• GM ups redesigned Suburban, Tahoe base price by $1,000

    December 18, 2013

    The base price of the redesigned 2015 Chevrolet Tahoe and Suburban SUVs will climb $1,000 over their 2014 model year predecessors, according to an ordering guide sent out to the General Motors division’s dealers earlier this week.

    That means that a no-option 2015 Tahoe will sticker from $45,595 including destination, while a similar Suburban will list from $48,295, according to industry journal Automotive News.

    Both trucks have been essentially redesigned from the ground up for 2015. The new models will hit the market during the first half of 2014.

    While that $1,000 price increase is one thing, perhaps the bigger news is the heftier sum buyers will have to pay if they want to buy a more well-optioned model.

    Stepping up to a four-wheel-drive Tahoe LT will cost buyers $53,995, or about $2,500 more than in 2014. The range-topping LTZ with four-wheel-drive will list from $62,995 – $2,640 above last year’s figure.

    The story is much the same on the 2015 Suburban. The high-volume LT 4×4 increases $3,440 to $56,995, while the loaded LTZ 4×4 is up $3,300 to $65,595.

    GM hasn’t detailed standard and optional equipment for the new SUVs, but that information should be released closer to their on-sale date. At about that same time, GM is likely to formally reveal pricing for the SUVs. Pricing for the nearly identical GMC Yukon and Yukon XL will likely be announced about the same time.

  • Aston Martin to open first showroom in Mexico

    December 18, 2013

    Aston Martin has announced plans to enter the Mexican market. Although a global brand with dealerships across the world, Aston Martin has never had a retail presence in Mexico.

    The British automaker announced this week that it will open its first Mexican showroom in the up-scale Polanco area of northwest Mexico City. The location is scheduled to open during the first quarter of 2014.

    Aston Martin Mexico City will boast a 4,500 square foot showroom capable of showcasing six Aston Martin vehicles. The dealership will also feature a customer reception area and a service center.

    “In the continued development of our retail network across the Americas, we have carefully considered the right locations and appropriate partners to support our growth plans,” Julian Jenkins, Regional Director, Aston Martin The Americas, said. “Consequently I am delighted that in this new appointment we have found the fitting partners who share our passion for the Aston Martin brand and are well placed to help us grow our presence in the emerging Mexican market.”

    Aston Martin Mexico City will bring the automaker’s dealer count to 41 across the Americas.

  • BMW i8 Spyder headed for production?

    December 18, 2013

    A new report indicates the BMW i8 Concept Spyder that debuted last year has been given the green light for production by the firm’s top brass. Based on the recently-unveiled 2015 i8 coupe, the Spyder will reportedly arrive in showrooms all around the world in late 2015 as a 2016 model.

    The i8 Spyder will be identical to its coupe counterpart but it will feature a removable roof panel likely made out of carbon fiber. The concept’s overall science fiction-esque shape will remain, but the car will be fitted with more realistic tail lamps and conventional side windows. The scissor doors that swing upwards and the unusual “stream flow” C-pillars will remain.

    Like the coupe, the i8 Spyder will be powered by a gasoline-electric plug-in hybrid drivetrain consisting of a turbocharged 1.5-liter three cylinder engine and a small electric motor. Together, the two power sources will send about 362 horsepower and 420 lb-ft. of torque to all four wheels via an automatic transmission.

    The plug-in hybrid drivetrain will propel the i8 from zero to 62 mph in 4.4 seconds and on to a top speed of 155 mph. Alternatively, the i8 will be able to operate on electricity alone for up to 22 miles at speeds of up to 75 mph thanks to a liquid cooled 5-kWh lithium-ion battery pack mounted beneath the floor. Recharging will take three and a half hours with a 110-volt outlet or an hour and a half with a high-voltage BMW charging station.

    The production version of the BMW i8 Spyder could greet the public for the first time at next September’s Paris Motor Show.

