• Toyota previews Tokyo-bound JPN Taxi Concept

    October 27, 2015
    Toyota will travel to tomorrow’s Tokyo Motor Show to introduce the JPN Taxi Concept. Designed to replace the 20-year old Toyota Crown Comfort, Japan’s most popular taxi, the show car accurately previews the high-tech, eco-friendly cab that will roam the streets of Tokyo by the end of the decade.

    Careful observers will notice the JPN Taxi Concept is essentially a toned-down version of the eponymous show car that was displayed at the 2013 edition of the Tokyo event. It gains a less futuristic-looking front end with horizontal lights that stretch into a five-slat grille with a chrome frame, a body-colored bumpers, less chrome trim and steel wheels fitted with plastic hubcaps. A surprisingly tall green house gives the passengers a clear view of the world around them.

    The cockpit is wheelchair-accessible thanks to a sliding door on the passenger-side of the taxi and a low loading floor. Interior pictures won’t be published until the start of the Tokyo show, but Toyota explains the cabin was designed with Japanese hospitality in mind.

    Power for the JPN Taxi Concept comes from a hybrid drivetrain that’s made up of a small electric motor and a four-cylinder engine that runs on liquid petroleum gas (LPG). Full technical details haven’t been published yet because Toyota is still fine-tuning the drivetrain in order to make it more robust and smoother to drive in stop-and-go traffic.

    The JPN Taxi Concept is expected to make the jump from concept to production with only minor modifications. It will go on sale in April of 2018, though it’s too early to tell whether or not Toyota will offer it outside of Japan.

  • Electric Honda sports car in the works?

    October 27, 2015
    A new report coming out of England finds Honda is busily developing an all-electric sports car.

    The yet-unnamed model will be powered by the next generation of Honda’s SH-AWD torque distribution system. The 350-horsepower drivetrain is expected to consist of four inboard electric motors — one for each wheel –, a torque vectoring system and a four-wheel steering system designed to enhance both handling and maneuverability. A large lithium-ion battery pack will give the coupe a total driving range of about 300 miles.

    Honda’s futuristic, battery-powered sports car was previewed by the heavily-modified CR-Z that took 11th place overall in this year’s edition of the Pikes Peak Hill Climb. Interestingly, the automaker recently revealed that the project was launched in 2012 in order to develop a production car, not a race car. Competing in Pikes Peak was simply a way to put the technology through its paces in challenging conditions.

    Honda insiders told British magazine Autocar that the electric model hasn’t been given the green light for production yet. If built, the coupe will land by the end of the decade with a base price of approximately $100,000. It will be sold as a Honda and positioned right below the 2017 NSX (pictured) in Japan and in Europe, but whether it will wear a Honda emblem or an Acura badge on our shores is up in the air.

  • Kia previews off-road Sorento Trail Edition for SEMA [Video]

    October 27, 2015

    Kia has previewed a heavily customized Sorento that will be headed to Las Vegas for SEMA.

    A teaser image shows the PacWest Adventure Sorento’s front fascia, confirming an extreme off-road focus for the family crossover.

    Perhaps taking inspiration from Baja racers, the Sorento has been outfitted with larger knobby tires, long-travel lifted suspension components, a tube-frame bumper, skid-plate, no less than eight LED arrays and even a snorkel for deep-water excursions.

    “Kia is headed to this year’s SEMA show to celebrate America’s love for the open road and the diverse car cultures spanning the many regions of this country,” the company said in a statement.

    As its name implies, the PacWest Sorento has been designed with the Pacific Northwest in mind. An accompanying teaser video hints at some of the mechanical modifications and paint scheme “inspired by the lush forests of the region.”

    Kia’s fleet of one-off cars will be on display from November 3-6.

  • Bridgestone to buy Pep Boys fo $835M

    October 27, 2015
    Tire maker Bridgestone has agreed to buy automotive aftermarket chain Pep Boys for $835 million. The deal is expected to officially close in early 2016.

    The deal will give Bridgestone access to Pep Boy’s 800 locations in 35 states and Puerto Rico, essentially boosting the company’s retail network by 35 percent. Bridgestone currently operates about 2,200 service centers under the Firestone Complete Auto Care, Tires Plus, Hibdon Tires Plus and Wheel Works brand banners.

    “Bridgestone and Pep Boys are two leading companies that share a proud heritage in the American automotive services industry,” said Gary Garfield, CEO and President of Bridgestone Americas. “Our shared expertise and commitment to our customers and employees will help us build an even stronger organization.”

    It remains to be seen if Pep Boys will continue to offer a variety of tire brands or if the chain will exclusively sell tires from the Bridgestone portfolio.

    Once the deal is finalized, Pep Boys will be taken off the New York Stock Exchange.

  • Sixth-generation Chevy Camaro heads to showrooms

    October 27, 2015

    General Motors has announced that its new Chevrolet Camaro is finally rolling off the production line.

