• EPA investigating another potential defeat device in VW diesels

    October 12, 2015
    The Environmental Protection Agency is reportedly investigating another potential emissions ‘defeat’ tool in Volkswagen diesel vehicles.

    The inquiry is focused on the same EA 189 diesel engines, dating back to 2009, that put VW in the hot seat last month when the EPA first announced non-compliance with federal emissions guidelines. The company later admitted to using a software algorithm to detect when a vehicle was being tested, at which point the engine would run in a special mode to bring emissions down to compliant levels.

    The agency is now looking into a second software program that may be implicated in the scandal, but was not disclosed by VW as the non-compliance first came to light, according to Bloomberg.

    “VW did very recently provide EPA with very preliminary information on an auxiliary emissions control device that VW said was included in one or more model years,” EPA spokesman Nick Conger said.

    The company has suggested the offending software was installed by a few ‘rogue’ engineers, without knowledge of or approval from the corporation or top executives. The programming was implemented as the engine’s development was behind schedule due to emissions problems. Investigators will be attempting to determine how VW’s leadership remained allegedly unaware that engineers had resorted to an illegal defeat device to resolve the emissions hurdle without adding a costly urea-injection system or other hardware changes.

    The second software program was reportedly behind VW’s decision to withdraw its certification application for 2016-model-year diesel vehicles. Its primary purpose is said to be related to engine warmup, however VW would have been required to disclose the software to the EPA if it could have an effect on emissions. The alleged disclosure failure could expose the company to additional fines or enforcement actions.

    VW has claimed as many as 11 million vehicles could be affected by the scandal globally, likely requiring billions in repair costs. Refit programs are expected to begin next year and could extend into 2017 or 2018 before the offending cars are all compliant.

  • Ferrari IPO moves forward with valuation up to $9.8 billion

    October 12, 2015

    Fiat Chrysler Automobiles has moved forward with its Ferrari initial public offering, confirming a valuation target for the Prancing Horse marque.

    The company will put a nine-percent stake up for sale, with a price range of $48 to $52 per share — equating to a total valuation between $9.2 and $9.8 billion. The figures are closer to analyst estimates, but below FCA chief Sergio Marchionne’s estimate of at least 10 billion euros (~$11.4 billion USD).

    The IPO will include 17 million shares placed on the New York Stock Exchange under the symbol “RACE.” The IPO’s underwriters will have an option to purchase up to 1.7 million shares, representing a one-percent stake.

    “This offering is intended to be part of a series of transactions to separate Ferrari from FCA,” the company said in a statement. “Following completion of this offering, FCA expects to distribute its remaining 80 percent interest in Ferrari to FCA shareholders at the beginning of 2016.”

    FCA shareholders will receive 80 percent of the IPO shares, while the remaining 10-percent stake will be retained by the Ferrari family.

  • Ford to spend $1.8B on China research and development

    October 12, 2015

    Ford has announced plans to spend the equivalent of $1.8 billion USD on research-and-development initiatives in China.

    The US automaker will use the funds to help explore urban mobility projects, connectivity improvements and autonomous technologies, all geared for the needs of Chinese customers.

    The company suggests there are will soon be more than a million Sync-equipped vehicles on the roads in China. Drivers in the country also like to use their mobile phones while driving, particularly when stuck in traffic.

    In China, Ford’s upcoming Sync 3 infotainment system is said to be the first in-car connectivity solution to support Tencent’s Chelian app, providing access to popular local services such as the QQ messaging app and real-time traffic conditions.

    “QQ is China’s largest social-media platform, with more than 840 million active user accounts,” said Ford Motor China chief John Lawler. “As the first in-car system compatible with Tencent’s Chelian app, SYNC is uniquely positioned to become part of the lives of Chinese consumers who want to stay in touch while on the road.”

    Ford has partnered with Dida, China’s leading carpooling service, to engage urban residents in Beijing and Shanghai. A pilot project has already served more than 170,000 travelers and accumulated nearly 1.6 million miles.

    The automaker is expanding its urban-focused programs to include streamlined vehicle service and online vehicle purchasing via business-to-consumer sales platform Tmail.com.

