• Tesla offers Ohio truck plant in exchange for direct sales

    December 3, 2013

    Tesla Motors, the maker of the Model S sedan, is once again using the promise of a new pickup truck plant as a way to coax state regulators into relaxing traditional dealer franchise laws.

    After offering Texas a new pickup truck plant in exchange for the ability to sell directly to customers, Tesla has taken its act on the road and is now offering a similar deal to Ohio.

    In an interview with the Columbus Dispatch, Neil Clark, a lobbyist representing Tesla, revealed that Ohio is “under serious consideration” for Tesla’s proposed pickup truck plant, but only if state regulars shoot down a new bill that would bar the company’s selling model. Set to hit the House floor for a vote as early as this afternoon, Senate Bill 137 would bar Tesla’s direct sales method.

    Unlike most automakers, which sell their vehicles through franchise dealerships, Tesla wants to own its retail locations and sell directly to customers. However, most states have laws against that kind of manufacture involvement, which has sparked a number of legal battles, including in Texas.

    Ohio doesn’t currently have a law that bans an automaker from owning its own dealership, but SB 137 would change that. Tesla is scheduled to open its first Ohio dealership in Columbus this week, with a second slated to open its doors in Cincinnati on December 13. If voted into law, SB 137 wouldn’t take effect for 100 days, meaning those stores could remain open. However, Tesla’s plans to open locations in Cleveland, Akron and Dayton would be in serious jeopardy.

    Though not ‘truck country’ like Texas, Tesla says Ohio offers “a compelling case” for a pickup truck factory. Automakers like Honda and Chrysler have major operations in Ohio, and many of the industry’s suppliers are located in the Buckeye State.

    It should be noted that Tesla has yet to confirm concrete plans to produce a plug-in pickup truck.

  • Man sets new world record by pulling 12 Nissan Notes [Video]

    December 3, 2013

    Zydrunas Savickas, known as the world’s strongest man, has set a new Guinness world record for the ‘Most Cars Pulled By One Man’ thanks to a little help from Nissan.

    Nissan recently caught wind of Savickas’ world record attempt and decided to get in on the action by loaning 12 Nissan Notes (sold here as the Versa Note) to the five-time World’s Strongest Man champion. Equipped with a special harness and rope arrangement, Savickas pulled the 12 Notes – totaling a jaw-dropping 28,530 pounds – five meters in just 32.9 seconds.

    The feat would have been even more impressive last year as the new Note is 46 pounds lighter than its predecessor.

    Although Nissan’s name will now be linked to the world record, the Japanese automaker had more than just the history books in mind when it devised the stunt. The world record pull took place in Druskininkai, Lithuania, where jurors are currently convening to select the Lithuanian Car of the Year.

    “We at Nissan like setting records and are always aiming high. Today we are delighted to have been able to help Zydrunas set another world record and to see so many people turn out to support him; it was a great way to mark the end of the Lithuanian COTY camp,” said Taina Erkkila, Communication Director of Nissan Nordic Europe.

  • Porsche talks Macan styling in new video

    December 3, 2013

    Porsche has released a new video detailing the design effort behind the company’s latest Macan SUV.

    Although not a “true” Porsche in the minds of most purists, the automaker’s design team went to great lengths to incorporate a few of the company’s signature design cues. Some of those elements include a front fender shape borrowed from the company’s iconic 911 and a seamless hood lifted from Porsche’s classic racing cars.

    The video also explains that the Macan’s 3-D taillights will become a signature design feature of all Porsches going forward.

    Based on the Audi Q5, the Macan features a sleek silhouette that is quickly become the norm in the sporty SUV category. To back up those go-fast looks, the Macan comes standard with a 3.0L V6 rated at 340 horsepower. A 400 horsepower 3.6L V6 can be had in the up-level Macan Turbo.

    Sometime down the line Porsche will also offer the Macan with a four-cylinder engine.

    The Porsche Macan will arrive in dealer showrooms early next year with a starting price just over $51,000.

  • November 2013 Sales: Big Three up, VW down

    December 3, 2013

    Partially boosted by Black Friday sales events, most foreign and domestic automakers saw sales increase last month. One of the most notable movers was Chrysler Group, who sold 16 percent more cars than in November of 2012. With a total of 142,275 vehicles sold, Chrysler posted its 44th consecutive year-to-date sales gain and its best November since 2007.