    The first wave of sixth-generation cars is scheduled to leave GM’s Lansing Grand River factory by the end of the week, eventually arriving at showrooms for customer delivery by mid-November.

    The 2016 Camaro launches with six all-new powertrain combinations, starting with a 2.0-liter turbocharged four-cylinder mill with 275 horsepower and 295 lb-ft of torque. A revamped 3.6-liter V6 powers the LT trim levels, while a 455-horsepower 6.2-liter LT1 V8 can be found under the SS’ hood. Each engine is available with a choice between six-speed manual or eight-speed automatic gearbox.

    Engineers worked to make the car lighter than its predecessor, slashing between 223 and 390 pounds depending on the package. Despite the weight savings, the chassis is stiffer for improved handling.

    The Camaro starts at $26,695 (excluding freight) for the 1LT model, representing an increase of $2,990 over the previous-generation’s entry-level 1LS package. The price discrepancy narrows to $690 when comparing the 2016 1LT build vs the 2015 1LT trim.

    The Lansing Grand River factory received $175 million in retooling and equipment upgrades to build the new Camaro.

    Live images by Brian Williams.

  • Alpha-N tunt den neuen BMW M2 zum M2-RS mit technischen Daten

    October 27, 2015

    Täuschend echte Visionen: Alpha-N Performance hat sich schon Gedanken um das Tuning des BMW M2 gemacht

    Unter anderem soll auf dem Heck ein Carbon-Heckflügel thronen

    Zusätzliche Elemente geben der Frontpartie eine aggressivere Note

    Bad Neuenahr, 26. Oktober 2015
    Bereits das BMW 1er M Coupé zog die Veredler an wie das Licht die Motten. Auch bei dessen Nachfolger, dem jüngst vorgestellten M2, wird es kaum anders sein. Die Pole Position in Sachen Tuning hat sich nun die Firma Alpha-N gesichert. Dort hat man große Pläne mit dem M2, der zum M2-RS mutieren soll.

    Optische Aufrüstung
    Vorerst sind die Frisier-Ideen nur virtueller Natur, aber bereits diese Gedankenspiele haben es in sich. So soll die Frontpartie des BMW M2 mit einem Carbon-Frontspoiler mit verstellbarem Spoilerschwert sowie optimierter Bremsenbelüftung ausgerüstet werden. Auf dem Heck thront zusätzlich ein vierfach verstellbarer Carbon-Heckflügel. Zusätzlich ist eine aus Carbon gefertigte Dachhaut in Arbeit.

    Noch eine Schippe drauf
    Was steckt noch in der Alpha-N-Wundertüte? Etwa 19 Zoll große OZ-Superforgiata-Alus mit 245er-Bereifung vorne und 265er-Gummis hinten. Oder ein Gewindefahrwerk zur Tieferlegung. Oder deutlich mehr Leistung: Mittels einer hauseigenen Evox-Multikanal-Chiptuning-Box und einer Wassereinspritzung sollen die werksseitigen 370 PS in Richtung 480 PS ausgebaut werden. Darüber hinaus plant Alpha-N auch eine Clubsport-Version des M2-RS mit Überrollbügel und Schalensitzen.

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  • Nissan GT-R Nismo N-Attack und Titan XD auf der SEMA 2015

    October 27, 2015

    Hingucker: Auf der SEMA 2015 zeigt Nissan den GT-R Nismo N-Attack

    N-Attack steht für zusätzliche Teile, die für den Rundenrekord auf der Nordschleife entwickelt worden waren

    Zusätzlich zum GT-R zeigt Nissan auf der SEMA auch Varianten des Pick-ups Titan

    Las Vegas (USA), 26. Oktober 2015
    Kennen Sie die “Specialty Equipment Market Association”? Wenn nicht, hilft das Kürzel SEMA weiter. Unter dieser Bezeichnung lädt der US-Verband für Anbieter von Autozubehör alljährlich zur gigantischen Tuningmesse in Las Vegas. Klar, dass dort auch diverse Autohersteller um die Gunst der Besucher buhlen. Nissan probiert es mit einer interessanten Mischung.

    Der dreifache Pick-up
    Die eine Zutat besteht aus einem Trio des in den USA beliebten Nissan Titan, der passend zum Namen mächtig auftritt. Einer der Pick-ups demonstriert das 50-teilige Zubehörprogramm für das Modell. Er bringt auf einem angehängten Trailer außerdem den sogenannten Cummins Project Titan XD mit. Er ist Neuheit Nummer zwei. Details zum dritten Nissan Titan sind noch unbekannt. Basierend auf der Pro-4X-Variante, wurde er der SEMA zu Tuningzwecken übergeben.

