• Confirmed: Next-gen VW Phaeton coming to U.S.

    April 18, 2014

    It’s safe to say that the original Volkswagen Phaeton was not a success in the United States. Consumers never warmed up to the notion of a pricey full-size luxury sedan from the “People’s Car” brand, and just 3,354 examples found homes during the three years before U.S. sales came to an end.

    However, Volkswagen America CEO Michael Horn has confirmed in an interview with Bloomberg that the company will give the Phaeton experiment another shot, with the next-generation model slated to arrive in the states sometime in 2018 or 2019.

    Few official details about the new Phaeton are available, but the flagship sedan is expected to utilize the same MLB platform as the Audi A8 and make extensive use of aluminum in order to reduce excess mass. Both six- and eight-cylinder engines have been rumored, and a plug-in hybrid powertrain could also be offered.

    It’s unclear what measures Volkswagen will employ to better endear the model to image-conscious luxury buyers. In any event, it will likely be positioned as a low-volume halo vehicle and a showcase for Volkswagen’s technological prowess.

  • Beijing Preview: Rolls-Royce Pinnacle Travel Phantom

    April 18, 2014

    Almost impossibly lavish even by the lofty standards of the British ultra-luxury brand, Rolls-Royce’s latest special edition sedan – the Pinnacle Travel Phantom – features an artful cabin with some of the most intricate woodwork ever seen in an automobile.

    Created by the Rolls-Royce Bespoke division to celebrate China’s second year as the largest outbound travel market, the special Phantom is outwardly distinguished by a two-tone Madeira Red/Silver Sand color scheme. Abstract pinstripe flourishes on the flanks are intended to evoke a streamlined train travelling at speed.

    Those touches pale in comparison to the opulence found inside, where sumptuous Morello Red and Seashell leather abounds, lambs wool mats cushion the floor, and throw pillows (!) coddle rear seat passengers.

    Topping it all off is incredible marquetry composed of 230 wood veneers that are laser-cut for optimum precision, then carefully assembled by hand into complex motifs that mirror the exterior’s theme by depicting a “cross-continental train speeding across a landscape with plumes of steam left in its wake.” On the door cards, the woodwork is set off by no less than 24,633 individual stitches in the leather upholstery.

    Pricing has not yet been announced, but if you have to ask…

  • Details emerge on Land Rover’s family of Discovery models

    April 18, 2014

    On the heels of the Discovery Vision Concept’s debut in the Big Apple, Land Rover design chief Gerry McGovern has revealed the first details concerning the new Discovery model family that the show truck will foreshadow.

    “There will be three families within the brand: Range Rovers, which talk to luxury and refinement; Discovery [models] that talk to utility; and Defenders that will talk to purpose and durability,” McGovern told Car and Driver in an interview at the New York show.

    “In terms of design, the [Discovery concept] is probably the probably the optimum full seven-seat package, but this particular concept will inform a full Discovery family in terms of design DNA, design cues, emphasis on versatility in terms of a reconfigurability of seating, storage, and those sorts of things.”

    The first vehicle of the new range to arrive will be a compact crossover successor to the LR2/Freelander known as the Discovery Sport. Presumably, it will be joined down the road by a follow-up to the current LR4/Discovery, and more models could also be on the way.

    All members of the Discovery family will feature unique styling elements, as McGovern says that Land Rover is looking to avoid the “one design [done] big, medium, and small” phenomenon that plagues some luxury brands. Additionally, in accordance with customer demand, they will move further upscale, which should set the stage for even more premium Range Rover models in the future.

  • Jaguar rolls out XK Final Fifty Limited Edition

    April 18, 2014

    With the XK coupe and convertible range now at the tail end of its nine lives, Jaguar has debuted a special model to commemorate the conclusion of the grand tourer’s production run.

    Dubbed the 2015 XK Final Fifty Special Edition, it starts with the XKR and adds a louvered hood from the high-performance XKR-S GT, “Ultimate Black” paint, a center console badge and inscribed doorsill treadplates. Sport seats with diamond stitched white leather and a suede steering wheel are also fitted.