    The company expects “new energy vehicles” (NEVs) to experience sustained growth in the world’s largest automobile market, where customers focus on reducing fuel bills and government regulators work to mitigate emissions. Starting in 2016, the C-Max Energi plug-in hybrid and Mondeo hybrid will complement Ford’s existing lineup.

    The company suggests the hybrids and wider availability of EcoBoost engines will reduce average individual fuel consumption of its China-market vehicles by more than 53 gallons annually by the end of the decade.

    Many of the new projects will be managed from Ford’s Nanjing Research and Engineering Center, established in 2007, and the upcoming Nanjing Test Center that is currently under construction.

  • First drive: 2016 BMW X1 xDrive28i

    October 12, 2015

    An adventure to the Chihuahuan state of Mexico is one thing. To see the latest version of BMW’s X1 class of Sport Activity Vehicles (their words) is totally another. Combine the two and you come up with an exciting first drive in the 2016 BMW X1 xDrive28i, which although not the first front-wheel-drive offering from the brand, is the first front-wheel-drive offering in the US Market.

    BMW took us on a tour of Divisadero, in the Southwestern region of Chihuahua to see the latest in their line of best-selling X1 SAVs. Strap up and tag along as we check it out.

    Lane stripes are optional
    The road to Batopilas must have been quite the thoroughfare when new, but now it’s a challenging two-lane twisty ribbon with occasional obstructions, falling rocks, single lane bridges and dirt, mud and ruts subbing for two-lane blacktop, which cuts through the west-central part of Mexico. It was exactly the type of road that would expose any of the X1′s shortcomings.

    We routed through the home of the Tarahumara people, native Mexicans who were readily identifiable by their colorful clothing walking along our route. Also along the route, free-range cattle, goats, burros, dogs and the occasional and daring groundhog.

    New power
    Riding on a front wheel-drive-based platform that it shares with some of its MINI cousins, the 2016 BMW X1 xDrive28i will be offered initially with a new version of the BMW modular EfficientDynamics 2.0-liter TwinPower Turbocharged four-cylinder that utilizes a single twin-scroll turbo to produce 228 horsepower and 258 lb-ft of torque. Totally new, and different from the similarly-sized engine found in other BMWs, the company tells us it’s good for a 0-60 jaunt in 6.3-seconds. We say, yeah. At launch, it will be the singular powerplant offering in North America until a business case for any other engine can be made in Munich.

    Offering the most powerful engine in the entry-level segment, it is mated to an Aisin-designed, BMW-specified Steptronic eight-speed transmission that matches up to a new, more efficient version of BMW’s xDrive all wheel drive system for all-weather and all-terrain capabilities. This time the xDrive works proactively, constantly varying the traction needs of the vehicle based on readings from sensors that can sense and react as quickly as once every 250 milliseconds. It utilizes a single-speed bevel gear, a two-piece drive shaft unit and a rear axle drive unit with multi-plate clutch to send torque front or backwards. The xDrive’s sensors work in conjunction with the car’s Dynamic Stability Control to offer a derivative of torque vectoring when it senses over- or understeer. Oh, and it includes hillside descent control.

    The familiar console-mounted Driving Dynamics Control offered changes from Comfort to Sport, Sport+ and ECO-Pro mode which now features a coast function that senses when the driver lifts off the accelerator and disengages the powertrain for added fuel efficiencies.

    The X1 will be offered as a front-driver in other parts of the world, but the SAV will likely only be sold with xDrive AWD in the United States.

    New stance and stature
    The more things change, well, you know the rest. As with most recent BMWs, the X1 has increased in size, length (175.1-inches), height and width over the model it replaces. To whit, the vehicle grows 1.7-inches taller, has a longer wheelbase (105.1-inches) with shorter overhangs and is now an inch wider, while tracking 2.5-inches wider than its predecessor.

    Still, all the design cues that make it a BMW are here. The twin kidney bean grill, the air curtains to flow air over the front tire openings, and the signature LED daylight runners that help identify the car from more than a ¼ mile away are all here. Through fine tuning in the wind tunnels, the X1 is able to achieve a 0.31 drag coefficient.