  • Cadillac ELR now shipping to dealers

    December 18, 2013

    General Motors has officially begun shipping its Cadillac ELR Extended Range Electric Vehicle from the company’s Detroit-Hamtramck Assembly plant.

    Unveiled in production form earlier this year at the Detroit auto show, the Cadillac ELR is now on its way to dealer showrooms across the United States. Set to go on sale in January, the ELR will carry a price tag of $75,995.

    The ELR shares its basic plug-in hybrid system with the lesser Chevrolet Volt, but Cadillac has tweaked the system to produce a more luxury-appropriate 207 horsepower and 295 lb-ft of torque. The ELR can travel up to 35 miles on battery power alone, with the onboard gas engine providing an overall range of about 300 miles.

    The ELR also marks the first Cadillac to roll out of the Detroit-Hamtramck factory since the DTS ended production there in 2011. Detroit-Hamtramck opened in 1985 as a Cadillac factory, building the Eldorado.

  • New Ferrari California to arrive this spring with twin-turbo V8

    December 18, 2013

    Ferrari’s next-generation California roadster is beginning to come into focus. The folding hardtop and aluminum body configuration of the current model will be retained, but big changes will take place under the hood.

    The new California will be the first Ferrari to implement the Italian automaker’s planned lineup-wide switchover to turbocharged engines, gaining a twin-turbo 3.8-liter V8 in place of the existing naturally-aspirated 4.3-liter V8.

    The new blown eight is a relative of the unit used in the Maserati Quattroporte, itself a Maserati design that is built by Ferrari, though the mill will be outfitted with Ferrari-specific components throughout for use in the California, according to a Motor Trend report.

    It’s too early for output details, but in the Quattroporte, the 3.8-liter produces 523 horsepower and 479 lb-ft of torque. The old 4.3-liter churns out 483 ponies and 372 lb-ft of twist.

    Relatively little is known about the drop-top’s styling direction, but we’re hoping Marenello will be able to package the folding roof in a way that allows for a lower, more graceful rear deck.

    Inside, the sorely-outdated, Chrysler-based navigation unit that mars the current cabin will be tossed into the depths of the Mediterranean Sea. It will likely be replaced by Chrysler’s much-improved new-gen UConnect Access infotainment system.

    The redesigned 2015 Ferrari California is expected to debut this year spring, with the Geneva Motor Show being a likely debut venue.

  • Mini John Cooper Works Concept: Studie in voller Kriegsbemalung

    December 18, 2013

    Mini zeigt die John-Cooper-Works-Version der kommenden Generation

    Der silberfarbene Lack wurde in einem besonderen Verfahren aufgetragen

    Rote Streifen und Akzente – man könnte es auch Kriegsbemalung nennen – trägt die Studie zuhauf

    München, 17. Dezember 2013
    Die John-Cooper-Works-Modelle sind die sportliche Speerspitze jeder Mini-Baureihe. Da im Frühjahr 2014 die neue Generation der Mini Limousine startet, muss bald auch die neue Sportversion fertig werden. So präsentiert Mini das John Cooper Works Concept auf der North American International Auto Show in Detroit (13. bis 26. Januar 2014).

    Lufteinlässe statt Nebelscheinwerfer
    Zu den Besonderheiten der Studie gehören große Lufteinlässe. Auch an den Stellen, an denen normalerweise die Nebelscheinwerfer sitzen, sind Löcher in die Karosserie geschnitten. Hinzu kommen LED-Scheinwerfer und eine schwarze Einfassung für den Kühlergrill. Zudem unterscheidet sich das JCW-Modell an den Seitenschwellern und durch die Heckschürze mit Diffusor. Das Sportmodell rollt auf 18-Zoll-Alurädern in einem neuen Design.