    More than just a cosmetic package, the Final Fifty also receives a number of chassis elements borrowed from the XKR-S, including forged and fully machined front suspension components with dedicated spring and damper settings, an upgraded Adaptive Dynamics suspension system, and a 10mm lower ride height.

    Additionally, the normally-optional Dynamic Pack and Performance Pack are standard, bringing extras such as 20-inch wheels, an upsized rear wing, special side sills, a rear diffuser and a performance exhaust system.

    No changes have taken place under the hood, meaning power continues to come from a 510-horsepower supercharged 5.0-liter V8 that shifts through a six-speed automatic transmission.

    As its name suggests, just 50 examples of the Final Fifty edition will be built – 25 coupes and 25 convertibles. Pricing has not yet been announced.

    The Final Fifty draws inspiration from Jaguar’s last batch of E-Type sports cars. Produced in 1974, those 50 special edition E-Types are now coveted collectibles, Jaguar says.

  • Lincoln teaser could hint at the next MKX

    April 18, 2014

    Amidst the hubbub of the New York International Auto Show this week Lincoln quietly issued a teaser video that could augur the next MKX.

    Precious little is shown in the video, but World Car Fans speculates that this is the next-generation of the Ford Edge-based luxury crossover. Its five-door configuration would seem to confirm the prediction and the model, introduced in 2007, is due for a redesign.

    From what we can see, Lincoln’s trademark split-wing grille dominates the front end, while illumination makes use of LEDs throughout, from the headlights to the mirror-mounted turn indicators that outline the entire housing. A trunk-mounted spoiler and copious amounts of chrome trim round out the cosmetic touches.

    The MKX is expected to debut at the Beijing Motor Show next week as Ford launches the Lincoln brand in China. It’s part of Ford’s concerted efforts to take on GM’s Buick, a perennial best-seller in that country. The MKZ, MKC and an as of yet unnamed mid-size sedan will help launch the marque, with the Navigator and “unnamed mid-size SUV” to join later. The redesigned MKX could be the latter.

    Watch the video below.

  • "Der Deal Deines Lebens": Gewinner nimmt nach 14 Tagen Kia pro_cee’d GT entgegen

    April 18, 2014
  • Audi RS3 Sportback als Erlkönig erwischt: Leistungs-Sportler

    April 18, 2014

    Noch üppig getarnt dreht der Audi RS3 Sportback seine Runden

    In den Radhäusern drehen sich fette Felgen

    Wie schon der Vorgänger tritt auch der neue RS3 Sportback eher dezent auf

    Haar, 17. April 2014
    Es ist ein wenig wie abends auf dem McDonalds-Parkplatz: Wer hat die stärkste Karre? Audi liegt zumindest bei den Kompaktwagen derzeit hinten. Gegen den 320 PS starken BMW M135i und den Mercedes A 45 AMG mit 360 PS kann der Audi S3 nicht so richtig punkten. Hinzu kommt, dass inzwischen seine 300 PS auch im VW Golf R arbeiten. Doch keine Angst, der neue König der A3-Baureihe ist schon unterwegs, wie Erlkönigbilder jetzt zeigen.

    Trotz der Tarnung deutet sich bereits an, wie der kommende RS3 Sportback Eindruck schinden will. Den Wabengrill kennt man noch vom Vorgänger, hinzu kommen üppige Lufteinlässe vorne und zwei fette Endrohre hinten. Wie sieht es mit der Leistung aus? Im bisherigen Modell gab es einen 2,5-Liter-Fünfzylinder mit 340 PS. Denkbar ist eine Steigerung auf 360 PS. So wird zum A 45 AMG aufgeschlossen und der Abstand zum S3 vergrößert.

