• Checker announces first car in 33 years

    October 2, 2015

    Checker Motor Cars has announced it has started to develop its first new model in over three decades.

    The American automaker is commonly associated with taxis, but it stresses that it is not planning on returning to the yellow cab business anytime soon.

    “A lot of auto manufacturers already offer four-door taxis, so no, we’re not trying to bring back the taxi,” explained Steve Contarino, the owner of Checker Motor Cars, in an interview with Hemmings Motor News.

    Checker’s first new model will be a stretched sedan called A888 that will be similar — at least on paper — to the long-wheelbase Aerobus that was built from the 1960s to the 1970s. Fitted with six doors, it will offer room for up to twelve adults spread out over four rows of seats. It will be primarily aimed at hotels and fleet operators who need an original-looking but modern vehicle in which to carry guests.

    Surprisingly, the automaker’s second new model will take the form of a two-seater, two-door pickup truck tentatively dubbed Sport Pick-up Crossover. A niche model at best, it will be marketed as a more compact and less thirsty alternative to traditional pickup trucks. In a way, the Sport Pick-up Crossover will pick up where the Chevrolet El Camino left off in 1987.

    The two new Checkers will look a lot like the iconic Marathon that roamed the streets of New York City for decades but they’ll be all-new inside and out. They’ll ride on a newly-developed frame built in Salt Lake City, Utah, and they’ll feature modern components such as rack-and-pinion power steering and disc brakes all around. The list of available engines is still being finalized, but it’s expected to include a V8 and a four-cylinder Duramax turbodiesel borrowed from the General Motors parts bin. All-wheel drive might even be offered as an extra cost.

    Checker’s future largely depends on a bill called H.R. 2675 that would allow low-volume manufacturers to sell turnkey cars if they’re equipped with an engine sourced from a fully compliant model. Currently, most low-volume companies sell engine-less cars in order to skirt federal regulations.

    If everything goes according to plan, the first Checker of the 21st century will go on sale in 2018. Pricing information and availability haven’t been released yet, but the company openly admits it expects to sell no more than 400 cars annually, at least initially.

    What’s next?

    Checker isn’t leaving behind the thousands of collectors and enthusiasts in the United States and abroad. It will continue to restore cars even after production of the A888 and the Sport Pick-up Crossover kicks off, and all of the new components — including the frame — that it is developing for the two models are being designed to fit older models with no major modifications.

  • Land Rover teases 2017 Range Rover Evoque Convertible

    October 2, 2015

    Land Rover is previewing the upcoming 2017 Range Rover Evoque Convertible by displaying six full-size wireframe sculptures all around London, England.

    The sculptures were placed to give the public an idea of what the topless Evoque will look like in posh urban centers, its natural habitat. They’re on display in strategically-chosen locations such as outside the Harrods department store, in the Knightsbridge neighborhood and in Mayfair.

    Designed in-house by Land Rover, the sculptures are surprisingly realistic. They hint that the Convertible will be nearly identical to the regular Evoque Coupe from the rocker panels up to the belt line. Above that, it is expected to get a power-retractable cloth soft top, a setup chosen because it’s lighter, more compact and less complicated to build than a folding hard top.

    The six sculptures will soon leave the British capital and embark on an extensive world tour that will end next month when Land Rover officially introduces the Range Rover Evoque Convertible. More precise details — such as when and where the launch will take place — aren’t available yet, but we wouldn’t be surprised to see it in the metal for the first time at this year’s Los Angeles Motor Show.

    Regardless of when it debuts, the Evoque Convertible will go on sale next year as a 2017 model. When it lands, it will be the lone player in the topless crossover segment.

  • GM to test autonomous Chevrolet Volts next year

    October 2, 2015

    General Motors has announced plans to build a fleet of self-driving Chevrolet Volt sedans.

    The autonomous hybrids will be deployed as part of a car-sharing service to help employees get around the company’s Warren Technical Center campus. The 326-acre facility will employ approximately 21,600 employees after its $1 billion expansion plan is complete.

    GM workers will be able to reserve a Volt using a car-sharing app, then simply select a destination. The Volt will then drive itself to the chosen destination and automatically park.