    Silbern mit Streifen
    Die JCW-Studie ist silberfarben in einem besonderen Verfahren lackiert. Als Kontrast sind Dach, Dachspoiler und Außenspiegelkappen in Rot gehalten. Hinzu kommen rote Streifen auf Motorhaube und Heckklappe sowie weiße Streifen am Dach. Weitere Akzente in Rot finden sich auf den Bremssätteln. Auch das John-Cooper-Works-Logo auf dem Kühlergrill wird durch eine rote Akzentlinie hervorgehoben. In der Mitte der Heckschürze prangen die zwei Chrom-Endrohre einer Sportabgasanlage. Welcher Motor in dem Auto arbeiten wird, teilt Mini noch nicht mit. Im noch aktuellen Modell ist es ein 211 PS starker 1,6-Liter-Turbobenziner. Der Preis für die auslaufende Version: stolze 29.500 Euro.

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  • Toyota Corolla: Deutschland-Comeback mit Stufenheck

    December 18, 2013

    Als Stufenheck-Limousine kehrt der Toyota Corolla nach Deutschland zurück

    Die Limousine ist 4,62 Meter lang

    In den Staaten Osteuropas wird das Stufenheck gerne gewählt

    Köln, 17. Dezember 2013
    Still und heimlich kehrt das berühmteste Toyota-Modell zurück in deutsche Schauräume: der Corolla. Im Jahr 2007 hatten die Japaner den über Jahrzehnte gepflegten Namen in Westeuropa zugunsten des Auris aufgegeben. Doch in anderen Teilen der Welt war der Corolla noch quicklebendig, vor allem in den USA und Russland. Die elfte Generation des seit 1966 gebauten Corolla wird derzeit in 20 europäischen Ländern und weltweit in über 150 Staaten verkauft.

    Diskrete Rückkehr
    Ab Anfang 2014 können auch deutsche Kunden wieder ganz offiziell zum Corolla greifen. Dabei handelt es sich im weiteren Sinne um die Stufenheck-Variante des Auris. Sie ist mit 4,62 Meter nur geringfügig kürzer als ein VW Jetta. Entwickelt wurde das Fahrzeug in Japan, für die europäische Version sollen hiesige Kundenwünsche berücksichtigt worden sein. Apropos Kundschaft: Selbst Toyota Deutschland hält den (konservativ) angehauchten Käuferkreis für überschaubar und kommuniziert das Corolla-Comeback “leise”. Außer den Autos beim Händler und Prospekten wird es nicht viel geben. Selbst auf der offiziellen Seite der Marke ist der Corolla noch nicht zu finden.

    Günstiger Preis
    Sowohl die Motoren wie auch die Ausstattung teilt sich der Corolla mit dem Auris, es gibt ihn aber nicht als Hybridmodell. Im Angebot sind der 1,33-Liter-Einstiegsbenziner mit 99 PS sowie ein 1,6-Liter-Otto mit 132 PS. Dazu gesellt sich ein Diesel mit 90 PS. Serienmäßig sind Sechsgang-Schaltgetriebe an Bord, für den großen Benziner ist eine stufenlose Automatik erhältlich. Übernommen werden auch die drei Auris-Ausstattungslinien Cool, Life und Executive. Die Preise liegen zwischen Auris Fünftürer und dem Kombi. Bereits der Corolla Cool bietet eine Klimaautomatik und startet mit 99 PS bei 18.400 Euro. Zum Vergleich: Ein VW Jetta mit 105 PS kostet mindestens 21.725 Euro. Als Extras sind für den Corolla unter anderem ein Touchscreen-Navi und eine automatische Einparkhilfe erhältlich.

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  • Larte Design tunt Infiniti QX80: Rundlicher Russe wird martialisch

    December 18, 2013

    Der Moskauer Tuner Larte Design hat den Infiniti QX80 getunt. Zum Bodykit gehören ein anderer Grill und vier Zusatzscheinwerfer

    Am Heck prangen vier Auspuffrohre. Beim getunten Exemplar steht noch die alte Bezeichnung des Modells am Heck: QX56

    Die großen, schwarzen Felgen mit fünf simplen Speichen ermöglichen einen Blick auf die Bremsen

    Moskau, 17. Dezember 2013
    Die Druckerschwärze der Infiniti-Prospekte mit den neuen Modellbezeichnungen ist noch nicht trocken, da gibt es schon ein Tuning für eines der Modelle. Dabei gehört der QX80 zu den weniger bekannten Fahrzeugen, denn der kürzlich noch QX56 genannte Wagen wird nur in den USA und in Russland verkauft. Dennoch stellt Larte Design nun ein Tuning für das Premium-SUV vor. Oder gerade deshalb, denn Larte Design ist ein Moskauer Fahrzeugveredler.

