• Nevada wants proof of Faraday Future’s financial viability

    February 23, 2016

    Nevada legislators have reportedly asked fledgling automaker Faraday Future to put up collateral before the state moves forward with incentive plans.

    The startup last year claimed to have secured at least $1 billion to produce a new electric vehicle at a factory in Nevada by 2017. The announcement was immediately met with skepticism, as the company refused to disclose the source of the capital or even publicly identify its chief executive’s identity.

    Public records tied the entity to Chinese billionaire Jia Yueting, founder of Beijing-based entertainment company LeEco. Interestingly, LeEco recently partnered with Aston Martin to help co-develop the RapidE concept into a production vehicle.

    Despite Aston Martin’s apparent confidence in Jia and LeEco, Nevada wants reassurances of Faraday’s financial viability before the state issues bonds for necessary infrastructure projects at the site, according to Automotive News.

    “I’m personally and the office is very much in favor of economic development, but what we don’t want to happen is to issue bonds that won’t be paid,” said state Treasurer Dan Schwartz.

    The first signs of trouble reportedly involved Jia’s video company, Leshi Internet Information & Technology, which recently experienced a trading halt on a Chinese stock market. If Leshi is a source of capital for Faraday Future, Schwartz appears to worry that taxpayer dollars could be burned on a pipe dream.

    If Faraday Future delivers on its promises, its North Las Vegas factory could eventually employ 4,500 workers.

  • Tesla Model S to get aftermarket wireless charging system

    February 23, 2016

    Some Tesla Model S owners will soon be able to take advantage of wireless charging technology.

    Tesla has not yet offered a vehicle with inductive charging from the factory, however Evatran has developed several aftermarket retrofit systems for the Chevrolet Volt, Cadillac ELR, Nissan Leaf. The Model S will soon be added to the list, as noted by Charged.

    The Plugless hardware will charge at 7.2kW, providing enough energy to add approximately 20 miles of range per hour. Empty-to-full charging takes around eight hours for the 60kWh sedan, 10 hours for the 70kWh battery or 12 hours for the 85kWh variant.

    Notably, the company is currently only offering the retrofit system for rear-wheel-drive variants. Similar packages will eventually be available for Tesla’s AWD dual-motor sedans, but not until later in the year.

    A parking pad is installed on the garage floor or outdoors in a driveway, while a control panel helps the driver align the vehicle in the correct spot to begin charging the battery. The vehicle adapter does not interfere with the ability to use a traditional charging cord.

    Pricing has not been announced for the Model S, though buyers can place a $244 deposit for delivery in April. The Plugless system for the Nissan Leaf costs $1,540, or as a $49/month lease.

  • Kia Sportage gets price hike for 2017 redesign

    February 23, 2016

    Kia has announced pricing details for the new Sportage, elevating its base price for the 2017 model year.

    The crossover now carries a starting MSRP of $23,885 (including $895 freight), representing an increase of $1,090 over the third generation.

    The base model carries over a 2.4-liter engine with 184 horsepower, delivered via a six-speed automatic transmission. It also offers standard LED daytime running lights, 17-inch alloy wheels and a five-inch infotainment system, among other features.

    The fourth-generation Sportage has been completely redesigned inside and out. A wide Tiger Nose grille centers the redesigned front fascia, while the wheelbase has been stretched by 30 mm.

    Buyers can step up to the Sportage SX Turbo for $33,395, adding a turbocharged 2.0-liter engine with 240 horsepower. The flagship build also features larger front brakes, sport-tuned suspension, 19-inch wheels, bi-Xenon bending headlights and a wide range of visual enhancements.

    “In 2015, the final year of production for the outgoing Sportage model, sales were up 25 percent, which speaks to the appeal and staying power of that vehicle, and with our aggressive pricing strategy for the all-new 2017 model, we’re looking to continue that momentum,” said KMA COO Michael Sprague.

    Live images by Ronan Glon.

  • EPA asks VW to build electric cars in US?