    Often written off as moribund, Lincoln surprised analyst by posting a 17.4-percent increase and Mitsubishi’s sales increased by an eye-popping 70 percent. Subaru is continuing its unprecedented upwards trend with a 28-percent year-to-date increase, and Volkswagen’s Audi division set its fourth consecutive annual sales record in the United States with a month to spare.

    Volkswagen sales are down nearly all across the board but the company’s diesel-powered models are quickly gaining ground. Oil-burners made up 21 percent of sales in November of 2013 and 24 percent of year-to-date sales, a record for the Wolfsburg-based automaker.

    Fiat 500 sales plummeted by 41 percent last month, driving the automaker’s year-to-date numbers down by 16 percent.

    Below are early sales numbers – check back often over the course of the day, we’ll update the list regularly as automakers continue to report their results.

    November’s Numbers

    - Acura up 19% to 14,559
    - Audi up 13% to 13,636
    - Buick up 13% to 15,072
    - BMW up 2% to 31,752
    - Cadillac up 11% to 16,172
    - Chevrolet up 13% to 145,089
    - Chrysler up 12% to 21,024
    - Dodge up 4% to 41,506
    - Fiat down 15% to 3,075
    - Ford up 7% to 183,722
    - GMC up 20% to 35,727
    - Honda down 2% to 101,948
    - Hyundai up 5% to 56,005
    - Infiniti up 7% to 13,152
    - Jaguar up 103% to 1,446
    - Jeep up 30% to 45,415
    - Kia up 11% to 45,411
    - Lamborghini up 5% to 46
    - Land Rover up 25% to 4,601
    - Lexus up 13% to 25,611
    - Lincoln up 17% to 6,727
    - Maserati up 326% to 887
    - Mazda down 4% to 20,754
    - Mercedes-Benz
    - MINI down 13% to 4,575
    - Mitsubishi up 70% to 6,071
    - Nissan up 11% 93,376
    - Porsche up 3% to 3,966
    - Ram up 25% to 31,255
    - Subaru up 30% to 36,621
    - Toyota up 11% to 147,465
    - Volkswagen down 16% to 30,727
    - Volvo down 31% to 4,233

    2013 Year-to-Date Numbers

    - Acura up 7% to 149,685
    - Audi up 13% to 141,048
    - BMW up 7% to 149,685
    - Buick up 16% to 190,130
    - Cadillac up 25% to 164,378
    - Chevrolet up 7% to 1,793,632
    - Chrysler flat at 282,222
    - Dodge up 16% to 548,654
    - Ford up 12% to 2,202,150
    - Fiat down 1% to 39,491
    - GMC up 10% to 407,781
    - Honda up 8% to 1,240,372
    - Hyundai up 2% to 657,778
    - Infiniti down 4% to 103,223
    - Jaguar up 41% to 15,408
    - Jeep up 1% to 437,179
    - Kia down 3% to 501,548
    - Lamborghini up 6% to 506
    - Land Rover up 15% to 44,246
    - Lexus up 12% to 239,090
    - Lincoln down 1% to 73,710
    - Maserati up 55% to 3,715
    - Mazda up 5% to 260,983
    - Mercedes-Benz
    - MINI flat at 59,910
    - Mitsubishi up 4% to 55,804
    - Nissan up 11% to 1,0535,439
    - Porsche up 22% to 39,077
    - Ram up 23% to 331,815
    - Subaru up 28% to 384,511
    - Toyota up 8% to 1,742,111
    - Volkswagen down 5% to 373,689
    - Volvo down 9% to 56,345

    Note that last month’s highlights and lowlights listed below are merely a selection of some of the month’s bigger movers.

    Highlights (sales up > 40%)
    - Audi R8 – up 56%
    - Chevrolet Malibu – up 41%
    - Dodge Dart – up 44%
    - Ford Fusion – up 51%
    - GMC Acadia – up 108%
    - Infiniti QX70 – down 54%
    - Lincoln MKZ – up 113%
    - Mitsubishi i-MiEV – up 99%
    - Nissan Maxima – up 52%

    Lowlights (sales down > 30%)
    - Fiat 500 – down 41%
    - Ford C-Max – down 50.5%
    - Nissan Cube – down 60%
    - Volkswagen Passat CC – down 52.3%
    - Volkswagen Touareg – down 46.6%

  • Fiat one step closer to building Jeeps in China

    December 3, 2013

    Fiat has reportedly come to terms with its Chinese joint-venture partner to locally produce Chrysler’s all-new Jeep Cherokee compact crossover.

