• NY LIVE: 2017 Nissan GT-R

    March 23, 2016

    Nissan has unveiled an updated GT-R at the New York International Auto Show, introducing a fresh new look and other improvements for the 2017 model year.

    The revision represents the most significant change to the flagship coupe since the model was first introduced a decade ago, bringing the nameplate into line with Nissan’s latest design language.

    The front end has been thoroughly revamped with a new ‘V-Motion’ grille, enlarged to provide better airflow. A new hood features more pronounced character lines, blending into a reshaped bumper and front spoiler lip.

    Engineers have pushed out the side sills to better manage airflow around the vehicle, while new side air vents now flank the quad exhaust tips. Altogether, the exterior design changes are said to improve stability at high speeds without affecting the GT-R’s 0.26 drag coefficient.

    Designers worked to deliver a more premium interior, wrapping the reshaped dashboard in a seamless piece of Nappa leather. A thinner dash cushion layer and new seats help reduce weight.

    Controls have been simplified, reducing the number of navigation and audio switches from 27 to just 11, while a larger eight-inch touchscreen replaces the existing seven-inch unit. The company also moved the paddle shifters to the new steering wheel, enabling drivers to easily change gears in mid-turn.

    Changes for the 2017 model year are not merely limited to aesthetics and ergonomics. The GT-R’s beloved 3.8-liter twin-turbocharged V6 has been tweaked to deliver 565 horsepower at 6800 rpm and 467 lb-ft of torque — an increase of 20 ponies and four lb-ft of twist — thanks to ignition-timing control of individual cylinders and extra boost. Engineers also revised the six-speed dual-clutch transmission for smoother shifts and less noise, while a new titanium exhaust system promises to sound better than ever.

    The updated coupe brings a more rigid body structure and suspension revisions, providing higher cornering speeds and better stability during rapid lateral transitions. Despite the handling improvements, ride quality is said to be smoother than the outgoing edition. Active noise cancellation and new sound absorption materials further contribute to a quieter cabin.

    Pricing will likely be announced closer to market arrival.

    Live images by Brian Williams.

  • NY LIVE: 2017 Toyota 86

    March 23, 2016

    The Scion FR-S is set to be rebranded and revised for the 2017 model year, arriving as the Toyota 86 in the US market.

    The nameplate is now consistent with Toyota’s global naming scheme as the company drops its Scion sub-brand in the US and Canada. The FR-S has already been known as the Toyota 86 or GT86 in global markets since its introduction for the 2012 model year.

    “When we announced the transition of the Scion models to Toyota we hadn’t planned on changing the names of our cars, but by popular demand, for our sports car, we decided to adopt the global name of 86,” says Toyota VP Bill Fay.

    Receiving more than just a new name, the 86 brings slightly more power than the 2016 edition. Its 2.0-liter engine is still naturally aspirated, though the manual version has been retuned for 205 horsepower and 156 lb-ft of torque — up five ponies and as many lb-ft of twist, delivered via new gear ratios.

    The coupe also receives a few aesthetic tweaks alongside the Toyota badging. The front fascia has been refreshed with new LED headlights and turn signals, complementing a restyled bumper with a more pronounced lower grille. The back end has also been refreshed with a new number and sportier LED taillights, while new alloy wheels feature a twisted spoke design.

    Toyota has upgraded the interior, adding new soft-touch ‘Grandlux’ material on the instrument panel and door trim. Seating material has also been swapped and highlighted with silver stitching.

    Engineers worked to improve control and road manners, retuning the shocks and tweaking the spring rates.

    Live images by Brian Williams.

  • Jaguar to build nine XKSS ‘continuation’ cars lost in 1957

    March 23, 2016

    Jaguar’s Classic division has announced that it will recreate the nine XKSS road cars that were destroyed by a factory fire in 1957.

    Essentially a road-going version of the Le Mans winning D-Type, the XKSS is often billed as the world’s first supercar. In an era when most cars struggled to hit 100mph, the XKSS was capable of hitting speeds in excess of 140mph.

    The nine so-called continuation cars will be hand-built at Jaguar’s new ‘Experimental Shop’ in Warwick. It doesn’t appear as though any original parts will be used in the construction of the nine continuation cars, but Jaguar promises that all XKSS’s will be “constructed to the same specifications as those first 16 made in 1957.”

    “The XKSS occupies a unique place in Jaguar’s history and is a car coveted by collectors the world over for its exclusivity and unmistakable design,” said Tim Hannig, Director Jaguar Land Rover Classic. “Jaguar Classic’s highly skilled team of engineers and technicians will draw on decades of knowledge to ensure each of the nine cars is completely authentic and crafted to the highest quality.”