    February 23, 2016

    The Environmental Protection Agency is reportedly considering a settlement with Volkswagen that includes provisions to build more electric vehicles in the US.

    Committing to selling more EVs in the US and launching a charging network would presumably require significant investments, however it could help the automaker avoid steep financial penalties for circumventing emissions regulations, according to a Welt am Sonntag report.

    Dozens of clean-energy executives, including Tesla Motors chief Elon Musk, wrote a letter in December to the California Air Resources Board arguing that a “giant sum” fine would likely go to waste.

    “Instead, direct VW to accelerate greatly its rollout of zero-emission vehicles, which by their very nature, have zero emissions and thus present zero opportunities for cheating, and also do not require any enforcement dollars to verify,” the group said.

    VW could face tens of billions of dollars in fines if the EPA pushes for maximum penalties associated with each offending vehicle sold in the US market. The potential penalties could serve as significant leverage for a unique settlement, such as the plan outlined by Musk and his peers.

    The EPA and VW have not yet confirmed if the German report is accurate.

  • First drive: 2016 Honda Civic Coupe [Review]

    February 23, 2016

    When Honda’s 10th-generation Civic sedan arrived late in 2015, the industry was about to put yet another year on the books that would act as further proof of America’s love of the crossover. This Civic–this Epic Civic–would land in a marketplace that no longer embraces the traditional family four-door the way it once did, as evidenced by the fact that Honda’s own CR-V is threatening to outsell both of the brand’s bread-and-butter sedans.

    And now, in keeping with tradition, Honda has introduced a two-door version of its compact sedan — an even lower, sportier and less practical model than the four-door on which it is based. In a world of CR-Vs and Rogues and Equinoxes run rampant, is there still room for the compact coupe? Hyundai thinks not, having abandoned its entry — the Elantra Coupe — prior to the sedan’s most recent refresh. Honda’s own marketing materials paint a rather bleak picture.

    Quick: Name the Civic Coupe’s direct competitors. Did you come up with Kia Forte Koup? How about Scion tC? Two-doors are scarce, especially in the front-wheel-drive compact arena. You can’t expand the competitive set without including two-doors that are actually three-doors (or the weirdest of four-doors; looking at you, Hyundai Veloster).

    Making it count
    How then does Honda make the most of a narrow and shrinking market? By making the most of an already excellent platform. The Civic Coupe is fundamentally a Civic Sedan with two fewer doors, so it capitalizes on all the same packaging advantages present in the four-door. Predictably, rear headroom suffers to the tune of a nearly three-inch deficit, but otherwise the interior is nearly as roomy as the sedan’s.

    It’s lower (by nearly an inch) and not as long (more than five inches were trimmed nose-to-tail), but Honda didn’t care to shorten the wheelbase or any other such nonsense. The mission? Give the Coupe a sportier, more hunkered-down aesthetic without sacrificing too much practicality.

    Dynamically, Honda wanted its coupe to be a bit more engaging than the sedan, trim-for-trim. From the most basic LX all the way up to the Touring model, the Civic Coupe is the sportier choice. All Coupe models have increased front roll stiffness and firmer damping. EX-T models get larger wheels, firmer spring rates and increased front/rear tension. Touring models are tuned for a more premium feel, but also feature lightweight wheels to keep the fun factor alive.

    Under the hood, the same basic powertrains are available (a 2.0L with a manual or a CVT and a 1.5L turbo paired only to the latter). The 2.0L, naturally aspirated engine is available in the LX and LX-P trims. It makes 158 horsepower and 138 lb-ft of torque. Despite being the workhorse of the lineup, it’s the only one available with a manual transmission for the time being. With the six-speed, it’s good for 26 mpg in the city, 38 on the highway and 31 combined. The CVT bumps that to 30 in the city, 41 on the highway and 34 combined.

    From the EX-T trim on up, the only engine available is Honda’s new 1.5L turbo. Boasting 174 horsepower and 162lb-ft of torque, it’s the engine you want. And when the six-speed becomes available later on, it’ll be the one you need. More on that later. With the CVT, it’ll get 31 mpg in the city, 41 on the highway and 35 combined. You read that correctly; it’s more efficient than the “small” engine in the EPA test cycle.