    After just a few weeks of negotiations, Fiat has reached an accord with Guangzhou Automobile Group Co. to build the Jeep Cherokee at a new plant in the Panyu district of Guangzhou. Fiat was originally pushing to build the Cherokee at its underutilized plant in Changsha, but backed off that plan after Guangzhou Auto insisted on using the new facility.

    The Cherokee is now set to become the first vehicle built at the new Guangzhou factory. Recently approved by the Chinese government, the plant will carry a price tag of $770 million and will initially have the capacity to build 60,000 vehicles annually.

    Fiat is banking on local Cherokee production to help the company secure a bigger slice of the Chinese market. Jeep was actually the first foreign auto maker to setup a manufacturing base in China in 1983, but the off-road marque ended production in the country in 2006.

    Because Jeep does not produce vehicles in China, its vehicles are subject to heft fees. For example, the Jeep Grand Cherokee typically retails for about $30,000 in the United States, but carries a price tag of $95,000 in China.

    Photo by Nat Shirley.

  • Opel auf der Essen Motor Show 2013

    December 3, 2013

    Opel präsentiert auf der Essen Motor Show 2013 das Rallye-Fahrzeug Adam R2

    Der rund 190 PS starke Adam R2 wird zum 1. Januar 2014 beim Automobilsport-Weltverband FIA homologiert

    Der Adam R2 kann in der international gültigen R2-Kategorie bei Rallyes eingesetzt werden

    Essen, 2. Dezember 2013
    Die Essen Motor Show 2013 schwächelt. Nicht bei den Besucherzahlen, denn am ersten Wochenende vom 30.11. bis zum 1.12.2013 konnte die Rekordzahl von rund 125.000 Besuchern vermeldet werden, ein Wachstum von zehn Prozent gegenüber dem Vorjahr. Nein, die Messe schwächelt, was die Präsenz von Autoherstellern angeht. Neben Opel mit dem größten Stand finden sich nur noch Skoda in ähnlicher Größe und Mercedes mit einem Mini-Auftritt. Und die unattraktiven Messestände von Händlern, die Ford und Kia vertreten, würden noch nicht mal auf lokalen Gewerbeschauen irgendjemanden beeindrucken. Hier hat die Messe Essen noch einigen Handlungsbedarf – warum sieht man keine BMW M- und M-Performance-Modelle, warum kein Auto von Audi quattro oder VW R-Line, wo sind die Nismo-Modelle von Nissan und hat nicht Toyota auch eine Veredelungsabteilung?

    Opel und der Motorsport
    Also seien wir Opel dankbar dafür, dass die Marke Flagge zeigt und die Präsentation sportlicher Automobile nicht nur Tunern und Felgenanbietern überlässt. So ist der Opel-Stand auf der Essen Motorshow 2013 ganz dem Motorsport gewidmet. Die Marke will damit deutlich machen, dass Opel im Jahr 2014 beim Motorsport in die zweite Runde gehen wird. Daher hat auf der Essen Motor Show der Rallye-Adam R2 seine Publikumspremiere – ebenso wie der Astra GTC und der Corsa OPC, die in ein schickes Motorsport-Gewand gekleidet wurden. Außerdem bietet Opel einen Ausblick auf die Motorsport-Saison 2014.

    Charakteristisches Motorsport-Design
    Die weiße Opel-Motorsport-Optik mit gelb-schwarz-grau-gestreifter Musterung fällt auf der Essen Motor Show 2013 auf. Diese Optik gibt es nun auch für den Alltag, bestellbar als Motorsport-Pakete für Corsa OPC und Astra GTC. Die tragen dann eine schwarze Grillspange sowie in Graphitschwarz gehaltene Außenspiegelgehäuse und Leichtmetallräder in Hochglanzschwarz. Zusätzlicher Eyecatcher: An der B-Säule auf Fahrer- und Beifahrerseite prangt das Opel-Motorsport-Emblem in Form eines stilisierten Rennfahrers auf gelbem Grund. Beim Öffnen der Türen von Astra GTC und Corsa OPC fällt der Blick zunächst auf die schwarzen Einstiegsleisten. Beide Fahrzeuge verfügen außerdem über Aluminiumpedale und einen Lederschaltknauf.