    From a style factor, the X-line design package will be standard. While 18-inch wheels are specified, 19-inchers are available for a $600 upcharge. An M-Sport trim package will be available by the end of this year, with sport seats, paddle shifters, specific wheels and so on.

    Interior Design
    With a larger exterior comes a new and improved interior. New leather and wood trim helps to set the mood inside what turns out to be a very accommodating space. Other features make themselves noticed including a taller shift lever with a new, lower console and new changeable ambient lighting.

    While the gauge binnacle offers a simplistic view of the driver’s world, the occupants will have a choice of 6.5- or 8.8-inch freestanding high definition displays. High gloss black is standard with two wood trim options, as well. Regardless, they extend throughout the cabin so backseat occupants can partake of the luxury that those in the front seat have enjoyed for a while. Speaking of the back seat, there is 1.5-inches more of knee room in the second row seating area. Additionally, the rear seat can slide forward by six inches for more cargo access and are able to recline up to 30-degrees for added rear seat comfort.

    The rear seat also has the ability to fold in a 40:20:40 split. The X1′s trunk area holds 27.1-cubic feet of cargo, but grows to 58.7-cubic feet with the seats folded forward.

    BMW designers have also included under front seat storage, a seat folding mechanism that’s operable from the rear of the vehicle, and a hands-free tailgate opening mechanism.

    Behind the wheel
    Power from the newly designed 2.0-liter TwinPower turbocharged four-cylinder engine released all 228-horses from the stable by 5,000 rpm, while the 258 lb-ft of torque were on tap as soon as the tach hit 1,250 rpm. Acceleration was brisk, enabling us to pass the little traffic we encountered along our way without even making the engine breathe hard. The new X1 now takes up nearly as much space as the earlier generation X3. Our initial thoughts had us peg the handling as a bit on the teetering side, as it is a higher riding car, even on 18-inch wheels. By the numbers, the X1 includes 7.2-inches of ground clearance.

    Our tester performed well on twisty roads where the torque-vectoring properties of the xDrive helped to control against understeer, especially on decreasing radius turns, which we found on the road along our way to the mining town of Batopilas from an abandoned PEMEX station in the middle of nowhere. It was after we progressed a bit further that the X1 truly had a chance to strut its stuff, dodging downed boulders that made what once were pristine highways now appear like an off-road torture test. The Servotronic electric power assisted steering unit was up to the task with very firm steering feel and feedback in a variety of conditions.

    It was at that point that our insides told us to switch from Sport to Comfort mode for a more forgiving jounce on the dirt, gravel, and mud that we encountered along the way. Our insides thanked us by remaining, um, inside us.

    We did notice a more than average amount of road noise making its way into the cabin. Due to factors relating to the run-flat nature of the tires and the challenging road surfaces we encountered, we’d say that’s par for the course, and in most cases where the X1 will likely be used, won’t be an issue for most owners.

    Leftlane’s bottom line
    Middle-aged spread comes to the 2016 BMW X1 xDrive28i. And that’s not a bad thing. With a larger interior, larger capacity and more capabilities, it’s everything that a Sport Utility, er, Activity Vehicle buyer could want.

    2016 BMW X1 xDrive28i base price, $34,800. As tested $55,520.

    Cold Weather Package, $550; Driver Assistance Package, $1,150; Driver Assistance Plus, $700; M-Sport Package, $2.450; Luxury Package, $1,550; Premium Package, $3,250; Technology Package, $2,550; 19-Inch Alloy Wheels, $600; Space Saver Spare, $150; Panoramic Sunroof, $1,350; Sliding and reclining rear seat adjustment, $300; Harmon-Kardon Premium Sound System, $875; Enhanced USB and Bluetooth installation, $350; Navigatiton System, $1,200; Fineline Wood Trim, $350; Aluminum Trim, $350; Dakota Leather, $1,450; Metallic Paint, $550. Destination fee $995.

    Photos by Mark Elias and courtesy of BMW.

  • Mazda3 recall aims to fix leaky fuel system

    October 12, 2015

    Fire risks have prompted a recall for the 2015-2016 Mazda3, affecting approximately 14,400 units in the US market.