    The sportier look
    We mentioned before that the new Civic Coupe is built on the same basic footprint as the Civic Sedan, but that didn’t stop Honda from giving the two-door its own look.

    Not surprisingly, the most significant visual difference is in the profile. From the nose to the leading edge of the Coupe’s long doors, not much has changed. From there back, it’s a significant styling departure from the Sedan. For starters, the Sedan’s recessed lower character line is inverted on the Coupe, bulging out along the lower door before disappearing into the rear fender and then continuing into the bumper. The rear fender line itself is more pronounced, bulging upward a bit more than the Sedan’s (this may be an optical illusion resulting from the Coupe’s shorter overall length, but it looks plenty real to us).

    At the back, where the Sedan’s trunk line protrudes into the trailing air, the Coupe’s decklid is raked. It’s a “faster” look than the Sedan’s, but not as pleasing to our eyes. The Coupe’s look is finished off with an edge-to-edge rear brake light bar (where the Sedan’s is interrupted by the trunk lid finish). We can’t tell whether the Coupe’s blunted rear end mitigates or accentuates the subtle Crosstour-esque styling elements that have crept into the newest Civic. It’s fairly clear to us that Honda was looking to produce a two-door that maintained the Civic’s unique styling elements while borrowing from the proportions of the larger Accord Coupe. Visually, we’re not entirely sure it works.

    Inside, barely anything has changed. The Coupe’s longer doors get unique interior trim topped off by appropriately enormous grab-handles. The rear cabin sports unique interior trim as well, but there’s nothing special to report aside from the fact that the rear doors are missing.

    On the road
    It should come as no surprise that the Civic Coupe drives a lot like the Civic Sedan. The ride and handling balance of the Coupe is more to our liking, really, with a bit of a compromise made for the sake of performance rather than comfort (the Sedan representing the opposite).

    We split our time between two CVT-equipped cars — one a LX model with the 2.0L and the other a loaded-up Touring. We were pleased that the Touring’s more refined characteristics didn’t detract from its trustworthiness in the corners. The Civic Coupe always felt planted and never seemed out of sorts when the road surface became uncooperative, which happened more than we’d like on the dirt-covered roads of an El Niño southern California.

    The steering has be re-tuned for the Coupe, abandoning some of the lighter, less playful feel of the Sedan and thus eliminating one of our chief complaints about the platform. Unfortunately, the other remains (for the time being anyway).

    Yes, we speak of the CVT. Honda’s CVT is a good one, and in this platform, it gets the job done adequately enough, but the fact that it’s the only transmission currently available with the (enthusiast-must-have) turbocharged engine is a huge letdown.

    We keep saying “for now” because Honda is in the final stages of realizing what it couldn’t promise when the Sedan debuted — a six-speed manual paired to the turbocharged 1.5L. They even brought out a Sedan mule for us to drive, and while it lacked production polish, it was a substantial leap in the right direction for the Civic. Honda promises that we’ll see two-, four- and five-door models with this engine/transmission combination, though the engineers and product planners available to us wouldn’t comment on the expected trim levels or production dates. Even the mule we drove was slated to be dismantled by the end of February.

    It’s far and away the dynamic better of either of the competitors we’ve driven recently, but Honda’s premium positioning and decades of suspension development make that a foregone conclusion. Like the Ford Focus and Mazda3 (and the Golf, if we’re willing to include hatchbacks), the Civic is a car that can be enjoyed by the enthusiast who does not have the means or inclination to purchase a more dedicated performance car.

    Leftlane’s bottom line
    The Civic Coupe is poised for excellence. The new chassis is a winner, and the Civic’s reputation for durability and reliability make it a fine choice for enthusiasts and grocery-getters alike. By this time next year, we’re confident that Honda will be selling one of the best driver’s compacts available in the mainstream segment. The looks may stand in the way for some, but they won’t stop it from delivering a solid driving (and ownership) experience.