    Corsa: 210 PS in der OPC “Nürburgring Edition”
    Der Corsa OPC schlüpft entweder mit dem 192 PS starken 1,6-Liter-Turbo und bis zu 266 Newtonmeter Drehmoment ins Motorsport-Gewand oder aber in der absoluten Top-Version mit nochmals 18 PS mehr. Als “Nürburgring Edition” macht der Corsa OPC mit 210 PS und bis zu 280 Newtonmeter Drehmoment ordentlich Dampf. Nach 6,8 Sekunden ist die 100-km/h-Marke erreicht. Erst bei 230 km/h kommt die Tachonadel ans Limit.

    Literleistung von 131,4 PS pro Liter
    Modifizierte Motormanagement- und Turboladersysteme, eine Abgasanlage mit reduziertem Staudruck und die Umstellung auf 100-Oktan-Kraftstoff sorgen für die Leistungssteigerung auf 210 PS. Die entsprechende Literleistung von 131,4 PS pro Liter stellt einen Spitzenwert in dieser Motorenklasse dar, so Opel. Das maximale Drehmoment der Basis-OPC-Version (230 bis 266 Newtonmeter) erhöht sich auf 250 bis 280 Newtonmeter, wobei der jeweilige Höchstwert im kurzzeitig verfügbaren Overboost-Modus des Turboladers anliegt. Die spezielle Abgasanlage wurde gemäß Opel nicht nur leistungstechnisch, sondern auch akustisch auf den Charakter des Fahrzeugs zugeschnitten. Für 28.265 Euro ist der Corsa OPC als Nürburgring Edition erhältlich und bereits bestellbar.

    Astra GTC: Kompakter mit 200 PS
    Der Astra GTC im Motorsport-Dress fährt unter anderem mit dem 200 PS starken 1,6-Liter-Turbobenzindirekteinspritzer der neuen Opel-Motorengeneration und ebenfalls 280 Newtonmeter maximalem Drehmoment vor. Damit beschleunigt er in 7,9 Sekunden von null auf Tempo 100, die Höchstgeschwindigkeit liegt bei 230 km/h. Der GTC kombiniert Optik-Elemente aus verschiedenen Sport- und OPC-Versionen: Vom BiTurbo stammt die markante Front, aus den OPC-Line-Paketen kommen die Seitenschweller und das Heck-Design. Der Wagen wird ab Frühjahr 2014 verfügbar sein.

    Erfolgreiche Rückkehr in den Motorsport
    Die Rückkehr von Opel in den Motorsport hat während der Saison 2013 für Aufsehen gesorgt. Der ADAC Opel Rallye Cup mit ansehnlichen Auftritten der 24 identischen Cup-Adam hat ebenso viele Anhänger gefunden wie der Astra OPC Cup im Rahmen der Langstreckenmeisterschaft auf der Nürburgring-Nordschleife. “Die Saison 2013 hat unsere hohen Erwartungen übertroffen”, sagte Opel-Motorsport-Direktor Jörg Schrott in Essen. “Es ist uns gelungen, im ersten Jahr der Rückkehr von Opel in den Motorsport zwei Programme zu etablieren – die Nachwuchsförderung gemeinsam mit dem ADAC im Rallye-Bereich sowie das Breitensport-Projekt auf der Nordschleife am Nürburgring. Auf dieser Basis gilt es nun für die Saison 2014 aufzubauen.”

    ADAC Opel Rallye Cup
    Der ADAC Opel Rallye Cup wird in seiner zweiten Saison noch konsequenter auf die Nachwuchsförderung ausgerichtet, so Schrott. Für die Saison 2014 werden 14 neue Fahrzeuge aufgebaut, sodass das Teilnehmerfeld des ADAC Opel Rallye Cups 2014 deutlich über 30 Autos zählen dürfte. Der recht günstige Preis der Cup-Version bleibt mit 29.631 Euro unverändert. Der Gesamtsieger kann sich am Saisonende über einen neuen Opel Adam freuen.