    Vier statt Fünf
    Allerdings wird der Fünfzylinder wegen der neuen Baukasten-Strategie aufs Altenteil geschickt, neue Basis ist der auch im Audi S3 verwendete Zweiliter-TFSI mit der internen Bezeichnung EA 888. Wozu dieser Motor fähig ist, zeigte Audi auf dem Genfer Autosalon im März mit der Studie TT sport quattro. Hier hatte man sogar 420 PS aus dem Aggregat gequetscht. Erwartet werden kann der neue RS3 Sportback für den Herbst 2014.

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  • VW Touareg: Feingeschliffenes SUV debütiert in Peking

    April 18, 2014

    Feinschliff für die Frontpartie: VW hat den Touareg überarbeitet

    Bestandteil des Liftings sind auch neue Farben und Felgen

    Am deutlichsten sichtbar wird die Modellpflege an den geänderten Scheinwerfern und dem neuen Grill

    Peking (China), 17. April 2014
    Hätten Sie das gedacht? Allein im Jahr 2013 wurden mehr als 70.000 VW Touareg an den Mann und die Frau gebracht. So gesehen besteht eigentlich kein Bedarf für ein Facelift des großen SUVs. Trotzdem greift VW nach vier Jahren zum Operationsbesteck und schärft den Touareg nach. Das Ergebnis debütiert auf der Automesse in Peking (20. bis 29. April 2014).

    Nur nicht auffallen
    Wie bei so manchem VW-Lifting der jüngeren Zeit muss man auch beim Touareg genauer hinsehen, um die Unterschiede zum Vorgänger zu finden. Am besten gelingt das an der Frontpartie. Dort gibt es jetzt größere Scheinwerfer, die bald in jedem Touareg mit Bi-Xenon-Technik arbeiten. Ergänzt wird die Optik durch einen Grill mit vier Chromlamellen. Er dürfte in absehbarer Zeit auch der Familienähnlichkeit mit dem neuen Tiguan dienen. Letzter Punkt der vorderen Ansicht ist der neu gestaltete untere Stoßfängerbereich. Am Heck fallen die Modifikationen deutlich diskreter aus, wie beim Polo wurden auch beim Touareg die Rückleuchten abgedunkelt. Innen gibt es unter anderem ein neues Lenkrad, neu konzipierte Drehsteller sowie mobile Online-Dienste inklusive Kartendarstellung per Google Earth.

    Fit fürs Gelände
    Optimiert wurde das serienmäßige Stahlfeder-Fahrwerk im Hinblick auf Komfort und ein agileres Lenkverhalten. Optional ist eine Luftfederung lieferbar, die im Gelände für eine maximale Bodenfreiheit von 300 Millimeter sorgt. Apropos Gelände: In der Grundversion verfügen alle Touareg über einen Allradantrieb mit selbstsperrendem Torsen-Verteilergetriebe. Optional ist für den V6 TDI mit 258 PS ein so genanntes Terrain-Tech-Paket im Angebot. Hier wird das Torsen-Differenzial durch ein für den Offroad-Einsatz ausgelegtes Verteilergetriebe inklusive Untersetzungsstufe ersetzt. Mit dabei sind zudem ein bis zu 100 Prozent sperrendes Zentral- und Hinterachsdifferenzial. Die Steigfähigkeit gibt VW mit 45 Grad an.

    Dicker Brummer für China
    In Europa können Touareg-Kunden zwischen drei TDI und dem Hybrid wählen. Die Diesel leisten jetzt 204, 258 und 340 PS, beim Hybrid beträgt die Systemleistung 380 PS. Serienmäßig ist immer eine Achtgang-Automatik, ebenso eine bislang nur dem Hybrid vorbehaltene Segel-Funktion des Getriebes. Bis zu 130 km/h wird der Motor vom Getriebe getrennt, wenn der Fahrer den Fuß vom Gas nimmt. Interessant ist das Motorenangebot für andere Teile der Welt: So gibt es in China und Russland einen V8-TSI mit 360 PS als Spitzenmotorisierung. Im Sommer 2014 startet der geliftete Touareg in Deutschland. Preise nennt VW noch nicht, sie beginnen bislang bei 50.850 Euro.