    “The program will serve as a rapid-development laboratory to provide data and lessons to accelerate the company’s technical capabilities in autonomous vehicles,” the company said in a statement.

    Aside from the Volt pilot program, GM has also announced that its “Super Cruise” technology will be available on the 2017 Cadillac CT6. The semi-autonomous feature will take over steering and braking while cruising on the highway or dealing with stop-and-go traffic.

    “The convergence of rapidly improving technology and changing consumer preferences is creating an inflection point for the transportation industry not seen in decades,” said GM chief Mary Barra. “Some might find this massive change to be daunting, but we look at it and see the opportunity to be a disruptor. We believe our decades of leadership in vehicle connectivity is fundamental to our quest to redefine the future of personal mobility.”

  • Google explores manufacturing partners for self-driving car

    October 2, 2015
    Google appears to be stepping up its search for manufacturing partners to help bring its autonomous car to market.

    The company recently hired former Hyundai Motor America chief John Krafcik to lead the autonomous car division, signaling another step forward from prototype testing to production and distribution. His experience and relationships within the industry are expected to be put to good use.

    “We’re really focused on working with partners,” said Google co-founder Sergey Brin, according to an Autoblog report. “I expect to bring it to scale, more so partnering, including with top-tier OEMs.”

    The executive further suggested the cars may be rolled out as part of a car-sharing service, rather than focusing on personal ownership. Other established automakers, ranging from BMW to General Motors, are also currently working to engage the fledling forms of alternative transportation.

    “In the near term, making it a service enables a lot of people to try it out,” Brin added. “I think we’re excited as we build and refine.”

    Engineers are still working to refine the autonomous software to make the cars more fluid and natural in real-world driving environments. Google has not yet outlined a specific schedule for public availability, though some reports suggest the company is aiming to launch the tech within the next few years.

  • Toyota Mirai order requests reach 1,900, exceeding 2016 production

    October 2, 2015
    Toyota has announced that demand for the Mirai has exceeded production allocations for the 2016 model year.

    The company has received 1,900 order requests since the online portal went live two months ago. The number represents nearly double the 1,000 units that will be headed to US showrooms for the year.

    “The existing order requests are being reviewed, and Toyota will begin placing the first trailblazing customers in the Mirai driver’s seat this month,” the company said in a statement.

    The hydrogen-powered sedans will be arriving in customer hands as the refueling infrastructure remains scant. A US Department of Energy website still lists just 12 filling stations in the entire US market. Of the dozen locations available, owners claim some are regularly offline or only filling tanks to half capacity. A quick check of Los Angeles-area stations shows most working for both H35 (5,000 psi max) and H70 (10,000 psi max), however two are online for only H35 and one is ‘limited’ availability.

    The Mirai boasts a driving range of 312 miles, however the apparent unreliability of some refueling stations could be a deal-breaker for buyers who might have to drive across arguably the worst traffic-congested US city just to fill their tank at an alternative location.

    Toyota’s hydrogen-powered car fetches $57,500 (before government incentives). The company is still accepting order requests, however additional submissions will be put on a waiting list.

  • Suzuki zeigt neuen Ignis auf der Tokyo Motor Show 2015

    October 2, 2015

    Das ist das erste Bild des neuen Suzuki Ignis. Rechts daneben: Der noch als Studie deklarierte Ignis "Trail Concept"

    Typisch japanisch sind die Studien "Mighty Deck" (links) und "Air Triser"

    Der neue Ignis orientiert sich stark am iM-4-Konzept aus dem Frühjahr 2015

    Tokio (Japan), 2. Oktober 2015
    Bei Suzuki scheint das Comeback alter Modellbezeichnungen derzeit gerade in Mode zu sein. Nach dem auf der IAA gezeigten Baleno folgt Ende Oktober in Tokio der Ignis. Falls Sie sich nicht mehr erinnern sollten: Von 2000 bis 2007 gab es bereits ein kleines SUV mit dieser Bezeichnung.