    Adam für die internationale R2-Kategorie
    Parallel läuft das Programm mit dem neuen Opel Adam R2 an, so Schrott. Der rund 190 PS starke Renner wird zum 1. Januar 2014 beim Automobilsport-Weltverband FIA homologiert und ist damit in der international gültigen R2-Kategorie einsetzbar. Besonderes Augenmerk gilt zwei werksseitig eingesetzten Adam R2 mit Marijan Griebel und Fabian Kreim als Piloten des ADAC Opel Rallye Junior Teams. Griebel und Kreim, Gewinner und Zweitplatzierter des ADAC Opel Rallye Junior Cups 2013, hatten sich in einer groß angelegten Sichtung von Opel und ADAC für die Fördercockpits empfohlen. Das Programm wird aus acht Läufen zum ADAC Rallye Masters, zwei Veranstaltungen zur Rallye-Europameisterschaft und als Höhepunkt den WM-Rallyes in Deutschland und Frankreich bestehen.

    Mit 300 PS im Astra OPC Cup
    Last but not least wird auch der Astra OPC Cup mit sechs zusätzlich von Kissling Motorsport aufgebauten Rennwagen quantitativ wie qualitativ weiter aufgewertet. “Der Astra OPC Cup hat mit durchschnittlich 20 Fahrzeugen eine wichtige Stütze der Langstreckenmeisterschaft Nürburgring gebildet und rund um die Nordschleife die Zuschauer begeistert”, sagt Schrott. “Mit sechs weiteren dieser 300 PS starken Autos tragen wir den Wünschen der Teams wie Fans nach einem spektakulären und dennoch preisgünstigen Rennfahrzeug für den Breitensport weiter Rechnung.”

    Weitere Opel-Modelle in Essen
    Auf dem Messestand in Essen zeigt Opel weitere Highlights aus seinem Programm. So demonstriert das Konzeptfahrzeug Monza Concept eine neuartige LED-Projektionstechnologie und variable Vernetzungsmöglichkeiten. Die Studie bietet außerdem einen generellen Ausblick auf die nächste Generation von Opel-Modellen.

    Noch bis zum 8.12.2013 in Essen
    Die Messebesucher können zudem die Modelle Insignia OPC und Insignia Country Tourer genauso unter die Lupe nehmen wie das Mittelklasse-Cabrio Cascada, das kompakte SUV Mokka und den stylischen Adam in der Sonderserie “Black Link”. Darüber hinaus können die Fans auf der Motor Show ihre Sportidole live erleben: Zahlreiche Opel-Partner aus Fußball und Motorsport sind an den Publikumstagen auf dem Opel-Stand zu Gast. Die Essen Motor Show läuft noch bis Sonntag, den 8.12.2013.

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  • Zinoro E1: Elektrischer Ableger des BMW X1 für China

    December 3, 2013

    Der Zinoro E1 wurde von BMW und Brilliance für den chinesischen Markt gebaut

    Deutlich erkennbar ist die Verwandtschaft zum BMW X1, jedoch ist die Heckklappe anders gestaltet

    Statt der BMW-Niere prangt am Zinoro ein Chromgrill

    Guangzhou (China), 3. Dezember 2013
    Er sieht aus wie BMW X1, ist aber keiner: Unter der Modellbezeichnung Zinoro E1 stellen BMW und Brilliance ihr erstes Elektroauto für China vor. Zinoro, in Landessprache “Zhi Nuo” ausgesprochen ist eine eigene Marke, die beide Partner speziell für E-Autos ins Leben gerufen haben.

    Bekanntes von BMW
    Unübersehbar übernimmt der Zinoro E1 die Karosserie vom BMW X1. Auch der Antrieb ist kein Unbekannter, wie seine Eckdaten verraten: 125 Kilowatt respektive 170 PS und 250 Newtonmeter Drehmoment hat auch der neue BMW i3. Allerdings ist der Zinoro mit 130 km/h Spitze etwas langsamer. Die Reichweite beträgt rund 150 Kilometer.