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  • VW zeigt Studie in Peking: Kommt das Jetta Coupé?

    April 18, 2014

    Volkswagen zeigt auf der Messe in Peking einen Coupé-Viertürer in Jetta-Größe

    Kurze Überhänge und eine flache Karosserie lassen den Wagen dynamisch erscheinen

    Das markant gezeichnete Heck wird von der flach abfallenden Dachlinie betont

    Wolfsburg, 17. April 2014
    Dass VW einen kompakten Coupé-Viertürer unterhalb des Passat-Ablegers CC in der Ideen-Schublade hat, kommt nicht so ganz überraschend. Erst vor kurzem hatte die Tochter Skoda mit dem VisionC gezeigt, wie ein mehrtüriges Flachdachmobil aus dem VW-Konzern aussehen könnte. Auf der Auto China in Peking (20. bis 29. April 2014) zeigt Volkswagen nun die Studie eines kompakten Coupés. Es ist mit 4,60 Meter Länge kürzer als der VW-Weltbestseller Jetta, mit 1,84 Meter etwas breiter und mit 1,42 Meter auch flacher. Erste Skizzen zeigen, dass nicht nur die Abmessungen für einen knackigen Auftritt sorgen, auch die Proportionen mit kurzen Überhängen wecken die Vorfreude auf das Concept Car. Wenn das Mobil in Wirklichkeit auch so schnittig wird, hat VW-Chefdesigner Klaus Bischoff mit seinem Team einen Treffer im Bereich rassiger VWs gelandet.

    220 PS starker TSI-Motor

    Wie üblich, übertreiben die Zeichnungen etwas die wirklichen Formen und so scheint das Auto auf den Bildern auf Riesenrädern unterwegs zu sein. Tatsächlich sollen sie, zumindest am Concept Car, 20 Zoll messen. Sie sind mit Reifen der Größe 245/40 bezogen – das sind für ein Auto der Golfklasse doch beachtliche Werte. Als Antrieb dient der Fahrzeugstudie ein 220 PS starker Vierzylinder-TSI-Motor, der den Tempo-100-Sprint in 6,5 Sekunden ebenso ermöglichen soll wie eine Spitze von 245 km/h. Natürlich sind auch alle anderen Antriebe aus den Konzernregalen denkbar, hier kann VW auf den gut gefüllten Modularen Querbaukasten (MQB) zurückgreifen. Ob das Auto einmal in Serie geht, wird auch von den Reaktionen des Publikums auf der Messe abhängen. Als Coupé-Jetta wäre es unserer Meinung nach eine sinnvolle Ergänzung in dieser Klasse.

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  • VW Polo mit 75 PS im Test: Was hat das Facelift gebracht?

    April 18, 2014

    Dezent in die Zukunft: VW hat den Polo aufgehübscht

    Unverändert bleibt die Länge bei 3,97 Meter

    Erkennungszeichen des gelifteten Modells sind dunklere Heckleuchten

    Tegernsee, 17. April 2014
    ­ Ein spindeldürres Lenkrad. Ein langer Schalthebel im Boden. Weder Mittelkonsole noch Radio. So konnte ein VW Polo im Jahr 1983 aussehen. Zwischen 730 und 830 Kilogramm brachte der Stadtflitzer auf die Waage, sie verteilten sich auf 3,65 Meter Länge. Die damalige Spitzenmotorisierung: 75 PS. Über dreißig Jahre später gibt es keinen Polo mehr unter einer Tonne Gewicht, während 75 PS mittlerweile eher den Einstieg darstellen. Zur Lebensmitte hat die aktuelle Generation eine umfassende Überarbeitung erhalten. Wird der Polo damit zum sprichwörtlichen “Mini-Golf”?