    Scharf gemachter GT-R
    Viel interessanter ist für uns Europäer sicherlich die weitere Messezutat von Nissan in Gestalt des GT-R Nismo N-Attack. Das N-Attack-Paket enthält jene Teile, die von der Motorsportabteilung speziell für die Rekordjagd auf der Nordschleife des Nürburgrings konstruiert wurden. Dort erreichte der 600 PS starke GT-R Nismo im Jahr 2013 die bemerkenswerte Rundenzeit von 7:08:69 Minuten. Laut Nissan ist das der aktuelle Rekord für Großserienfahrzeuge.

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  • Test Maserati Quattroporte Diesel mit technischen Daten und Preis

    October 27, 2015

    Wie fährt sich der Maserati Quattroporte Diesel? Wir haben ihn getestet

    Der Quattroporte ist stattliche 5,26 Meter lang

    Von außen verrät nichts den Selbstzünder unter der Haube

    München, 23. Oktober 2015
    Der Quattroporte ist der Pavarotti unter den Maseratis: Der mondäne Viertürer (nichts anderes heißt Quattroporte) kommt mit stimmgewaltigen V8- und V6-Motoren, früher allerdings ausschließlich mit Ottos. Dass der vor einiger Zeit im Ghibli eingeführte Diesel-V6 auch im großen Norditaliener Einzug hält, bereitete so manchem Fan im Vorfeld Ohrenschmerzen, schließlich ist diese Art von Motoren nicht gerade für erregenden Boliden-Sound bekannt.

    Brummen und Fauchen

    Dass sie bei Maserati auch Selbstzündern heiße Sport-Musik entlocken können, zeigt sich nach dem Druck auf den Startknopf. Nageln? Das machen Zimmerleute, aber nicht diese Dreizack-Granate. Der V6 wummert los, als wäre er ein fetter Achtzylinder (den es zurzeit nur im Quattroporte GTS gibt) und läuft mit kräftigem Brummen warm. Schon beim ersten Gasstoß dreht der Dreiliter fauchend hoch und drückt einen beim Anfahren mächtig gewaltig ins edle Leder. Bullige 600 Newtonmeter Drehmoment schieben die italienische S-Klasse jederzeit kräftig voran. Die Automatik von ZF sortiert bei normaler Fahrt ihre acht Stufen so butterweich, als wäre sie nicht vorhanden und mit der direkten Lenkung lässt sich die 5,26-Meter-Limousine überraschend agil bewegen.

    Tiefer Bass und richtig brüllen

    Mit tiefem Grummeln ist die Maschine im Hintergrund immer präsent, spielt bei höheren Touren einen tiefen Bass und kann auch richtig brüllen. Dass der Motor so facettenreich (und zu keiner Zeit wie ein Diesel) klingt, ist einem elektronischen Trick zu verdanken: Zwei Sound-Generatoren in Nähe der Auspuffenden verstärken das Geräusch und leiten es nach innen.

    6,4 Sekunden auf Tempo 100

    Die Luzie geht richtig ab, wenn man die Sporttaste drückt. Aus Richtung Auspuff grollt es laut und bitterböse, die Maschine packt sehr viel spontaner zu und die Federung wird noch mal deutlich härter. 6,4 Sekunden auf Tempo 100 sind eine perfekte Zeit für den Luxusliner und 250 km/h Spitze schafft er locker. Da braucht man keine (noch) teureren V6- oder V8-Benziner, um glücklich zu sein. Zumal die auch ein exzessiveres Trinkverhalten an den Tag legen. Beim unserem V6-Diesel sind im Schnitt um die zehn Liter durch die Leitungen gerauscht. Das lassen wir durchaus gelten.

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  • Sportfedern von H&R für den neuen Opel Astra

    October 27, 2015

    Noch besser in Form: H&R hat Sportfedern für den neuen Opel Astra entwickelt

    Die Federn senken das Fahrzeug um 40 Millimeter ab

    Dadurch stehen die 17-Zöller fülliger in den Radhäusern

    Lennestadt, 23. Oktober 2015
    Erst vor kurzem rollte der neue Opel Astra zu den Händlern. Dort soll der Wagen mit vielen Assistenzsystemen die Kunden anlocken. Wer bereits zugegriffen hat, aber noch etwas am Fahrwerk optimieren will, wird bei H&R fündig.

    Tiefere Lage
    Dort hat man einen Satz Sportfedern für den neuen Astra entwickelt. Sie senken den Fahrzeugschwerpunkt vorn und hinten um vierzig Millimeter ab. Das Resultat ist eine sehr sportive Straßenlage und mehr Querdynamik in Kurven.

    Bessere Optik
    Und auch dem Auge wird etwas geboten: Die 17-Zoll-Alus des Astra schmiegen sich noch tiefer in die Radhäuser hinein. Wie gewohnt sind die H&R-Komponenten inklusive Teilegutachten lieferbar.

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