    Nur im Leasing
    Den Strom speichert eine Lithium-Eisenphosphat-Batterie. Sie besteht aus drei Akkupaketen, die im ganzen Auto verteilt werden. Übrig bleiben 306 Liter Kofferraum. Zum Vergleich: In den normalen BMW X1 passen 420 Liter. Die Ladezeit wird mit 7,5 Stunden an einer 16-Ampere-Wallbox angegeben. Serienmäßig sind im Zinoro E1 ein Navigationssystem, eine Klimaautomatik und elektrisch verstellbare Vordersitze dabei. Vorerst ist nur geplant, den E1 im Leasing oder Mietgeschäft anzubieten. Dazu sollen zwei Schauräume in Peking und Shanghai entstehen.

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  • Audi Q1: Serienfertigung des SUV ab 2016 beschlossen

    December 3, 2013

    Eckiger Fünftürer: Mit dieser Skizze gibt Audi einen Vorgeschmack auf den neuen Q1

    Der Q1 dürfte deutlich kürzer als der 4,38 Meter lange Q3 (Bild) werden

    Wilde Mischung: Im Audi RS Q3 stecken 310 PS

    Ingolstadt, 2. Dezember 2013
    Ein SUV im Modellprogramm zu haben, gehört heutzutage praktisch zum guten Ton in der Autobranche. Doch das reicht vielen Marken nicht. Gerade die deutschen Hersteller bauen ihr SUV-Angebot sukzessive aus. So auch Audi, wo diese Art von Modellen mittlerweile 28 Prozent der Verkäufe weltweit ausmacht. Bis 2020 soll dieser Anteil auf mehr als 35 Prozent steigen. Helfen soll dabei der neue Q1, dessen Produktion heute beschlossen wurde.

    Frisch aus dem Baukasten
    Mit dem Q1, der ab 2016 in Ingolstadt vom Band laufen soll, will Audi seine Produktoffensive fortsetzen. Bis 2020 soll die Palette mehr als 60 Modelle aufweisen. Der Q1 entsteht laut Audi-Chef Rupert Stadler auf Basis des modularen Querbaukastens (MQB), der unter anderem beim A3 und dem VW Golf verwendet wird.

    Blick in die Zukunft
    Wohin die Reise des Audi Q1 sowohl optisch als auch von den Abmessungen her geht, zeigte im Herbst 2012 die Studie Crosslane Coupé. Sie war 4,21 Meter lang und damit 17 Zentimeter kürzer als ein Q3. Allerdings dürfte der Serien-Q1 hintere Türen aufweisen. Alternative Antriebe wie beispielweise ein Plug-in-Hybrid ermöglicht der MQB. Allradtechnik dürfte aus Kosten- und Absatzgründen eine Randerscheinung im Q1 bleiben.

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  • Kia Optima: Verfeinerte Mittelklasse

    December 3, 2013

    Kia Optima: Der Mittelklässler geht aufgefrischt ins Rennen

    Der Wagen kam erst 2012 nach Deutschland, seine Form bekam er vom Kia-Designchef Peter Schreyer

    Die Karosserie wurde nur leicht überarbeitet, so wurde die Kante des Heckdeckels stärker konturiert

    Frankfurt/Main, 3. Dezember 2013
    Der Kia Optima spielt in seinem Segment nicht gerade die erste Geige, dennoch ist er eine ernstzunehmende Alternative für Audi A4, BMW 3er und Mercedes C-Klasse. Erst 2012 kam die Limousine in die deutsche Mittelklasse, vorgestellt wurde das Auto bereits 2010 auf der New York Autoshow. Jetzt haben die Koreaner den Look des Optima, aufgefrischt, den Innenraum veredelt und die Technik verbessert.

    Frontpartie geändert
    Neben der Top-Ausstattung “Spirit” wird der Optima in den Linien “Attract” und “Edition7″ angeboten. Der äußere Feinschliff ist bei allen an den LED-Tagfahrlichtern zu erkennen, die aus dem Stoßfänger in die Scheinwerfereinheit gewandert sind. Im Gegenzug haben die Nebelscheinwerfer eine Blende in Wagenfarbe bekommen. Einen Blickfang bilden optionale Nebelscheinwerfer mit jeweils vier LED-Spots, die bei der Linie “Spirit” serienmäßig verbaut sind.

