• Frankfurt preview: 2016 Lancia Ypsilon

    September 13, 2015

    Although it’s dying a slow death, Fiat-owned Lancia will travel to next week’s Frankfurt Motor Show to introduce the facelifted 2016 Ypsilon city car. The updates coincide with the nameplate’s 30th birthday.

    The facelifted Ypsilon stands out from the outgoing model thanks to a redesigned front end with a smaller grille and a wider air dam accented by a thin piece of chrome trim. Out back, the updates are largely limited to a body-colored piece of trim on the bumper. New alloy wheel designs round out the exterior modifications.

    Lancia promises the dashboard has been updated, too, but pictures haven’t been published yet.

    Mechanically, Lancia offers the 2016 Ypsilon with an entry-level 1.2-liter four-cylinder tuned to make 69 horsepower and a two-cylinder 0.9-liter Twin Air mill rated at 85 horsepower. A 95-horsepower 1.3-liter four-cylinder turbodiesel unit is also available. All engines send power to the front wheels via a manual transmission.

    Following its debut in Frankfurt, the 2016 Lancia Ypsilon will go on sale in a handful of European countries before the end of the year. It carries a base price of €13,200 (roughly $15,000) in Italy, its biggest market by a long shot.

    What’s next?

    Lancia’s lineup has been reduced to the aforementioned Ypsilon and a minivan called Voyager that’s little more than a re-badged version of the aging Chrysler Town & Country. The Voyager will be phased out at the same time as the Town & Country, and the Ypsilon will soldier on until the brand is shuttered.

  • Pontiac Aztek, other defunct used cars, find popularity among Millennials

    September 13, 2015

    The Pontiac Aztek, among other discontinued vehicles, is enjoying newfound popularity on the used car shopping lists of Millennials.

    A recent Edmunds survey listed 10 cars that had the largest proportion of Millennial buyers — defined as customers 18 to 34 years of age — in the second-hand market. While the industry averaged a 16.8 percent for most models, the top ten models all saw 24.7 percent of their sales or higher go towards Millennials.

    Widely regarded as one of the ugliest cars ever built, the Pontiac Aztek ranked in sixth place, with over a quarter of all sales going to Millennials. Edmunds called it a result of the Breaking Bad Effect, named after the hit TV show that followed the exploits of a chemistry teacher turned meth kingpin. The main character of the show drove an Aztek.

    Other somewhat surprising choices, including the defunct Chrysler Pacifica and Saturn Outlook. In fact, six of the ten cars on the list were no longer in production. Domestic SUVs were also popular, with the Chevy Trailblazer and Dodge Durango. Meanwhile, proving that the stigma of mom’s station wagon has all but completely vanished, the Dodge Magnum topped the list with 27.6 percent of all sales going to 18-34-year-olds.

    Edmunds’ analysis of the survey theorized that Millennials are looking for a combination of practicality and low cost.

    Rounding out the list were the Nissan GT-R, Lexus IS-F, Subaru WRX and VW Golf R32, all enthusiast cars that deserve mention, as there is a common belief in the auto industry that Millennials care more about tech features than driving performance. Or, perhaps it’s due to the fact that it is a generation bombarded with a seven-film street racing franchise — the Fast and Furious Effect, if you will.

  • Mercedes-Benz IAA Concept teased

    September 13, 2015

    Mercedes-Benz is teasing an new show car to be unveiled in Frankfurt next week. Named the Concept IAA, the only image revealed thus far shows a sloping rear window.

    There’s not much to go on at this point, but we do know that Mercedes-Benz has a penchant for showcasing radical new concept cars brimming with technology at the largest auto show in its home country. IAA is the German name for the Frankfurt Motor Show, Internationale Automobil Ausstellung, or International Automobile Exhibition.

    The rear tumblehome is notable for its expansive span of glass, which appears to be a compound curve, bending along the lengthwise roof profile and curving around the sides of the car as well, a la 1964 Plymouth Barracuda. A large rear brake light appears to span the width of the trunk.