    Prunken auf der Heimmesse
    Doch der Reihe nach: Auf der diesjährigen Tokyo Motor Show präsentiert sich Suzuki mit insgesamt 22 Fahrzeugen, Motorräder eingerechnet. Ein sehr japanischer Ausblick auf die sehr japanischen Kei-Cars der Zukunft sind die Studien “Mighty Deck” mit Faltdach und der “Air Triser”, ein Mikrovan mit drei Sitzreihen. Die hinteren Möbel können im Stand in Konferenzstellung (also gegenüberliegend) oder zu einem U-förmigen Sofa umgebaut werden.

    Allrad und Turbo?
    Kein Konzept mehr ist hingegen der neue Suzuki Ignis. Viel Konkretes gibt die Marke noch nicht preis, versprochen wird eine gute Sicht und ein sicheres Fahren auf verschneiten und groben Wegen. Das deutet auf einen Allradantrieb hin. Als Motor käme der Einliter-Turbobenziner aus dem Baleno infrage. Erstaunlich ist, wie stark die Ähnlichkeiten des Ignis zur Studie iM-4 sind, die auf dem Genfer Autosalon im Frühjahr stand. Diese war 3,69 Meter lang, 1,71 Meter breit und 1,56 Meter hoch. Der Radstand betrug 2,44 Meter.

    Wer löst den Jimny ab?
    Damit ist der iM-4 (und vermutlich auch der Ignis) exakt so lang wie der Jimny, das Urgestein von Suzuki. Allerdings ist der Jimny deutlich schmaler und höher, zudem ist der Radstand kürzer. Ob der Ignis deswegen zwangsläufig den Jimny ablöst, ist noch offen. Diese Aufgabe könnte dem “Trail Concept” zufallen. Noch als Studie deklariert, steht in Tokio eine Ignis-Variante mit rustikalen Anbauteilen im Stil der Cross-Modelle von VW. Apropos VW: Der neue Ignis ist auch ein Seitenhieb auf den ehemaligen Partner von Suzuki. Dort ist ein solch kleines SUV nämlich bislang nur in der Planung.

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  • Dustin bekommt Benz von Cro: Rapper übergibt selbst bemalten Mercedes CLA StreetStyle persönlich an den Gewinner

    October 2, 2015

    Cro, der Rapper mit der Panda-Maske, übergab den von ihm gestylten Mercedes CLA an den neuen Besitzer Dustin Osthoff

    Der Meister und sein Werk: Cro mit dem Mercedes CLA Streetstyle

    Bei der Ausführung benutzte der Künstler auch Farbstifte

    Frankfurt/Main, 2. Oktober 2015
    Cro, der Rapper mit der Panda-Maske, ist ein Multitalent: Er kann nicht nur mit Tönen, sondern auch mit Farben umgehen. Wie gut, hat er im Mai 2015 an einem Mercedes CLA StreetStyle gezeigt, den er mit Lackspray und Farbstiften in einen bunten Blickfang verwandelt hat. Das Auto war bis jetzt auf einer Mercedes-Promotour durch Deutschland immer mit dabei. Im Anschluss an die Tour wollte Cro, der seit 2013 Markenbotschafter von Mercedes ist, den Wagen verschenken.

    Dustin Osthoff als neuer Besitzer

    Das hat der Rapper nun getan: Auf der Automesse IAA (17. bis 27. September 2015) übergab der Künstler das Einzelstück höchstpersönlich an seinen neuen Besitzer. Er heißt Dustin Osthoff und wird nun der wohl bekannteste Benz-Fahrer Deutschlands. Denn das knallbunte Unikat dürfte selbst im dicksten Verkehrsgewühl noch wie ein Leuchtturm herausstrahlen.

    Auto für den Neffen nachgebaut

    Um das Auto zu bekommen, musste er allerdings fleißig sein – wie tausende anderer, die den Cro-Benz auch wollten. Aufgabe war es unter anderem, möglichst kreativ zu begründen, warum man das CLA-Unikat unbedingt haben will und was man damit vorhat. Die Beiträge wurden von Cro nach Originalität, Aufwand und seinem persönlichen Geschmack bewertet. Osthoff überzeugte mit seiner Idee und setzte sich so beim Gewinnspiel durch. “Es gab unglaublich viele gute Ideen und am liebsten hätte ich zehn Autos verschenkt. Am Ende mussten wir einen raussuchen und Dustin hat sich einfach wirklich sehr viel Mühe gegeben und das Auto für seinen kleinen Neffen komplett nachgebaut. Das fand ich einfach geil. Da steckt viel Arbeit und Liebe zum Detail drin”, begründet der Mann mit der Maske seine Entscheidung.