    Das Original: 5,30 Meter lang, V8 mit 400 PS
    Das knapp 5,30 Meter lange Gefährt wird von einem rund 400 PS starken V8 angetrieben. Den größten und stattlichsten Infiniti rüstet Larte mit einem Bodykit aus PU- RIM auf. Der im Original recht zurückhaltende Kühlergrill erhält mattschwarze Streben. Die Querlinien werden dabei mit ineinander liegenden “Vs” ergänzt: V für Victory – an Selbstvertrauen mangelt es den Tunern offenbar nicht. Der neue Grill scheint sich fast bis zur Unterkante des Frontspoilers zu ziehen, was durch spezielle Blenden und Lufteinlässe erreicht wird. Insgesamt verabschiedete sich Larte bei den Stoßfängern von den rundlichen Formen des Originals und entschied sich nach eigenem Bekunden “für ein martialisches Design” mit Kanten, Ecken, angedeuteten Spoilern und Lufteinlässen. Zudem kommen nun gleich zwei Paar runde Zusatzleuchten zum Einsatz, die auch die Funktion des Tagfahrlichts übernehmen.

    Dicker Ofenrohr-Auspuff
    Die zahlreichen Lufteinlässe sind laut Larte nicht nur Show, sondern versorgen den V8 auch mit besserer Kühlung. Um die Power des Aggregats akustisch zu untermalen, baut der Tuner zudem eine aufwendige Edelstahlabgasanlage ein, die als Qualitätszeichen das lasergravierte Tunerlogo trägt. Die vier Rohre sind in schwarzem Chrom gehalten, messen im Durchmesser jeweils 101 Millimeter und sind paarweise links und rechts angeordnet. Als besonderes Highlight hebt der Fahrzeugveredler eine integrierte Klappensteuerung hervor, die aber noch in Vorbereitung ist. Zusammen mit der neu gestalteten Heckschürze und einem eckigen Spoiler ergibt sich eine aggressivere Optik.

    Innen Teakholzböden
    Der getunte Infiniti rollt auf mattschwarzen Alurädern mit fünf einfach gehaltenen Speichen. Durch die großen Zwischenräume, die Blicke auf die Bremsen erlauben, wirken die Felgen leicht und sportlich. Innen bediente sich Larte beim Bootsbau und verlegte in den Fußräumen sowie im Gepäckabteil Teakholzböden. Aus dem gleichen Material sind die Einstiegsleisten gefertigt, die von Rahmen aus gebürstetem Edelstahl umschlossen werden. Das Lenkrad wird mit einem Materialmix aus schwarzem Glattleder und braunem Alcantara bezogen.

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  • Mercedes S-Klasse Coupé: CL-Nachfolger als Erlkönig erwischt

    December 18, 2013

    Die Tarnung kaschiert nicht mehr viel: Hier fährt das neue Mercedes S-Klasse Coupé

    Im Profil ist die niedrige Dachlinie gut zu erkennen

    Im Heckdeckel befindet sich eine Abrisskante

    Haar, 17. Dezember 2013
    Ob SEC oder CL, traditionell zählen die Coupé-Ableger der Mercedes S-Klasse zu den teuersten Fahrzeugen der Marke. Das wird auch künftig so sein. Ein neuer Erlkönig gibt jetzt einen Ausblick auf die nächste Generation.