    Aufgebügeltes Polo-Hemd
    VW selbst bläst das Facelift zum “neuen Polo” auf, rein optisch wurde trotzdem nur ein zarter Pinsel benutzt. Mit Recht, denn das seit 2009 eingesetzte Design kann sich noch immer sehen lassen. Ich hole beinahe den Filzstift heraus, um wie auf einem Suchbild die Unterschiede einzukringeln. Als da wären: Eine Chromleiste zwischen den Scheinwerfern für alle Modelle, bei den höheren Ausstattungen kommt Chrom im unteren Lufteinlass dazu. Nur echte Profis werden die modifizierten Heckleuchten wahrnehmen. Als erstes Auto seiner Klasse bekommt der Polo übrigens ab Herbst 2014 aufpreispflichtige LED-Scheinwerfer.

    Stets in Verbindung
    Im Innenraum fallen die Änderungen schon eher auf: Vom Golf VII kommen die Dreispeichen-Lenkräder, die Instrumente stecken in Tuben. Weil bei VW inzwischen nur noch mit Baukästen gespielt wird, lautet das Zauberwort beim Polo “modularer Infotainmentbaukasten”. Bedeutet im Klartext: Radio- und Navigationsgeräte mit Touchscreen. Deren König ist “Discover Media”, ein Navi mit 6,5-Zoll-Farbbildschirm für deftige 1.445 Euro. Wer mag, bekommt auch eine Rückfahrkamera (zur Erinnerung: der Polo ist 3,97 Meter lang) und im Laufe des Jahres ein so genanntes Mirror-Link-System, bei dem ausgewählte Smartphone-Apps auf dem Touchscreen gespiegelt werden. Ob nun Mutti bei der Einkaufstour zum Edeka twittern wird, sei dahingestellt, aber VW will eben auch den jungen Leuten etwas bieten.

    Nackte Fakten
    Nur wird der Nachwuchs wohl eher zum Polo-Basismodell namens Trendline greifen. Und nicht nur er: Gerade bei Kleinwagen wird oft genau auf den Cent geachtet. Also mal hineingesetzt und angefasst. Schwarz ist die dominierende Farbe, aber die Kunststoffe fassen sich gut an. Das Lenkrad muss ohne Knöpfe auskommen, immerhin werten schwarz glänzende Rahmen um die Lüftungsgitter das Ambiente etwas auf. An die karge Mönchszelle des 1983er-Modells erinnert dieser Innenraum nicht mehr, vielmehr lautet die Devise: Arm, aber anständig. Wer es wie ich nicht ganz so trist mag, sollte zur nächsthöheren Comfortline-Ausstattung greifen. Viel Chrom und geschäumte Kunststoffe steigern den Wohlfühlfaktor deutlich. Ohne Fehl und Tadel sind die bequemen Sitze jedes Polo, wenngleich sich zwei Erwachsene vorne schon recht nahe kommen. Nicht allzu üppig ist zudem das Platzangebot im Fond und auch die 280 Liter Kofferraumvolumen ragen nicht über das klassenübliche Maß hinaus.

    Viel aus wenig
    Nur beim Polo Comfortline stehen übrigens alle Motorvarianten zur Auswahl. Neu ist unter anderem das Basisaggregat mit drei Zylindern. Es handelt sich um den Einliter-Benziner aus dem Up mit 60 oder 75 PS. Statt einer Steuerkette wie im bisherigen 1,2-Liter-Aggregat kommt hier ein Zahnriemen zum Einsatz. Etwas überraschend stoße ich in der Armada der Polo-Testwagen auf die 60-PS-Ausführung. Das kann ja heiter werden! Andererseits: Versuch macht kluch. Und tatsächlich: In der Stadt schlägt sich der Einstiegsmotor weit besser als erwartet. Er hängt gut am Gas und zieht flott auf 50 km/h. Dabei fällt besonders die gute Dämmung auf, die Maschine verrichtet ihren Dienst deutlich diskreter als im Up. Ebenfalls gut: Bei Tempo 50 kann der fünfte Gang (einen sechsten gibt es nicht) bereits drin bleiben. An seine Grenzen kommt der Basis-Polo bei Steigungen, auf der Ebene braucht es ab etwa 80 Sachen mehr Geduld. Trotzdem: Wer mehrheitlich in der Stadt unterwegs ist und am Wochenende die Verwandtschaft im Landkreis besucht, ist mit den 60 PS ausreichend versorgt.