    A total of 16 XKSS’s made it out of the Browns Lane factory before the fire destroyed the remaining nine cars and the tools to build them in 1957. Some of those cars have passed through the hands of famous owners, including Steve McQueen.

    Jaguar says some of the nine continuation cars are still available for purchase, but any buyer will need to have deep pockets; the automaker says each one will command more than 1 million pounds.

  • NY LIVE: 2017 Mazda MX-5 RF

    March 23, 2016

    Mazda has introduced the 2017 MX-5 RF ahead of its official debut at the New York Auto Show.

    The name RF stands for “retractable fastback.” Mazda has added a retractable hard top that gives the MX-5 a fastback-like silhouette when it’s in the up position. The roof panel right above the occupants automatic retracts at the push of a button at speeds of up to 6 mph, making the MX-5 RF more of a targa than a full-blown convertible. Clever packaging allows the RF to offer the same amount of trunk space as the standard MX-5, even when the top is down.

    Top aside, the RF is identical to the fourth-generation MX-5. On our shores, it ships with a naturally-aspirated 2.0-liter four-cylinder engine that makes 155 horsepower and 148 lb-ft. of torque. The four spins the rear wheels via either a standard six-speed manual transmission or an optional six-speed automatic. Performance figures haven’t been published, so we don’t know how RF stacks up against the regular MX-5 ragtop.

    The 2017 Mazda MX-5 RF will go on sale in the coming months, though a more specific time frame isn’t available. Pricing information hasn’t been announced yet, but expect the RF to carry a small premium over the MX-5.

    Live images by Brian Williams.

  • NY: 2017 Mercedes-Benz GLC Coupe

    March 23, 2016

    Mercedes-Benz has introduced the new 2017 GLC Coupe ahead of its public debut at the New York Auto Show.

    Developed to take on the BMW X4, the stylish GLC Coupe is essentially a toned-down version of the Concept GLC Coupe that was shown last year during the Shanghai Auto Show. The overall silhouette has transitioned from concept to production with only minor modifications, but the crossover has gained more realistic-looking headlights, a less aggressive front bumper, bigger mirrors, and standard door handles.

    As its name implies, the GLC Coupe rides on the same basic architecture as the GLC. However, it’s 186.2 inches long and 63 inches tall, dimensions that make it a little longer and lower than its more utilitarian sibling. It rides on 19-inch alloys, and buyers who want an extra dose of bling can order 21-inch units at an extra cost.

    Inside, the GLC Coupe is virtually identical to the GLC. Passengers are treated to a posh interior with a sloping center console, air vents with chromed frames, and a color screen that pops up from the top of the dashboard. The optional Sport Package bundles sport seats for the front passengers, a flat-bottom steering wheel, specific pedals, and AMG floor mats.

    At launch, the GLC Coupe lineup will be split up into two models called GLC300 and GLC43, respectively. The GLC300 is powered by a turbocharged 2.0-liter four-cylinder engine that makes 241 horsepower and 273 lb-ft. of torque. The turbo four spins all four wheels via a nine-speed automatic transmission and Mercedes’ 4Matic all-wheel drive system. Moving up to the GLC43 brings a twin-turbocharged 3.0-liter V6 rated at 362 horsepower and 384 lb-ft. of torque. Also bolted to a nine-speed automatic, the six sends the GLC43 from zero to 60 mph in under five seconds.

    The GLC Coupe boasts a more direct steering ratio than the GLC crossover, and it can be ordered with an optional air suspension that features a built-in Sport+ mode.

    The 2017 Mercedes-Benz GLC300 and Mercedes-AMG GLC43 will go on sale nationwide early next year. Pricing information hasn’t been published yet.

  • Jaguar XKSS: Neun fehlende Exemplare werden noch gebaut

    March 23, 2016

    Jaguar komplettiert die auf 25 Fahrzeuge begrenzte Serie des Jaguar XKSS. Die Serie wurde 1956 begonnen

    Allerdings wurden bei einem großen Feuer damals neun Fahrzeuge zerstört

    Diese neun Autos werden jetzt von Jaguar Classic anhand von Originalplänen wieder gebaut

    Schwalbach, 23. März 2016
    Jaguar hat eine lange und erfolgreiche Motorsportgeschichte. Eines der legendärsten Fahrzeuge? Der D-Type. Drei Le-Mans-Siege in Folge sprechen eine deutliche Sprache. Als Jaguar das D-Type-Projekt 1956 einstampfte, standen noch 25 Renn-Chassis unkomplettiert in den Werkshallen herum. Was tun? Man entschied sich, die eigentlich für den Kundensport gedachten Rennfahrzeuge fit für den Straßenbetrieb zu machen – der erste Supersportwagen der Geschichte. Bei einem großen Feuer in der Werkstatt verbrannten damals leider die letzten neun Fahrzeuge, ein unwiederherstellbarer Raub der Flammen. Bis heute.