    The Mazda3′s fuel tank is said to be equipped with a shut-off valve that can allow gasoline to enter the tank’s emissions system. Once enough liquid fuel enters the vapor canister, it can overload the charcoal and leak onto the ground or cause the engine to stall.

    “A fuel leak in the presence of an ignition source increases the risk of a fire,” the recall documents warn. “An engine that stalls increases the risk of a crash.”

    Service technicians will be instructed to inspect the shut-off valve and replace defective components. The charcoal canister and other emissions components will also be replaced if necessary.

    Mazda expects to begin repairing vehicles sometime this month.

  • Fiat Tipo: Neuer Name und technische Daten

    October 12, 2015

    Fiat hat sich jetzt festgelegt: Die Studie Ægea wird als Serienmodell "Tipo" heißen

    Die Stufenheck-Limousine soll im Dezember 2015 auf den Markt kommen

    Die Motorenpalette besteht aus zwei Turbodieseln und aus zwei Benzinern mit 95 bis 120 PS

    Turin (IT), 12. Oktober 2015
    Lange wurde gerätselt, welchen Namen die neue Kompaktlimousine aus dem Hause Fiat tragen würde. Auf der Istanbul-Motor-Show wurde das Fahrzeug noch als “Fiat Ægea” vorgestellt. In der Türkei wird das Auto auch weiterhin so heißen, da die Bezeichnung dort sehr viele Anhänger fand. Doch in den restlichen Verkaufsländern soll ein traditioneller Name den Erfolg ankurbeln.

    Fiat Tipo mit bis zu 120 PS
    Schon von 1988 bis 1995 trug ein Fiat-Modell den Namen “Tipo”. Damals noch eine kantige Schräghecklimousine, wird der neue Tipo als ästhetische Stufenhecklimousine auf den Markt kommen. In Italien designt und in der Türkei gebaut, stellt der Tipo ein vollständig neu entwickeltes, viertüriges Modell für die italienische Marke dar. Bei der Motorenpalette stehen zwei Turbodiesel und zwei Benziner zur Verfügung, die zwischen 95 und 120 PS leisten. Wahlweise werden die Gänge über ein manuelles Sechsgang-Getriebe oder von einer Automatik eingelegt.

    Europa, Mittlerer Osten, Afrika
    Der Tipo wird ab Dezember 2015 erhältlich sein, vorerst allerdings nur im Fiat-Heimatland Italien. Die restlichen europäischen Länder, der Mittlere Osten und Afrika sollen anschließend folgen.

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  • Erwischt: Hier fährt der BMW X2 als Erlkönig mit technischen Daten und Preis zur Markteinführung

    October 12, 2015

    Erwischt: Der Erlkönig zeigt einen Vorgeschmack auf den kommenden BMW X2

    2017 soll das Coupé-SUV auf der BMW-Frontantriebsplattform auf den Markt kommen

    Die Fensterlinie steigt deutlich an, das Dach fällt nach hinten sanft ab

    München, 12. Oktober 2015
    Der BMW X6 hat im Jahr 2008 das Zeitalter der SUVs mit coupéartigem Dach eingeläutet. Im Jahr 2014 folgte der kleinere X4. Nun steht der nächste Kandidat in den Startlöchern: 2017 könnte ein X2 kommen, wie ein frisch erwischter Erlkönig zeigt. Das getarnte Auto ist ein kompaktes SUV mit einer nach hinten abfallenden Dachlinie. Zudem steigt die Fensterunterkante stärker an als beim normalen X1 – das lässt auf den Coupé-Bruder schließen. Der Name X2 dürfte als gesetzt gelten, da BMW die Coupé-Ableger in seinen Baureihen seit geraumer Zeit stets mit geraden Ziffern benennt.