    The shape implies that the car will be either a four door “coupe” that is all the rage these days among German automakers, something like the Audi A7 Sportback or Mercedes CLS. Or, it could be a smaller car styled for fuel efficiency, like the Toyota Prius. Another thought is that this could signal the “Tesla fighter” Mercedes-Benz is working on.

    The car will be revealed in its entirety on September 14.

  • Frankfurt preview: 2016 Volkswagen Caddy Alltrack

    September 13, 2015
    Volkswagen’s Commercial Vehicles division will introduce a more rugged-looking version of the small Caddy van at next week’s Frankfurt Motor Show. Dubbed Caddy Alltrack, it is billed as a successor to the Cross Caddy that was phased out recently.

    The newest Caddy off-shoot falls in line with other Alltrack-badged members of the Volkswagen lineup like the Passat and the Golf SportWagen. It gains black plastic trim on the wheel arches and the rocker panels, brushed aluminum-look inserts in both bumpers, silver mirror caps and a model-specific three-slat grille. The Alltrack is available as both a passenger van aimed at families with an active lifestyle and a panel van designed primarily for business users.

    Passenger vans offer special seat covers, folding tables built into the front seat backs, a leather-upholstered steering wheel and a chrome package. The list of standard features includes an auto-dimming rear-view mirror, automatic headlights, rain-sensing wipers and a five-inch touch screen.

    Buyers in the market for a gasoline-burning Caddy can choose either a 1.0-liter, a 1.2-liter or a 1.4-liter. Those seeking a diesel engine can order a 2.0-liter TDI that’s offered in three tunes ranging from 74 to 149 horsepower. Front-wheel drive comes standard, and Volkswagen’s 4Motion all-wheel drive system can be ordered at an extra cost.

    In Germany, the Caddy Alltrack panel van carries a base price of €16,485, a sum that converts to approximately $19,000. The family-focused passenger van starts at €24,359 (about $28,000).

  • H&R-Sportfedern und Spurverbreiterungen für den VW e-Golf

    September 13, 2015

    Die Fahrwerksspezialisten von H&R haben sich des VW e-Golf angenommen

    Ein speziell für den Elektro-Golf entwickelter Sportfedersatz senkt den Schwerpunkt des Stromers und soll für ein Quäntchen mehr Fahrdynamik sorgen

    Den Preis für die Sportfedern gibts auf Anfrage beim Tuner. Inklusive ist immer ein TÜV-Gutachten

    Lennestadt, 25.08.2015
    Es sollte sich mittlerweile herumgesprochen haben, dass Elektrofahrzeuge alles andere als lahme Enten sind. Dank reichlich Drehmoment im Drehzahlkeller und einem stufenlosen Getriebe stehen die E-Modelle ihren vergleichbaren Diesel- und Benzin-Konkurrenten in nichts nach. So auch der e-Golf von VW, der mit 270 Newtonmeter und 85 Kilowatt – entspricht etwa 115 PS – ziemlich flott unterwegs sein kann.

    Absenkung des Fahrzeugschwerpunktes
    Aus diesem Grund haben sich die Fahrwerks-Profis von H&R, neben den schnellen VW-R-Modellen nun auch den grünen Golf zur Brust genommen und ein für ihn passendes Sportfedern-Set ins Programm aufgenommen. Die auf die Seriendämpfer abgestimmten H&R-Sportfedern liefern dem Fünftürer ein Quäntchen mehr Fahrdynamik und lassen die serienmäßigen 16-Zöller noch besser in den Radhäusern aussehen. Die Absenkung des Fahrzeugschwerpunktes soll laut Tuner das Einlenkverhalten verbessern und die Karosserieneigung bei Kurvenfahrten mindern.