    Historische Rennwagen mit Straßenzulassung
    Um die D-Types straßentauglich zu machen, wurden die Rennfahrzeuge in den Fünfzigerjahren leicht modifiziert. Die Scheibe wurde weiter nach oben gezogen und in einen Chromrahmen gesteckt, Seitenscheiben und eine Beifahrertür wurden installiert sowie Stoßstangen, Scheinwerfer und Rückleuchten geändert. Ein Stoffdach sollte die Passagiere vor Regen schützen. Nun werden die neun fehlenden der 25 Fahrzeuge umfassenden Serie unter der Zuhilfenahme von originalen Bauplänen, Zeichnungen und Modellen doch noch gebaut. Die Autos sollen dann an ausgewählte Jaguar-Kunden und Sammler in der ganzen Welt gehen. Kostenpunkt: ab 1,27 Millionen Euro.

    Jaguar füllt immer mehr Lücken auf
    Das Team von Jaguar Classic konnte bereits 2014 viel Aufsehen mit dem Nachbau von sechs originalgetreuen E-Type Lightweight erregen. Schon damals wurde ein wichtiges Stück Jaguar-Geschichte anhand von Originalplänen wiederhergestellt.

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  • Mazda MX-5 RF (2016): Premiere der Hardtop-Version auf der NYIAS 2016

    March 23, 2016

    Mazda zeigt auf der NYIAS 2016 (25. März bis 3. April) den MX-5 mit Hardtop

    In der Länge unterscheiden sich die Stahldach- und die Stoffdach-Version nicht. Beide messen 3,91 Meter

    Der neue Name? Mazda MX-5 RF. Das Kürzel steht für "Retractable Fastback"

    New York (USA), 23. März 2016
    Mit dem Purismus ist es bei Autos so eine Sache: Auf der einen Seite stehen die gusseisernen Fans, auf der anderen Seite die wirtschaftlichen Hintergedanken des Herstellers. Man denke nur an die aktuelle SUV-Schwemme inklusive Maserati und Bentley. Auch Mazda hat so einen Fall und zwar den MX-5. Die Liebhaber des ikonischen Roadsters akzeptieren nichts anderes als ein von Hand faltbares Stoffverdeck. Aber seit der letzten Generation hat sich beim MX-5 auch das Roadster-Coupé etabliert, bei dem sich elektrisch ein festes Dach über die Insassen stülpt. Auf der New York Auto Show (25. März bis 3. April 2016) präsentiert Mazda jetzt den Nachfolger.

    Der Cayman des kleinen Mannes
    Und der hat es in sich oder besser gesagt: auf sich. Anders als beim bisherigen MX-5 Roadster-Coupé hat Mazda darauf verzichtet, die Stoffmütze einfach in eine Kunststoffkapuze umzuwandeln. Der Nachfolger wirkt so scharf wie ein Porsche Cayman und bekommt einen neuen Namen: MX-5 RF, das Kürzel steht für “Retractable Fastback”. Was bedeutet das? Zunächst einmal relativ massive C-Säulen, welche die Form der hinteren Kotflügel aufnehmen. Sie verschwinden nicht im Kofferraum, weshalb der RF im offenen Zustand ein Targa ist. Vorteil: So entsteht kein fetter Hintern, zudem weicht das 130 Liter große Kofferraumvolumen nicht von dem der Stoffdach-Variante ab. Bis zu einer Geschwindigkeit von 10 km/h kann das Dach geöffnet werden. Die Dauer verrät Mazda noch nicht, bei der ersten Live-Vorführung, der wir auf der Automesse in New York beiwohnten, vergingen geschätzt kaum zehn Sekunden.

    Marktstart erst Anfang 2017
    Auch die Länge bleibt beim MX-5 RF gleich: Er weist dieselben 3,91 Meter wie sein stoffbemützter Bruder auf. Unterschiede wird es auf dem deutschen Markt geben. Hier erhält der RF ausschließlich den stärkeren Zweiliter-Motor mit 160 PS Leistung. Erstmals rückt eine Sechsstufen-Automatik ins Programm. Angesichts der exzellenten Schaltung erscheint diese Option auf den ersten Blick überflüssig, aber Mazda will den RF offenbar eher als komfortablen Langstreckensportler vermarkten. Zu den Händlern rollt die neue MX-5-Variante Anfang 2017, zum Aufpreis für den RF äußert sich der Hersteller noch nicht. Ein 160-PS-Benziner mit Schaltgetriebe und Softtop kostet 26.890 Euro.

