplette Drehzahlband nach draußen. So gleichmäßig, dass ihm die aufregenden Spitzen ein bisschen abzugehen scheinen. Er wirkt unbestritten potent und sehr schnell, an den völlig abstrusen Punch von RS 3 und A 45 kommt er aber nicht heran. Ähnliches gilt für den vieldiskutierten Sound, der zwar durchaus anhörbar ist und ab dem Sport-Modus auch ordentlich brabbelt, knallt und schießt, aber im Vergleich zum legendären Fünfzylinder im Vorgänger oder den irren Tröten der Konkurrenz aus Stuttgart und Ingolstadt fehlt es dann doch ein wenig an akustischer Aura.

    Lenkung arbeitet linear
    Lassen Sie mich noch ein paar Worte zu den Dingen verlieren, die man als Copilot nicht so wirklich fühlen kann. Das erste ist die Lenkung, die anders als im variabel lenkenden Focus ST linear arbeitet und wohl ein gutes Eck direkter abgestimmt wurde (die RS-Nase fühlte sich zumindest “von nebenan” reichlich direkt und gierig an). Das andere sind die Bremsen, die mit Brembo-Festsätteln und 350-Millimeter-Scheiben punkten. Ford hat hart an der Kühlung gearbeitet und verspricht “mindestens 30 Minuten harten Rennstreckeneinsatz am Stück”. Wenn Sie sehr gut sind, dürfte das also für etwa 3,8 Runden Nordschleife reichen.

    Das Schnäppchen
    In diesem Falle dürfte sich dann auch der Aufpreis für die deutlich grippigeren Michelin-Pilot-Sport-Cup2-Reifen, die um ein Kilo leichteren Schmiedefelgen sowie die hervorragenden Recaro-Schalensitze rechnen. Und so viel ist gewiss: Selbst wenn Sie all diese Häkchen in der Aufpreisliste machen, bleibt der neue Ford Focus RS ein absoluter Schnapper. Für 39.000 Euro dürfte es kaum etwas Vergleichbares geben. Er sieht gut aus, er ist schnell, er driftet und er ist bezahlbar. Klingt nach einer ziemlich aufregenden Kombination. Jetzt müsste man ihn nur noch fahren dürfen. Das könnten sehr lange drei Monate werden.

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  • Mazda RX-Vision auf der Tokyo Motor Show 2015 mit technischen Daten und Marktstart

    October 31, 2015

    Was für ein Mazda! Die Studie RX-Vision zeigt die Zukunft des Wankelmotors

    Auffallend ist der lange Vorderwagen des 4,39 Meter langen RX-Vision

    Das Heck erinnert an den Ferrari FF

    Tokio (Japan), 28. Oktober 2015
    Totgesagte leben länger: Nach dem Produktionsende des Mazda RX-8 im Jahr 2012 sahen nicht wenige den Wankelmotor auf dem Abstellgleis: Zu ungünstige Brennraumform, zu hoher Verbrauch und schlechter Durchzug aus niedrigen Drehzahlen lauteten die Argumente der Grabredner. Aber Mazda hatte sein Aushängeschild, den Kreiskolbenmotor, nur in die Tiefkühltruhe gesteckt. Parallel liefen die Forschungs- und Entwicklungsarbeiten daran weiter. Schließlich weiß man in Hiroshima, dass zwei Dinge für Mazda einzigartig sind: der MX-5 und der Wankelmotor, mit dem man sogar in Le Mans siegte. Jetzt hat man den speziellen Antrieb gewissermaßen wieder aufgetaut und zeigt ihn in einer schicken Hülle: der Studie RX-Vision.

    Der japanische Ferrari
    Das Konzeptfahrzeug steht als Weltpremiere auf der Tokyo Motor Show (28. Oktober bis 8. November 2015). Optisch fällt der lange und flache Vorderwagen auf, in dem sich der platzsparende Wankelmotor versteckt. In Sachen Design zitiert der RX-Vision firmeneigene Vorbilder, er könnte aber auch als Ferrari durchgehen. Allzu viele handfeste Informationen liefert Mazda noch nicht. Bekannt ist nur, dass die Studie 4,39 Meter lang ist, 1,92 Meter breit und nur 1,16 Meter hoch. Der Radstand beträgt 2,70 Meter, montiert sind 20-Zoll-Felgen mit 245er-Bereifung vorne und 285ern hinten.

    Codename 16X
    Zu Antriebsdetails hält sich Mazda noch bedeckt. Der RX-Vision weist einen vorne eingebauten Motor und Hinterradantrieb auf. Die Wankelmotoren der Zukunft laufen unter der Bezeichnung “Skyactive-R”, wobei das R für die englische Wankel-Übersetzung “rotary” steht. Das macht Sinn, laufen doch die Benziner bei Mazda als “Skyactive-G” (G für “gasoline”) und die Diesel als “Skyactive-D”. Im Zentrum der Wankel-Entwicklung standen Kraftstoffeffizienz, Abgasverhalten und Zuverlässigkeit. Wie genau das Ergebnis aussieht und was das Agreggat leistet, ist bislang nicht bekannt. Wahrscheinlich ist aber die Nutzung einer verbesserten Version des 2007 vorgestellten 16X-Kreiskolbenmotors mit zwei Scheiben und Direkteinspritzung.

    Kommt 2017 ein RX-9?
    Der Name RX-Vision deutet auf einen RX-9 hin, der das Modellprogramm von Mazda nach oben abrunden könnte. Ein wenig vergleichbar wäre der RX-9 mit dem BMW i8, was die Aussage betrifft: Nämlich ohne Buchhalter-Blick zu zeigen, was technologisch möglich ist. Ähnlich gingen schon 1961 die “47 Samurai” genannten Mazda-Ingenieure rund um den späteren Firmenchef Kenichi Yamamoto ans Werk, nachdem man eine Wankel-Lizenz von NSU erworben hatte. Mit Erfolg: Noch vor dem NSU Ro 80 stellte Mazda im Jahr 1967 das erste Fahrzeug mit Zweischeiben-Wankel vor, den Cosmo Sport. 1970 eröffnete der RX-2 die RX-Zählung, die im RX-7 von 1978 einen ersten Höhepunkt fand. Und wann kommt die neue RX-Nummer auf den Markt? Laut Mazda sind noch einige Hürden zu nehmen. Wir rechnen trotzdem mit 2017, dem 50. Geburtstag des Cosmo.

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