    Technik vom X1

    Der X2 basiert auf der neuen BMW-Frontantriebsplattform, die bereits den X1, den 2er Active Tourer, den 2er Gran Tourer und den neuen Mini Clubman trägt. Damit teilen sich die Modelle (mit Ausnahme des Gran Tourer) den Radstand von 2,67 Meter. “UKL” nennt BMW diese Plattform, das steht für “Untere Klasse”. Bei den Motorisierungen und Antrieben dürfte es keine großen Überraschungen geben, da die Technik vom X1 übernommen wird. Den gibt es zur Zeit mit Benzinmotoren (der kleinste ist ein Dreizylinder) zwischen 136 und 231 PS und Dieselaggregaten zwischen 150 und 231 PS. Die beiden Einstiegsvarianten sind immer mit einem Vorderradantrieb verknüpft, ein Allradsystem ist für diese Modelle aber optional zu haben.

    Preis bei 35.000 Euro?

    Die Hauptkonkurrenten für den X2 sind vor allem der Mercedes GLA und der für 2016 angekündigte Audi Q2. Über den Preis des geplanten BMW können wir nur spekulieren. Der günstigste X1 mit Frontantrieb und 136-PS-Dreizylinder-Otto kostet zur Zeit 29.950 Euro. Der X2 könnte in ähnlicher Konfiguration bei 35.000 Euro starten.

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  • McLaren 650S Can-Am: Sondermodell mit technischen Daten und Preis

    October 12, 2015

    Zum 50. Jubiläum der Can-Am-Serie bringt McLaren ein Sondermodell auf Basis des 650S

    Die Ähnlichkeiten zwischen dem originalen Can-Am-McLaren und dem 650S gehen über die Lackierung hinaus

    Beispielsweise hat die Special-Operations-Abteilung MSO neue Felgen kreiert, deren Fünfspeichen-Design sehr an den Renner aus den 70ern erinnern

    Woking (GB), 12. Oktober 2015
    In den 60er- und 70er-Jahren dominierten die V8-Brummer von McLaren die legendäre Can-Am-Serie mit ihren leistungsstarken Motoren und Fahrern wie Jackie Stewart oder Graham Hill. Zum 50. Jubiläum der Premierensaison legt der britische Sportwagenhersteller jetzt ein Sondermodell des 650S zu Ehren der Rennsporterfolge der Marke auf.

    Viel Carbon und spezielle Felgen
    Das auf 50 Stück limitierte Fahrzeug trägt den Namen 650S Can-Am und verfügt als erster McLaren über ein herausnehmbares Dach aus Carbon. Der ultraleichte Werkstoff wird auch bei der Haube, dem Frontsplitter, der Heckstoßstange, der Airbrake und den Türverkleidungen verwendet. Spezielle Luftauslässe in den vorderen Kotflügeln – ähnlich denen des GT3 RS – sollen den Staudruck in den Radhäusern verringern und für mehr Topspeed sorgen. Als weitere Besonderheit hat die McLaren-Special-Operations-Abteilung MSO neue Fünfspeichen-Felgen entworfen, die in glanzschwarz lackiert sind. Titan-Radschrauben halten die Räder an ihrem Platz, die mit Pirelli P Zero Corsa bezogen sind. Für ausreichend Verzögerung soll die Carbon-Keramik-Bremsanlage sorgen, die mit schwarz lackierten Sätteln versehen ist.

    Neue Auspuffanlage
    Angetrieben wird der 650S Can-Am vom gleichen Motor wie das Basismodell – der 650S. Der 3,8-Liter-V8-Twin-Turbo liefert 650 PS und 678 Newtonmeter Drehmoment. Der Sprint von null auf hundert erfolgt in drei Sekunden, seine Höchstgeschwindigkeit erreicht der McLaren erst bei 329 km/h. Eine neue Edelstahl-Auspuffanlage mit vier Endrohren soll optisch eine Hommage an die Can-Am-Fahrzeuge herstellen und den 650S mit einem noch sportlicheren Sound versorgen.