    Exterior photos by Byron Hurd. Interior photos courtesy of Honda.

  • Pagani Huayra BC: Extremer Kleinserien-Supersportwagen mit 800 PS

    February 23, 2016

    Was für ein Hingucker! Pagani möbelt den Huayra zum BC auf

    Der BC ist nach Benny Caiola benannt, einem engen Freund von Horacio Pagani

    Zu den Besonderheiten des Huayra BC zählt der nochmals leichtere Aufbau

    Modena (Italien), 22. Februar 2016
    Nur ein Supersportwagen? Diese Einschätzung würde Horacio Pagani vermutlich weit von sich weisen. Wer jemals eine seiner Schöpfungen von innen gesehen hat, weiß: Der Mann ist Künstler. Jetzt hat Kohlefaser-Fetischist Pagani den brachialen Huayra verfeinert. Mehr Leistung und weniger Gewicht wird auf das Kürzel BC reduziert.

    Neue Sorte Kohlefaser
    BC? Das klingt zunächst sehr rätselhaft, leitet sich aber von Horacios engem Freund Benny Caiola ab, der zugleich vor vielen Jahren sein erster Kunde war. Mit dem BC zeigt Pagani, welches Potenzial noch im gewiss nicht schwächlichen Huayra steckt. Das beginnt bei der Karosserie und dem Chassis. Hier kommt ein nicht genauer definierter neuer Kohlefaser-Typ zum Einsatz. Er soll 50 Prozent leichter, aber 20 Prozent steifer als normales Carbon sein. Insgesamt wiegt der BC 132 Kilogramm weniger als der Standard-Huayra, nämlich insgesamt 1.218 Kilogramm. Ein kleines, aber feines Detail bei dieser Diät ist übrigens der nur 2,9 Kilogramm schwere Titan-Auspuff.

    70 PS mehr
    Die dort versammelten Abgase produziert ein Sechsliter-Biturbo-V12, der vom Motor der AMG-65-Modelle von Mercedes abgeleitet ist. Bislang sorgt er im Huayra für 730 PS, jetzt liefert er 800 PS. Noch eindrucksvoller ist das maximale Drehmoment von 1.100 Newtonmeter. Diese enorme Kraft wird über ein neues, automatisiertes Xtrac-Siebengang-Schaltgetriebe mit elektrohydraulischer Betätigung an die Hinterräder weitergeleitet. Sie haben beim Thema “automatisiertes Schaltgetriebe” ruckelnde Kleinwagenlösungen vor dem Auge? Weit gefehlt. Die Pagani-Box wechselt in nur 75 Millisekunden den Gang. In die Gänge müssen Interessenten nicht mehr kommen: Alle 20 Huayra BC sind schon verkauft. Trotz eines Stückpreises von 2,4 Millionen Euro. Zum Trost zeigen wir die aufregendsten Spezialmodelle aus dem Hause Pagani.

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  • VW up!: Neuer Motor und Infotainment für den Winzling

    February 23, 2016

    Das ist der neue VW up!

    Zwar sieht er dem alten up! zum Verwechseln ähnlich, ein wenig hat sich aber dennoch getan

    Beispielsweise gibt es für den up! nun einen Turbomotor

    Wolfsburg, 22. Februar 2016
    Der Genfer Autosalon (3. bis 13. März 2016) steht vor der Tür und so langsam verraten die Hersteller, welche Neuheiten die Messestände füllen werden. Bei VW wird es die Neuauflage des kleinen up!, die mit noch mehr Varianten, Farben und einem neuen Motor auf den Markt kommt. Außerdem zeigen die Wolfsburger ein SUV-Konzept.

    Neuer up! mit Turbo und Handy-Integration
    Die wahrscheinlich wichtigste Neuigkeit vorweg: Den up! gibt es nun auch mit einem Turbomotor. Der TSI leistet 90 PS und soll mit 4,4 Liter Benzin auf 100 Kilometer auskommen. Außerdem gibt es neue Außenfarben, Sitzstoffe und Foliendesigns für den Volkswagen-Winzling. Darüber hinaus ist es jetzt möglich, das Smartphone über die Volkswagen-App auf Musik, Navigation und Fahrzeugdaten zugreifen zu lassen. Die Sonderedition “up! beats” geht mit einem 300 Watt Soundsystem vom US-Audiospezialisten BeatsAudio ins Rennen.