    Kleine Spoilerkante hinten
    Auch die Rückleuchten mussten unters Messer, auf Wunsch wird jetzt das Licht von LEDs erzeugt, auch bei der Nebelschlussleuchte. Ab der “Edition 7″ sind die neuen Lampen schon ab Werk dabei. Ein kleiner Spoiler, der in die Kante der Kofferraumklappe modelliert wurde, soll die Aerodynamik verbessern und dem Hinterteil ein dynamischeres Profil verleihen. Der ganze Optima kann durch einen schwarzen Sportkühlergrill, schwarz lackierte Bremssättel vorn und einen Sportstoßfänger hinten noch dynamischer wirken.

    Chrom und Klavierlack
    Auch innen wurde Hand angelegt: Applikationen in satiniertem Chrom und Einsätze in schwarzem Klavierlack an der Mittelkonsole und den Türen gehören ab der Edition 7 ebenso zum Serienumfang wie ein Aktiv-Matrix-Display. Für die Automatikversionen ist ein unten abgeflachtes Lenkrad bestellbar. Und laut Kia wurde der Sitzkomfort verbessert: Je nach Ausführung ist das Gestühl mit Sitzheizung, Ventilationsfunktion und Teillederbezügen bestückt. Laut Kia wurde auch der Geräuschpegel im Innenraum um 3,3 Dezibel gesenkt, der Hersteller hat diesen Wert nach eigenen Angaben bei einem Auto mit 18-Zoll-Rädern gemessen.

    Klimaautomatik ab Werk dabei
    Zur Grundausstattung aller Optima gehören eine Zwei-Zonen-Klimaautomatik, ein Tempomat, ein Audiosystem mit sechs Lautsprechern, eine Bluetooth-Freisprecheinrichtung, elektrisch einstellbare, beheizbare und elektrisch anklappbare Außenspiegel sowie ein höhenverstellbarer Fahrersitz mit elektrischer Lendenwirbelstütze. Hinzu kommen 16-Zoll-Alus, Nebelscheinwerfer, Abbiegelicht und LED-Tagfahrlicht. Gegen Aufpreis gibt’s unter anderem elektrisch einstellbare Vordersitze, eine Memory-Funktion für den Fahrersitz, eine Sitzheizung im Fond, ein schlüsselloses Zugangs- und Start-System und Xenon-Scheinwerfer. Die Topversion Spirit verfügt zudem ab Fabrik über einen Spurwechselassistenten mit korrigierendem Lenkeingriff und einen Querparkassistenten.

    Ab 24.990 Euro
    Der neue Optima ist entweder mit einem 165 PS starken Zweiliter-Benziner oder einem 1,7-Liter-Diesel mit 136 PS bestellbar. Die Freunde der Hybrid-Variante müssen sich noch ein wenig gedulden, bis auch deren überarbeitete Version auf den Markt kommt. Die Einstiegsversion Optima 2.0 CVVL Attract ist ab 24.990 Euro zu haben, der Diesel startet bei 26.990 Euro. Ein BMW 116i mit 136 PS ist 29.050 Euro teuer, Audi ruft für den 1.8 TFSI mit 170 PS immerhin 31.500 Euro auf.

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  • Mercedes GLA: Windschnittig, allradfähig und teuer

    December 3, 2013

    Der Mercedes GLA ist ab sofort bestellbar – zu Preisen ab 29.304 Euro (Bild: GLA 250 4Matic AMG Line)

    Mit nur 1,49 Meter Höhe ist das Auto kaum höher als eine normale Schräghecklimousine (Bild: GLA 250 4Matic AMG Line)

    Innen erinnert vieles an die A-Klasse (Bild: GLA 250 4Matic AMG Line)

    Stuttgart, 2. Dezember 2013
    Mit dem neuen GLA bringt Mercedes noch ein fünftes SUV-Modell auf den Markt. Neben GLK, M-Klasse, G-Klasse und GL-Klasse soll sich der GLA vor allem durch Sportlichkeit hervortun. Mit 4,42 Meter Länge konkurriert das Auto mit dem etwas längeren BMW X1 und dem geringfügig kürzeren Audi Q3. Der GLA ist mit nur 1,49 Meter Höhe allerdings noch limousinenähnlicher – die Höhe ist sogar geringer als etwa beim Fiat Bravo.