    Rennsport-Farben als Hingucker
    Im Innenraum des 650S Can-Am bleibt das meiste beim Alten. Lediglich spezielle Sitzbezüge aus Leder und Alcantara sowie eine Plakette auf der Innenseite der Fahrertür erinnern die Insassen daran, dass Sie in der limitierten Edition des 650S sitzen. Bei den Außenfarben hat sich McLaren von den Rennfahrzeugen der Can-Am-Serie inspirieren lassen. Mars-Red ist eine Hommage an den Rennwagen von Bruce McLaren aus der Debütsaison 1966, Papaya-Spark eine noch intensivere Version des McLaren-Orange aus der legendären Rennserie und Onyx-Black trugen die meisten Kunden-Fahrzeuge des McLaren-Teams. Passende Rennsport-Designs sind ebenfalls erhältlich und lassen das Sondermodell noch mehr aus der Menge herausstechen. Der 650S Can-Am soll im Frühjahr 2016 zu den Kunden rollen und umgerechnet rund 345.000 Euro (255.850 Pfund) kosten.

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  • Toyota auf der Tokyo Motor Show 2015: Hersteller zeigt einen kleinen Sportler und ausgefallene Concept Cars

    October 12, 2015

    Schon sehr seriennah sieht die Studie S-FR aus, die Toyota auf der Tokyo Motor Show 2015 zeigen wird

    Eine lange Motorhaube und die weit nach hinten versetzte Fahrerkabine sollen an Sportwagen aus den 1970er-Jahren erinnern

    Von der Technik ist bislang nur bekannt, dass ein Frontmotor die Hinterachse antreibt

    Köln, 12. Oktober 2015
    Toyota zeigt drei spannende Fahrzeug-Studien auf der Tokyo Motor Show (29. Oktober bis 8. November 2015). Besonders interessant ist das Concept Car S-FR, vor allem, weil es schon recht seriennah aussieht. Sein Design mit langer Motorhaube, einer weit nach hinten versetzten Fahrerkabine und breiter Spur knüpft an die Form klassischer Sportwagen aus den 1970er-Jahren an. Zur Technik gibt es leider nur wenige Infos – laut Toyota soll ein Frontmotor seine Kraft auf die Hinterachse schicken. Diese Konstruktion verspricht in Verbindung mit einem niedrigen Schwerpunkt eine perfekte Gewichtsverteilung. Zudem wurde der kompakte Viersitzer konsequent auf Leichtbau getrimmt. Zur Messe werden weitere Details bekannt gegeben – und wir hoffen auf die Information, dass der S-FR in Serie gebaut wird.

    Toyota Kikai: Die Schönheit der Mechanik

    Der Toyota Kikai sieht aus wie die Mischung aus einem Schaumodell für die Kfz-Mechaniker-Ausbildung und einem Trike. Das 3,40 Meter lange Konzeptfahrzeug macht sichtbar, was sonst unter dem Blechkleid versteckt ist: Motor, Auspuffrohre und Tank liegen frei. Die drei Sitze im Innenraum sind im Dreieck angeordnet, der Fahrer ist genau in der Mitte platziert. Ein großes Lenkrad erinnert an die Anfänge des Automobilbaus, klassische Rundinstrumente zeigen die wichtigsten Informationen an. Als Besonderheit gibt es im Fußraum zwei Fenster, durch die sich die Achsen und die Räder beobachten lassen. In die Serie dürfte allerdings kaum etwas vom Kikai eingehen: Toyota will mit der Studie im digitalen Zeitalter an die komplexe Schönheit der Mechanik erinnern.

    FCV Plus: Mobiles Notstromaggregat

    Als weiteres Highlight zeigt Toyota auf seiner Heimatmesse den FCV Plus. Das mehr als ungewöhnlich gestylte Gefährt besitzt einen Brennstoffzellen-Antrieb. Die Zelle sitzt zwischen den Vorderrädern, ihre Energie treibt vier Radnabenmotoren an. Der Wasserstofftank befindet sich hinter den Sitzen. Es lässt sich aber auch ein externer Tank anschließen, mit dem der FCV Plus zum mobilen Energie-Lieferanten wird. So kann das Gefährt beispielsweise als Notstromaggregat für Krankenhäuser eingesetzt werden.