    Preise inklusive TÜV-Gutachten
    Damit nicht genug: Wie für alle Golf-Versionen bietet H&R auch für den e-Golf das Paket “Trak+-Spurverbreiterungen” an. Preise für alle genannten Fahrwerkskomponenten gibts auf Anfrage beim Hersteller. Im Preis inklusive sind immer die nötigen TÜV-Gutachten für die Straßenzulassung.

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  • Enfield 8000: Europas schnellstes Elektroauto

    September 13, 2015

    Das ist das schnellste Elektroauto Europas. Ja, im Ernst

    Der Enfield 8000 hat statt serienmäßigen 8 jetzt nämlich 1.000 PS

    Sein Besitzer, der TV-Moderator Jonny Smith, hält stolz die Zeit von 10,84 Sekunden auf der Viertelmeile hoch

    Santa Pod (Großbritannien), 11. September 2015
    Beim Finale der europäischen Drag-Racing-Meisterschaft im englischen Santa Pod hat es ein altes, kleines Auto geschafft, die Anwesenden massiv zu beeindrucken. Der Enfield 8000 von Jonny Smith versohlt nämlich als schnellstes, straßenzugelassenes Elektroauto Europas allen Teslas gehörig den Hintern – und ist dabei schon vierzig Jahre alt.

    Es war einmal ein Stadtflitzer
    Gebaut, um der Ölkrise in den 1970er Jahren aus dem Weg zu gehen, lebte der Enfield 8000 mit seinen serienmäßig acht PS bei 975 Kilogramm – 308 Kilogramm davon wogen allein die Batterien – ein eher gemütliches Leben als emissionsfreier Stadflitzer im Dienst eines örtlichen Stromanbieters. Er hat eine Alu-Karosserie über einem Stahl-Rohr-Rahmen, eine Technik, die damals auch bei Aston Martin verwendet wurde. Technische Highlights waren Run-Flat-Reifen und eine beheizte Frontscheibe. Der Enfield wurde nur 120-mal gebaut. Unter anderem, weil er trotz 31 Zentimeter kürzerem Radstand das zweieinhalbfache eines Minis kostete. Außerdem war er mit 55 Kilometer Reichweite und einem Topspeed von 65 km/h noch nicht sehr konkurrenzfähig. Heute gibt es von den 120 Fahrzeugen, die für die Beschleunigung von null bis 50 km/h 12,5 Sekunden brauchen, geschätzt noch 30 Stück.

    Klein aber gemein
    Einer dieser 30 Enfields gehört dem Fernseh-Moderator Jonny Smith. Er hat den kleinen, gelben Floh innerhalb der letzten drei Jahre in ein wahres Monster des Drag-Stips verwandelt. Statt den sehr mageren acht PS des Original-Antriebs schießt der Enfield jetzt mit 1.000 PS wie ein wild gewordener Flummi über die Rennstrecken – und durch den öffentlichen Straßenverkehr. Denn um sich den Titel “schnellstes straßenzugelassenes Elektroauto Europas” sichern zu können muss der Enfield – richtig – straßenzugelassen sein. Um das unter Beweis zu stellen, sollten die Teilnehmer im Vorfeld der Veranstaltung rund 40 Kilometer auf öffentlichen Straßen ohne Panne oder fremde Hilfe absolvieren. Der Enfield, der erst kurz vorher mit Scheibenwischern und Hupe versehen worden ist, meisterte aber auch das mit Bravour.