    Neue SUV-Studie
    Neben dem neuen up! kündigt VW für Genf auch eine “lifestylige” Studie an, die den Beginn einer breiten SUV-Offensive markieren soll. Das Showcar soll einen Vorgeschmack auf eine komplett neue Baureihe und das zukünftige Serienmodell bieten, dessen Cockpit fast komplett ohne Schalter auskommen und somit den Bogen zum BUDD-e schlagen soll, der auf der CES 2016 in Las Vegas gezeigt wurde. Weitere Details und Bilder werden erst im Rahmen des Autosalons veröffentlicht.

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  • Tiefer, stärker, grimmiger: Startech veredelt Land Rover Discovery Sport

    February 23, 2016

    Disco-King: Startech veredelt den Land Rover Discovery Sport

    22-Zöller stellen den Kontakt zum Boden her

    Am Heck gibts eine neue Schürze

    Bottrop, 22. Februar 2016
    Mit einem rassigen Aerodynamik-Kit verleiht Startech dem Land Rover Discovery Sport einen respektablen Auftritt. Nicht, dass der Disco-Lord ab Werk langweilig aussehen würde – aber mit den neuen Teilen lässt sich jetzt noch mehr Staat machen. Der Tuner tauscht dafür die Serien-Teile, die dem Discovery Offroad-Tauglichkeit bescheinigen sollen, gegen Pendants für einen coolen Onroad-Look aus. Das betrifft vor allem den Unterfahrschutz vorn und hinten: An der Front gibt es nun ein neues Schürzen-Unterteil mit integrierten Tagfahrlichtern, am Heck fällt ein neues, diffusorartiges Mittelteil auf. Zudem wurden Startech-Auspuffenden passend in die Schürze integriert.

    30 Millimeter tiefer

    Als Schuhwerk bekommt der Sport-Discovery respektable 22-Zöller verpasst, die mit 265er-Niederquerschnittsreifen bezogen sind. Wahlweise können die Felgen mit polierter Oberfläche oder glänzendem Schwarz bestellt werden. Spezielle Sportfedern legen den Disco um etwa 30 Millimeter tiefer – das soll das Handling verbessern.

    Power-Push auf 210 PS

    Speziell für den bis 2015 angebotenen 2,2-Liter-Turbodiesel hält der Veredler eine Leistungsspritze per Zusatzsteuergerät bereit. Es soll laut Tuner per Plug-and-Play-System innerhalb einer Stunde von jeder Land-Rover-Vertragswerkstatt installiert werden können. Im Ergebnis schafft die Maschine dann 210 statt 190 PS herbei, das maximale Drehmoment wächst von 420 auf 460 Newtonmeter, die ab 2.000 Touren bereitstehen. Für den aktuellen Zweiliter-Turbodiesel im Discovery Sport entwickelt der Tuner derzeit gerade eine Power-Upgrade.

    Edle Materialien für den Innenraum

    Für den Innenraum bieten die Bottroper Einstiegsleisten mit beleuchtetem Logo, Velours-Fußbodenschoner sowie eine Pedalerie und eine Fußstütze aus Aluminium an. Darüber hinaus gibt es vielfältige Verschönerungs-Möglichkeiten mit Leder, Alcantara, Carbon und Edelholz.

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  • Maserati Levante: SUV-Weltpremiere in Genf

    February 23, 2016

    Das ist das erste Maserati-SUV: der Levante

    Auf dem Genfer Autosalon (3. bis 13. März 2016) wird der Levante zum ersten Mal zu sehen sein

    Der hintere Kotflügel wirkt sehr muskulös

    Modena, 22. Februar 2016
    Maserati ergänzt seine Produktpalette künftig um ein SUV. Der Levante wird auf dem Genfer Autosalon (3. bis 13. März 2016) zum ersten Mal zu sehen sein. Damit hat die Marke neben Quattroporte, Ghibli, GranTurismo und GranCabrio nun ein fünftes Modell im Programm.