    Eine Schippe mehr
    Als bessere Wahl kristallisiert sich der 800 Euro teurere 75-PS-Motor heraus. Auch er ist gut gedämmt und spritzig, bietet aber eine bessere Elastizität. Speziell auf der Autobahn macht sich das Leistungsplus positiv bemerkbar: Der Wagen zieht unangestrengt auf Tempo 130, wo das Laufgeräusch bei über 4.000 Touren zwar präsent, aber nicht störend ist. Oberhalb dieser Geschwindigkeit sollte man das Gaspedal nur durchdrücken, wenn die Spur frei ist. Dann arbeitet sich der Polo etwas zäh bis 170 km/h empor. Ein Lob verdienen sich die VW-Ingenieure für die gelungene Getriebeabstufung: Flott in der Stadt, hinreichend leise auf der Autobahn. Zudem gleitet der Schalthebel exakt durch die Gassen. Noch einige Worte zum Fahrwerk: Es ist um Ausgewogenheit bemüht, verdaut aber Querfugen teilweise nur mühsam.

    Urteil: Ausreichend
    Festzuhalten bleibt: Der 75-PS-Polo ist ein guter Allrounder für alle, die es auch mal auf die Autobahn zieht, ohne brutale Kilometerfresser zu sein. Für weitere 875 Euro Aufpreis gibt es zwar den 1.2 TSI mit 90 PS. Aber auch er weist nur ein Fünfgang-Schaltgetriebe auf, zudem ist sein auf dem Papier deutlich besserer Durchzug erst bei höherem Tempo auf der Autobahn spürbar. Und auch das “50-km-h-im-Fünften”-Spiel mag er nicht wirklich, kurz vor dem Abwürgen rumpelt er dann vor sich hin. Sinnvoll ist dieser Motor deshalb nur für jene, die eine Automatik respektive ein DSG wollen oder den Sound des Dreizylinders nicht mögen.

    Taschen leer, Polo voll
    Entscheidend ist, was hinten rauskommt: Und zwar nicht die Tatsache, dass alle Polo-Motoren jetzt die EU-6-Abgasnorm schaffen. Vielmehr dürften sich einige Polo-Kunden als Goldesel fühlen. Den auch wenn VW gebetsmühlenartig sagt, dass der Einstiegspreis trotz besserer Ausstattung (unter anderem Zentralverriegelung mit Fernbedienung und Multifunktionsanzeige, falls Sie jubeln möchten) gleich geblieben ist: Los geht es erst bei satten 12.450 Euro. Unser 75-PS-Favorit kostet mit Start-Stopp-System bereits 13.500 Euro. Ideal ist die Comfortline-Version für 15.200 Euro. Sie ist günstiger als ein vergleichbar aufgemöbelter Basis-Polo. Inklusive sind der schon erwähnte schickere Innenraum, 15-Zoll-Alufelgen, eine Klimaanlage, ein Radio, Parkpiepser vorne wie hinten und eine Mittelarmlehne vorne. Damit lässt sich gut leben, braucht es noch mehr? Sinnvoll sind die hinteren Türen inklusive elektrischer Fensterheber für 800 Euro, ebenso das Winterpaket mit Sitzheizung für 415 Euro. Mit an Bord wären bei mir noch der in der Klasse ungewöhnliche Tempomat mit Abstandsregelung (ACC, 500 Euro), das Multifunktionslenkrad (325 Euro) und der 240 Euro teure Farbtupfer “Cornflower Blue” für die Lackierung. Unter dem Strich stehen so 17.480 Euro. Es gibt VW-Händler, die dafür schon einen Basis-Golf herausrücken.

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