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  • BMW Individual stellt Solitaire und Master Class Edition des 750Li xDrive vor

    March 23, 2016

    BMW Individual stellt die Solitaire und Master Class Edition des 750Li xDrive vor

    Auf den Bildern nicht zu sehen: Der aufwendige Lack enthält Glasflakes, die den Glanz erhöhen sollen

    Das Highlight (und der Gipfel der Dekadenz) sind die optional in die Zierleisten eingelegten Diamanten

    München, 23. März 2016
    Edler und indivueller geht immer: Nach diesem Motto präsentiert BMW Individual zwei Editionsvarianten des neuen 7er. Auf Basis des neuen 750Li xDrive entstanden die auf sechs Exemplare limitierte Solitaire Edition sowie die Master Class Edition, von der es lediglich ein einziges Fahrzeug geben wird – insgesamt geht es also um gerade mal sieben Autos.

    Einfach weiß? Mitnichten
    Die Sonder-7er werden in den Farben “Metallic Black Gold” und “Metallic Solitaire White” lackiert. Die Speziallackierungen enthalten feine Glasflakes, die den Glanz verstärken sollen. Eine verchromte Plakette mit dem Solitaire-Schriftzug auf der C-Säule aller sieben Modelle sowie eine Heckzierleiste mit dem Editionsnamen weisen auf die Sonderstellung der Autos hin.

    Innen: Braunes Alcantara-Leder
    Innen gibt es eine braune Volllederausstattung sowie einen Alcantara-Dachhimmel in gleicher Farbe. Dabei handelt es sich um das hochwertigste Leder, das für einen BMW erhältlich ist: BMW Individual Leder Merino Feinnarbe. Besonders weiche Fußmatten aus geschorenem Lammfell, lederbezogene Boxen für Kosmetiktücher in den Fondtüren sowie Lederkissen mit dem eingestickten Schriftzug “Solitaire” beziehungsweise “Master Class” kommen hinzu. Das Barfach in der Fond-Mittelkonsole enthält Sekttulpen und eine Kühlbox, eine versilberte Plakette weist auf das Editionsfahrzeug hin. Den Höhepunkt der Dekadenz stellen jedoch die fünf auf Wunsch in Armaturenbrett und Türen eingelassenen Diamanten dar.

    Diamantbesetzte Schlüssel-Box
    Zum Editionsumfang zählt auch eine Box zur Aufbewahrung der Schlüssel. Sie ist in glänzendem Schwarz und mit einem Perlmutteinleger auf dem Deckel ausgeführt und wird auf Wunsch mit Diamanten besetzt. Ausgekleidet ist sie wie das Auto mit braunem Alcantara.

    Standard-Antrieb mit 450 PS
    So exklusiv die Editions-BMWs auch sind: Als Antrieb dient der normale V8-Benziner mit 450 PS und 650 Newtonmeter Drehmoment. Aus dem Stand beschleunigt die Allrad-Limousine damit in 4,7 Sekunden auf 100 km/h. Den Preis der Editionsmodelle teilt BMW nicht mit, er dürfte stark von den gewählten Optionen abhängen. Ein normaler 750 Li xDrive kostet jedoch bereits 112.900 Euro.

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  • Mercedes-Benz GLC Coupé: Kleines GLE Coupé oder doch was Neues?

    March 23, 2016

    Mercedes bringt nun auch den GLC als Coupé

    Das SUV mit der mittlerweile typischen Form wurde in New York enthüllt

    Am Heck gibt es Voll-LED-Rückleuchten

    New York, 23. März 2016
    Wer das neue Mercedes-Benz GLC Coupé sehen möchte, der wird auf der New York International Auto Show (25. März bis 3. April) wohl enttäuscht werden. Die Stuttgarter zeigten das Fahrzeug nämlich nur auf einer Vorabend-Veranstaltung und rollen es nicht auf den Mercedes-Messestand. Aber nicht traurig sein: Wir haben alle Bilder und Infos zum neuesten Coupé-Streich mit Stern.