    C-HR Concept und Prius: Premiere in der Heimat

    Am Toyota-Stand wird darüber hinaus eine überarbeitete Version des Crossover-Fahrzeugs C-HR Concept zu sehen sein, das auf der Automesse IAA im September 2015 erstmals gezeigt wurde. Eine serienreife Version will der Hersteller übrigens auf dem Genfer Salon im März 2016 vorstellen. Zu den weiteren Exponaten auf der Tokyo-Messe wird auch der neue Prius gehören, der ebenfalls bereits in Frankfurt enthüllt wurde. Darüber hinaus kündigt das Unternehmen eine Überraschung an: Ein Entwicklungswagen soll einen ersten Ausblick auf das neue Rallyeauto geben, mit dem der Autohersteller im Jahr 2017 in die FIA World Rally Championship (WRC) zurückkehren will.

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  • VW-Abgasskandal: Winterkorn soll alle Ämter niederlegen

    October 12, 2015

    Ex-VW-Chef Martin Winterkorn soll nun bereit sein, auch seine verbliebenen Mandate im VW-Konzern niderzulegen

    VW-Betriebsratschef Bernd Osterloh stellt unterdessen die Zukunft des im Absatz schwächelnden Luxusmodells VW Phaeton infrage

    Wenn, dann solle der nächste Phaeton als reines Elektroauto kommen, meint Osterloh. Wie es mit der Oberklasse-Limousine weitergeht, bleibt spannend

    Wolfsburg, 12. Oktober 2015
    Martin Winterkorn, ehemaliger Vorstandschef von Volkswagen, soll bereit sein, sämtliche Ämter im großen VW-Konzern aufzugeben. Das berichtet die Süddeutsche Zeitung. Derzeit hat Wiko, wie er intern genannt wird, noch den Aufsichtsratsvorsitz bei Audi und VWs LKW-Geschäft inne. Zudem ist er Aufsichtsrat bei Porsche und fungiert als Chef der Porsche SE Holding. Letzere ist eine Finanz-Gesellschaft, in der die Familien Piech und Porsche ihre Anteile an der Volkswagen AG gebündelt haben. Die beiden Familien-Clans sind über diese Holding Hauptaktionäre des Autokonzerns. Würde Winterkorn weiterhin als Chef der Holding fungieren, bliebe sein Einfluss auf VW und dessen neuen Vorsitzenden Matthias Müller groß.

    Amt bei Bayern soll bleiben
    Aus Konzernkreisen heißt es, Martin Winterkorn habe seine Lage analysiert und sei zu dem Entschluss gekommen, auch alle weiteren Mandate niederzulegen. Es müssten noch einige Formalien geklärt werden, aber das sei eher eine Frage von Tagen, als von Wochen. Sein Mandat als Aufsichtsrat des FC Bayern München soll Winterkorn aber behalten. Dieses sei, anders als bei Audi, Aktionär der FC Bayern München AG, nicht an VW gekoppelt. Volkswagen besitzt mit dem VFL Wolfsburg einen anderen Fußball-Klub und ist dort mit mehreren Mitgliedern im Aufsichtsrat vertreten. Winterkorn spielt dort allerdings keine Rolle.

    Land und Gewerkschaft gegen Wiko
    Das Land Niedersachsen, zweitgrößter Volkswagen-Aktionär, legte Winterkorn offenbar nahe, dass er aus allen Ämtern ausscheiden müsse. Auch die bei VW sehr einflussreiche IG Metall machte Winterkorn klar, dass ein “kompletter Rückzug” unvermeidbar sei.

    Phaeton als E-Fahrzeug?
    Unterdessen sollen nach dem angekündigten Sparkurs des neuen VW-Chefs Müller bereits die ersten Projekte auf dem Prüfstand stehen. Konzern-Betriebsratschef Bernd Osterloh sieht dabei vor allem in Sachen VW Phaeton Redebedarf. Die Luxuslimousine, die in der Vergangenheit nicht unbedingt ein Verkaufsschlager war, solle, wenn überhaupt, rein elektrisch kommen. Die passende Technologie für ein fortschrittliches Oberklasse-Elektroauto zeigte der Konzern bereits auf der diesjährigen IAA in Frankfurt mit den Studien Audi e-tron quattro (dem künftigen SUV Q6) sowie dem Porsche Mission E, einem 600-PS- E-Sportler mit 500 Kilometer Reichweite, dessen Batterien in 15 Minuten zu 80 Prozent geladen sein sollen.

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