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  • Cayman sieht schwarz: Neues Sondermodell Porsche Cayman Black Edition mit technischen Daten, Preis und Marktstart

    October 2, 2015

    Mehr Ausstattung für weniger Geld. Porsche bringt jetzt auch den Cayman als "Black Edition". Mit 275 PS und über 5.000 Euro Preisvorteil

    Auch den Boxster und den 911 (hier zu sehen) gibt es als Sondermodell "Black Edition"

    Bereits 2011 gab es den Boxster ...

    Zuffenhausen, 2. Oktober 2015
    Neben dem Boxster und dem 911 (in allen nur erdenklichen Varianten) bietet Porsche ab sofort auch sein Mittelmotor-Coupé Cayman als Sondermodell “Black Edition” an. Wie gewohnt, darf man von der Black Edition aber keine Leistungs-Explosionen oder superspezielle Rennstrecken-Extras erwarten. In erster Linie geht es hier um mehr Serienausstattung zu einem vernünftigeren Preis.

    Wie erwartet recht schwarz
    Und natürlich – wenig überraschend – um die Farbe Schwarz. So kommt der neue Cayman Black Edition mit schwarzem Lack und schwarzem Teilleder-Interieur. Und das ausschließlich in der “kleinen” Ausbaustufe mit 2,7-Liter-Boxer und 275 PS. Das reicht noch immer für eine Null-100-km/h-Zeit von mindestens 5,7 Sekunden (mit Doppelkupplung und Sport-Chrono-Paket sind es 5,4 Sekunden) und 266 km/h Spitze.

    Gehöriger Preisvorteil
    Zur Serienausstattung des Cayman Black Edition zählen unter anderem Porsches großes Navi-Infotainmentsystem PCM inklusive Soundsystem, eine Zweizonen-Klimaanlage, eine Sitzheizung, ein Tempomat, Parkpiepser an beiden Enden sowie das sogenannte Sport-Design-Lenkrad. Ebenfalls dabei sind Carrera-Classic-20-Zöller und Bi-Xenon-Leuchten mit Kurvenlicht. Der Porsche Cayman Black Edition ist mit dem heutigen Tag bestellbar und kostet ab 59.596 Euro. Der Preisvorteil beträgt mehr als 5.000 Euro. Viel günstiger werden Sie in absehbarer Zeit nicht an einen gutausgestatteten Cayman mit Sechszylinder-Saugmotor kommen. Gegen Mitte 2016 plant Porsche auch bei seinen Mittelmotorsportlern Boxster und Cayman den Umstieg auf Turbomotoren. Dann aber erstmals mit vier Zylindern.

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  • Opel Astra TCR Concept: Technische Daten

    October 2, 2015

    Opel steigt auf den TCR-Zug auf. Mit einem Fahrzeug für die "Touring Car Racing"-Klasse will die Marke in den Tourenwagensport zurück

    Das Auto wird am 15. Oktober 2015 im belgischen Mettet vorgestellt

    Basieren wird der Renner auf dem neuen Astra

    Rüsselsheim, 1. Oktober 2015
    Spätestens seit dem tödlichen Unfall auf der Nürburgring-Nordschleife im März 2015, bei dem ein Zuschauer starb, weil ein Fahrzeug der GT3-Kategorie auf einer Kuppe Unterluft bekam, abhob und in der Menge landete, sind die ultraschnellen GT-Fahrzeuge in der Kritik. Die Tourenwagen-Weltmeisterschaft WTCC steht auch nicht gerade für guten, günstigen Sport und von der DTM brauchen wir gar nicht zu reden. Zeit für eine neue und spannende Klasse, mit seriennahen Fahrzeugen zu bezahlbaren Preisen, die nicht schon beim Augenkontakt zerbrechen. Vorhang auf für die Klasse der neuen Tourenwagen, “Touring Car Racing” oder kurz: “TCR”.