    Coupé statt CL
    Statt CL erhält der edle Zweitürer den Namen S-Klasse Coupé und reiht sich damit in die entsprechende Nomenklatur von C- und E-Klasse ein. Die Buchstaben CL werden viertürigen Ablegern wie CLA oder CLS vorbehalten bleiben. Optisch zeigt der Erlkönig klar, dass sich die besondere S-Klasse an der auf der Frankfurter IAA im September 2013 vorgestellten Studie orientiert. Geändert werden lediglich Details wie Außenspiegel oder Stoßfänger. Das Konzeptfahrzeug misst 5,05 Meter in der Länge, ist 1,95 Meter breit und 1,40 Meter hoch, der Radstand beträgt 2,94 Meter. Daran wird sich in der Serie nichts ändern, das Coupé ist damit gut zehn Zentimeter niedriger als die Limousine.

    Klotzen statt kleckern
    Hinsichtlich der Motoren startet die Palette mit dem 455 PS starken S 500, ganz oben rangiert der S 65 AMG mit 630 PS. Aus der S-Klasse Limousine wird nicht nur der Cockpitaufbau mit den zwei großen Monitoren übernommen. Dazu gesellen sich unzählige Sensoren sowie eine Stereokamera. Letztere erkennt Bodenwellen im Voraus, parallel wird die Federung angepasst. Premierenort für das Mercedes S-Klasse Coupé könnte die Automesse in Peking sein, die im April 2014 stattfindet. Speziell in China hofft man auf luxusaffine Käufer, welche bereits eine S-Klasse als Chauffeursauto haben und sich beim Coupé selbst hinter das Lenkrad setzen.

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  • Fiat 500 TwinAir Turbo mit 105 PS: Erweitertes Doppel

    December 18, 2013

    Fiat ersetzt im 500 den bisherigen 1,4-Liter-Benziner mit 100 PS durch einen Zweizylinder-Turbo mit 105 PS

    Offiziell hört das 875-Kubik-Motörchen auf den Namen TwinAir Turbo

    In der sportlich angehauchten S-Version kostet der Fiat 500 mit 105 PS 16.250 Euro

    Frankfurt/Main, 17. Dezember 2013
    Seit mittlerweile gut drei Jahren bietet Fiat wieder Zweizylinder-Motoren an. Mittels Turboaufladung erreichen die TwinAir genannten Aggregate aus 875 Kubikzentimeter Hubraum bis zu 105 PS. Exakt diese Leistung bekommt nun der Fiat 500 verpasst. Der 105-PS-Motor gesellt sich zum bereits länger verfügbaren, ähnlich konstruierten Zweizylinder mit 85 PS.

    Wenig Differenz
    Der neue 500 TwinAir Turbo löst den bisherigen 1,4-Liter-Benziner mit vier Zylindern und 100 PS ab. Die Fahrleistungen bleiben gleich. Der Sprint auf 100 km/h gelingt in 10,5 Sekunden, die Spitze beträgt 182 km/h. Sinken soll der Verbrauch, nämlich von 5,1 Liter auf 4,2 Liter. Zudem erreicht das Aggregat bereits die Euro-6-Abgasnorm. Trotz eines Unterschieds von 20 PS ist der kleinere TwinAir-Bruder kaum schwächer: Für ihn stehen 173 km/h und elf Sekunden zu Buche, mit vier Liter Verbrauch und 92 Gramm CO2-Ausstoß liegt er 0,2 Liter und sieben Gramm unter dem 105-PS-Motor.

    Auch offen zu haben
    Auch beim Preis ist der Unterschied zwischen den beiden Zweizylindern recht gering. Für den Fiat 500 TwinAir Turbo Lounge werden 15.950 Euro aufgerufen. Das sind 700 Euro mehr als mit 85 PS, allerdings ist ein ESP bereits inklusive, was beim schwächeren 500 mit 200 Euro berechnet wird. Über der Lounge-Ausstattung rangieren der S sowie der GQ mit Bicolor-Lackierung. Auch für das 500C genannte Cabrio ist der neue Motor zu haben, hier starten die Preise bei 18.450 Euro.

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