    Schneller als ein Tesla
    Im Finale stand schließlich ein 2.000-PS-starker Nissan GTR als Gegner neben dem Enfield. Eine Niederlage, die Jonny Smith gerne einsteckte, nachdem er seine Zeit schwarz auf weiß in den Händen hielt: 10,84 Sekunden auf der Viertelmeile, mit einer Höchstgeschwindigkeit von 195 km/h. Damit pulverisierte er die Zeit des Tesla Model S um knapp sieben Zehntelsekunden. Der Bestwert des Tesla liegt bei 11,5 Sekunden. “Ich kann es immer noch nicht glauben. Als ich die Zeit sah, war ich so glücklich, dass ich meinen Teamkollegen Nick auf den Mund küssen musste”, gab ein überglücklicher Jonny Smith zu Protokoll. “Das Auto ist der Wahnsinn. Er hat Unmengen an Grip und schießt mit einem unglaublichen Geradeauslauf nach vorne. Und es hat noch nie versucht, mir abzuhauen. Einfach toll.”

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  • VW Caddy Alltrack kommt: Weltpremiere auf der IAA 2015 mit Preisen und Markteinführung

    September 13, 2015

    VW Caddy Alltrack: Der Nachfolger des Cross Caddy debütiert auf der IAA 2015

    Mehr Schein als Sein: Die schwarze Kratzschutz-Beplankung dient mehr der Optik.  Einen Allrad-Antrieb gibt es nur gegen Aufpreis

    Vorn und hinten gibt es jeweils einen angedeuteten Unterfahrschutz

    Hannover, 11. September 2015
    VW wird auf der Automesse IAA (17. bis 27. September 2015 ) neben der mit Spannung erwarteten Neuauflage des Tiguan ein weiteres Mobil für schlechte Wege vorstellen: den Caddy Alltrack. Er tritt die Nachfolge des Cross Caddy an, der bislang die Rolle des Naturburschen gespielt hat. Mit der Umbenennung passt das robuste Mobil nun namentlich besser an die Seite von Golf Alltrack und Passat Alltrack.

    Schwarzer Kunststoff rundum

    Wie schon der Cross-Vorgänger wird es den Caddy Alltrack in einer Kastenwagen- und in einer nobleren Familien-Version geben. Wer einen richtigen Offroader erwartet, wird allerdings enttäuscht: Die Alltrack-Spezifikation besteht überwiegend aus Anbauteilen, die vor Kratzern schützen sollen. So werden Radläufe, Seitenschweller und Stoßfänger-Unterkanten mit schwarzem Kunststoff beplankt. An Front- und Heck gibt es zudem einen Unterfahrschutz. Die Kühlergitter sind bei beiden Modellen lackiert und tragen drei Chromzierleisten. Zu den weiteren Merkmalen gehören silberne Spiegelgehäuse, eine silberne Dachreling, Nebelscheinwerfer und dunkel getönte Rückleuchten. Am Grill und am Heck weisen zudem Logos auf die Besonderheit dieser Caddys hin.

    Freizeit-Version ist nobler ausgestattet

    Innen unterscheidet sich der Kastenwagen von der zivilen Variante durch robustere Sitzbezüge. Die edlere Familien-Ausführung bringt zudem Klapptische an den Vordersitzlehnen, eine verstellbare Mittelarmlehne und Chormapplikationen an diversen Schaltern mit. Zudem gibts eine Alu-Pedalerie und Alltrack-Fußmatten. Bei beiden Modellen kommt am Lenkrad, am Handbremshebel und für Schalthebel-Manschette Leder zum Einsatz – die Tierhaut ist jeweils muskatfarben vernäht.

    Vier Diesel, drei Benziner

    Für den Caddy Alltrack stehen vier Dieselmotoren mit 75 bis 150 PS und drei Benziner von 84 bis 125 PS zur Wahl, ebenso ist eine Erdgasmotorisierung mit 110 PS bestellbar. Und: Mit dem optionalen Allradantrieb 4Motion wird das Hochdach-Gefährt auch technisch fit für den Offroad-Trip.

    Markteinführung noch 2015

    Mit dem 84 PS starken Einstiegs-Otto ist der Alltrack-Kastenwagen ab 19.617 Euro zu haben, das Freizeit-Mobil kostet mindestens 24.359 Euro. Beide sollen zum Jahresende 2015 auf den Markt kommen.

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