    Populäre Rennserie
    2015 feierte die TCR-International-Series ihr Debüt. Das Konzept ist einfach: Autos auf Serien-Basis, Zweiliter-Turbovierzylinder mit rund 330 PS, breite Karossen und viel Action zu bezahlbaren Preisen. In der Premierensaison konnte die Serie bereits mit Fahrzeugen von sieben verschiedenen Herstellern aufwarten. Seat, VW, Honda, Subaru, Audi, Ford und Opel waren mit von der Partie. 2016 gibt es dann neben der internationalen Meisterschaft auch nationale Serien, unter anderem auch in Deutschland. Und auch beim 24-Stunden-Rennen auf dem Nürburgring wird es eine TCR-Klasse geben. Bei der Vorstellung für die TCR BeNeLux am 15. Oktober 2015 im belgischen Mettet betritt einer der Hersteller mit seinem neuen Fahrzeug die TCR-Bühne.

    Opel mit neuem Fahrzeug
    Der Rüsselsheimer Autohersteller Opel zeigt den ersten eigenen TCR-Renner auf Basis des neuen Astra. Die Fahrzeuge, die bisher in der Meisterschaft fuhren, waren nämlich “nur” optimierte Cup-Fahrzeuge aus der VLN-Langstreckenmeisterschaft. Viele Details zum TCR-Astra sind leider noch nicht bekannt, auf den Zeichnungen kann man aber ausladende Radkästen, einen großen Spoiler und einen langen Splitter erkennen. Mögen die Spiele beginnen!

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  • Arden AJ 23 CC: Concept Car mit technischen Daten

    October 2, 2015

    Der AJ 23 CC ist die neueste Studie vom Krefelder Tuner Arden. Das Fahrzeug basiert auf dem Jaguar F-Type und soll 700 PS leisten

    Auch Jaguar selbst hat schon eine luftigere Version des F-Type gezeigt. Das Project-7 kommt allerdings etwas braver daher als die Arden-Studie

    Der Vorfahr der beiden Frischluft-Konzepte ist der legendäre Jaguar D-Type, Gewinner des 24-Stunden-Rennens von Le Mans in den Jahren 1955, 1956 und 1957

    Krefeld, 1. Oktober 2015
    Le Mans 1955: Der Jaguar D-Type gewinnt das legendäre 24-Stunden-Rennen an der Sarthe. Und auch in den darauffolgenden Jahren 1956 und 1957 wird der offene Rennwagen aus England den Sieg beim Langstreckenklassiker einfahren. Die Faszination für den D-Type ist bis heute ungebrochen und so verwundert es nicht, dass Jaguar-Tuner Arden nun ein Concept-Car auf die Beine stellen will, dass sich an der Rennsportlegende orientiert.

    Offenes Vergnügen
    Auf Basis des Jaguar F-Type präsentiert Arden nun die erste Studie des auf den Namen “AJ 23 CC”-getauften Projekts. Wie auch schon beim durchaus ähnlichen, von Jaguar selbst auf die Beine gestellten Project-7 wurde die Frontscheibe stark modifiziert. Beim Project-7 nur elf Zentimeter kürzer als normal, wurde sie beim AJ 23 CC vollständig durch ein durchsichtiges Band ersetzt, das gerade so die Augen des Piloten schützen dürfte – mehr aber auch nicht. 21-Zoll-Leichtmetallräder und Aerodynamikumbauten sollen das Gewicht des Frischluft-Sportlers drücken.

    Kompressorumbau mit 700 PS
    Auch unter der Haube soll sich einiges tun. Wo der Project-7 noch mit 575 und der D-Type gar nur mit 253 PS auskommen muss, wird ein Kompressorumbau das Concept-Car auf 700 PS bringen. Um der Kraft Herr zu werden, ist außerdem ein Siebengang-Schaltgetriebe in Planung. Ob, wie und wann der AJ 23 CC Wirklichkeit wird, und was er kosten soll, steht zum jetzigen Zeitpunkt allerdings noch in den Sternen.

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