    GLE Coupé in klein
    Das GLC Coupé ist mit 4,73 Meter rund acht Zentimeter länger als der SUV-Bruder GLC. Bei der Höhe weicht das neue Fahrzeug rund vier Zentimeter ab – nach unten. Wie auch schon beim GLE Coupé sorgt die abfallende Dachlinie für die mittlerweile – leider – typische Form. An der Front macht das GLC Coupé mit einem kurzen Überhang, einem Unterfahrschutz und großen seitlichen Lufteinlässen auf sportlich. Über die hohe Bordkante mit breiten Schultern in der Seitenlinie geht es ans breite Heck mit integrierten Auspuffblenden, einem Unterfahrschutz als Diffusor und schmalen Voll-LED-Rückleuchten.

    1,7 Tonnen schwer
    Das 1710 Kilogramm schwere Fahrzeug kommt serienmäßig mit einem Sportfahrwerk und den üblichen fünf Fahrprogrammen. Optional ist eine Luftfederung mit Wankreduzierung erhältlich. Die neu abgestimmte Direktlenkung bekommt in den Fahrmodi “Sport” und “Sport Plus” eine sportlichere Kennlinie.

    Vier Diesel und vier Benziner
    Das GLC Coupé kommt mit acht Motorisierungen, vier Diesel-Aggregaten und vier Benzinern – inklusive einem Plug-in-Hybrid. Das schwächste Fahrzeug leistet 170 PS, im AMG GLC 43 4Matic Coupé schlägt ein 367-PS-Sechszylinder-Herz. In unter fünf Sekunden soll es damit auf Tempo 100 gehen. Der Plug-in-Hybrid hat eine Systemleistung von 320 PS und kann bis zu 30 Kilometer rein elektrisch fahren. Alle Fahrzeuge außer dem Hybrid sind mit einer Neungang-Automatik ausgestattet. Das Plug-in-Fahrzeug bekommt eine speziell abgestimmte Siebengang-Automatik.

    Edition 1 und Markstart im Herbst
    Wie schon bei anderen Modellen bietet Mercedes das GLC-Coupé in einer “Edition 1″-Sonderausführung an, die zahlreiche Sonderausstattungen vereint. Mit an Bord sind unter anderem 20-Zoll-Leichtmetallräder, spezielle Lackierungen sowie Lederpolster in Bi-Color. Markstart für das GLC-Coupé ist im Herbst 2016.

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  • Hund parkt Auto: Boxer Gerty zeigt, was der Einparkassistent im Corsa kann

    March 23, 2016

    Boxer Gerty am Steuer eines Corsa zeigt, was der Einparkassistent von Opel kann

    Scheinbar ohne menschliche Hilfe bringt der Hund das Auto in die Parklücke

    Den Zuschauern an der Londoner Wimbledon High Street gefällt das hündische Schauspiel

    London, 22. März 2016
    “Hund beißt Mann” ist nicht so richtig spektakulär, “Mann beißt Hund” eine zu oft zitierte Regel für Journalisten zum Thema, was eine Nachricht ist und was nicht. Opel, oder genauer gesagt der britische Ableger Vauxhall, versucht es jetzt mit “Hund parkt Auto”. Die Nachricht – wenn es denn eine ist – soll Aufmerksamkeit für den Einparkassistenten der Marke generieren.

    Gerty beim “Parallelbarking”
    Dazu gab Vauxhall einen roten Corsa in die Hände, oder besser Pfoten, eines Vierbeiners namens Gerty. Ein Video mit dem Titel “#ParallelBarking” (ein unübersetzbares Wortspiel, das Parallelparken und to bark, also das englische Wort für “bellen” miteinander verbindet) zeigt, wie der Boxer auf dem Fahrersitz das Auto scheinbar ohne menschliche Hilfe einparkt. Gerty nutzt dabei den “Advanced Park Assist”, der in Deutschland “Automatischer Parkassistent” heißt und für den Corsa 580 Euro kostet. Das System findet automatisch eine passende Parklücke, berechnet ein Einparkmanöver und übernimmt das Lenkradkurbeln. Wie der Hund die Bedienung des Gaspedals bewältigt hat, ist nicht überliefert.

    Ein Boxer, der sprechen kann
    Vauxhall zitiert Gerty mit den Worten: “Häufig ist man besorgt oder sogar verängstigt, wenn man parallel einparken muss, vor allem, wenn man gerade seinen Führerschein gemacht hat und in einer belebten Gegend unterwegs ist. Durch mein schauspielerisches Debüt im Corsa mit dem Advanced Park Assist habe ich gezeigt, wie diese Technik hilft, einen Parkplatz zu finden und einzuparken. Sie wären ein blöder Hund, wenn Sie es nicht ausprobieren.”

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