    Dynamische Optik
    Der Levante folgt dem Trend der Sportwagen-SUVs von Porsche, Bentley sowie künftig auch Lamborghini und Aston Martin. In der Form des Maserati finden sich sportwagenähnliche Akzente, beispielsweise der große Kühlergrill und die schmalen Scheinwerfer. Die trapezförmige C-Säule endet in einem sehr muskulösen hinteren Kotflügel, der von den hinteren Türgriffen einen sanften Schwung nach oben hat. Die großen rahmenlosen Seitenfenster sind eher SUV-untypisch. Auch die sehr schräge Heckscheibe und das flache Heck erinnern eher an Porsche Panamera, Audi A7 und Co. als an ein mehr oder weniger geländegängiges Fahrzeug für die Innenstadt.

    Auf und neben der Straße komfortabel
    Fahrdynamisch soll sich der Levante sowohl on- als auch offroad sehr wohl fühlen. Eine mehrfach einstellbare Luftfederung und eine ausgeklügelte elektrische Dämpferkontrolle sollen zusammen mit dem “Q4″-getauften Allradsystem für hohen Fahrkomfort und gute Traktion sorgen. Die Benzin- und Dieselmotoren werden mit einem Achtgang-Automatikgetriebe gekoppelt.

    Markteinführung im Frühjahr 2016
    Gefertigt wird der Levante im Mirafori-Werk in Turin. Da die Markteinführung für Europa noch im Frühjahr 2016 stattfinden soll, ist die Produktion auch bereits angelaufen.

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  • Bilenkin Vintage: Volvo-Optik und M3-Technik

    February 23, 2016

    Das ist der Bilenkin Vintage

    Der Vintage ist das erste Fahrzeug der russischen Firma mit Sitz in Moskau

    Das Auto erinnert in seiner Form an den Volvo P1800

    Moskau, 22. Februar 2016
    Retro ist “in”, auch in Russland. Die Firma “Bilenking Classic Cars” hat kürzlich das erste Fahrzeug des jungen Unternehmens vorgestellt. Der “Vintage” soll klassische Optik mit moderner Technik vereinen – ähnlich den 911er-Modellen von Porsche-Veredler Singer.

    Volvo-Optik auf M3-Technik
    Der Anspruch von Bilenkin ist eine Oldtimer-inspirierte Karosserie, deren Technikgrundlage aber sicher, zuverlässig und komfortabel sein muss. So setzen die Russen ein Blechkleid, das stark an den schönen Volvo P1800 erinnert, auf die Technik eines BMW M3 der Baureihe E92. Dessen Saugmotor-V8 blieb unangetastet und so leistet der Vintage rund 420 PS. Unter viel Chrom und echten Stoßstangen sitzt also ein veritabler Sportwagen.

    Im Innenraum geht es sehr edel zu
    Ein echtes Highlight ist die Innenraumgestaltung des handgefertigten Vintage. Ganz nach Kundenwunsch fertigt Bilenkin ein Interieur aus besonderen Stoffen, Leder, Edelholz, Gold, Diamanten und anderen Edelsteinen. Auch das Infotainment-System ist sehr umfangreich und fügt sich sehr schön in die Retro-Atmosphäre ein.

    Markteinführung im Frühjahr 2016
    Bilenkin lässt sich solche Extravaganz allerdings auch ordentlich bezahlen: Unter 130.000 Euro ist nicht an einen Vintage zu denken, je nach Sonderwünschen und Luxus-Ausstattung geht der Preis aber auch schnell auf stramme 250.000 Euro hinauf. Zum Vergleich: Ein E92-M3 hat neu 66.500 Euro gekostet, für 250.000 Euro bekommt man beispielsweise auch einen McLaren 650 S Spider.

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