    Vollvariabler Allradantrieb
    Optional gibt es einen Allradantrieb, der aus der A-Klasse bekannt ist. Dabei handelt es sich um die neue Generation des 4Matic-Systems mit vollvariabler Momentenverteilung. Dabei gelangt die Kraft normalerweise ausschließlich an die Vorderräder. Eine hydraulisch betätigte Lamellenkupplung leitet die Kraft nach hinten, wenn es nötig ist. Normalerweise werden bis zu 50 Prozent nach hinten geleitet, im Extremfall – wenn das Auto vorne auf Eis und hinten auf Asphalt steht – können es auch 100 Prozent sein. Die Besonderheit an dem System ist laut Mercedes-Sprecherin Anja Wassertheurer, dass es besonders leicht ist. Bestellt werden kann das kompakte SUV ab sofort, zu den Händlern kommt der GLA im März 2014. Die Preise beginnen bei 29.304 Euro. Dafür erhält man den GLA 200 mit 156 PS und Frontantrieb. Der Basispreis des Mercedes liegt höher als bei den vergleichbaren Wettbewerbern: Den Q3 1.4 TFSI mit 150 PS bekommt man ab 28.900 Euro, der ebenso starke X1 sDrive18i ist sogar schon für 27.950 Euro zu haben.

    Zwei Benziner, zwei Diesel
    Der 156-PS-Einstiegsbenziner ist als einzige Motorisierung nicht mit Allradantrieb kombinierbar. Daneben gibt es einen weiteren Benziner, den GLA 250 mit 211 PS. Er kostet mit Frontantrieb 35.284 Euro, mit 4Matic 37.497 Euro. Außerdem sind zwei Diesel im Angebot: Der GLA 200 CDI (32.130 Euro) leistet 136 PS, besitzt einen Hubraum von 2,2 Litern sowie ein maximales Drehmoment von 300 Newtonmeter. Für 36.509 Euro ist der GLA 200 CDI als 4Matic-Modell erhältlich. Der GLA 220 CDI verfügt ebenfalls über 2,2 Liter Hubraum und bringt 170 PS sowie 350 Newtonmeter. Die Preise: 37.039 Euro für den Fronttriebler und 39.252 Euro für die 4Matic-Version. Die Diesel erfüllen wie die Benziner bereits die Euro-6-Abgasnorm. Dazu baut Mercedes einen Speicherkatalysator ein. Ale Modelle haben außerdem eine Start-Stopp-Automatik. Bei den Basismodellen auf Benziner- und Dieselseite ist eine Sechsgang-Schaltung an Bord, die übrigen Modelle haben ein Siebengang-Doppelkupplungsgetriebe.

    Drei Ausstattungslinien
    Serienmäßig besitzt der GLA unter anderem eine Klimaanlage, elektrische Fensterheber rundum, elektrisch einstell- und beheizbare Außenspiegel, eine elektrisch betätigte Feststellbremse und ein CD-Radio. Für die Sicherheit sorgen standardmäßig Müdigkeitserkennung und ein radargestütztes Kollisionswarnsystem mit adaptivem Bremsassistenten. In Kombination mit dem Abstandstempomaten (1.023 Euro) wird daraus ein richtiges Antikollisionssystem, das bei ausbleibender Fahrerreaktion eine autonome Bremsung durchführt. Darüber hinaus gibt es einen Totwinkel- und einen Spurhalteassistenten sowie einen adaptiven Fernlicht-Assistenten. Ab sofort kann auch die GLA Edition 1 in Kombination mit allen Motorisierungen bestellt werden. Diese Variante besitzt innen wie außen exklusive Details und ist ab 34.604 Euro für rund ein Jahr erhältlich. Weitere Individualisierungsmöglichkeiten bieten die drei Ausstattungslinien Style, Urban und AMG Line. Dabei bietet die AMG Line ein Fahrdynamikpaket mit anderthalb Zentimeter Tieferlegung und eine Sport-Direktlenkung. Darüber hinaus gibt es noch diverse Designpakete wie Night oder Exklusiv.

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