• MINI developing four-door sedan?

    April 13, 2016

    The fifth member of the MINI lineup might be a sedan, a new report finds.

    The four-door sedan could revive the heritage-laced Riley nameplate. The idea of a MINI-badged sedan is controversial today, but executives believe that launching a three-box model will help the BMW-owned brand sell more cars in key markets like China and North America, where the demand for small hatchbacks like the Hardtop is low at best.

    The MINI Riley will ride on the same front-wheel drive UKL platform as the Hardtop, the Clubman, as well as BMW’s 2 Series and X1, among others. It will allegedly stretch roughly 170 inches from bumper to bumper, and it will use the same three- and four-cylinder engines as other members of the MINI lineup. Front-wheel drive will come standard, and all-wheel drive will be offered at an extra cost.

    When we can expect to see the MINI Riley is anyone’s guess at this point. However, MINI made the promise to launch five core models in 2014, so we wouldn’t be surprised to see the fifth car previewed by a thinly-veiled concept in the next year or so.

    What’s in a name?
    Founded in 1890 as a bicycle manufacturer, Riley was an England-based car maker whose products were gradually diluted by the British Motor Corporation (BMC) until it shut down in 1969. The Riley Elf (pictured in our gallery) was essentially a more luxurious version of the original Austin Mini whose three-box design cleared up much-needed cargo space. The Elf was built primarily for its home market from 1961 to 1969.

  • Base Tesla Model X gets bigger battery, higher price

    April 13, 2016

    Tesla has axed the entry-level Model X 70D after just a few short months on the market, and replaced it with a new base model called 75D.

    As its name implies, the X 75D benefits from a bigger 75kWh battery pack that boosts its total driving range from 220 to 237 miles. The rest of the crossover’s drivetrain remains unchanged, meaning the 75D is powered by a pair of electric motors that each spin an axle. All-wheel drive and a generous amount of instant torque help the 75D hit 60 mph from a stop in about six seconds flat, and go on to a top speed of roughly 130 mph.

    Unsurprisingly, the bigger battery pack brings with it a higher base price. The Model X 75D now starts at $83,000, an increase of $3,000 over the outgoing 70D model, before tax credits, incentives, and a mandatory $1,200 destination charge are factored in. The 75D remains markedly more affordable than the 90D and the P90D variants, which cost $95,500 and $115,000, respectively.

    The 2016 Model X 75D is already on sale at Tesla stores nationwide. In the United States, the first deliveries are scheduled to take place in June.

  • Report: Ferrari CEO to retire, succeeded by Marchionne

    April 13, 2016

    Ferrari chief executive Amedeo Felisa is reportedly planning to retire in the near future.

    The executive is believed to be planning to vacate the role after shareholders vote on board appointments, sources have told Bloomberg. He is expected to retain his seat on the board.

    Ferrari chairman Sergio Marchionne is Felisa’s presumptive immediate successor. It is unclear if he plans to hold the reins indefinitely, or serve as an interim fill-in while the Prancing Horse explores other potential candidates.

    Marchionne currently serves as CEO of Fiat Chrysler Automobiles, and as a board member or director for three other companies. He spearheaded Ferrari’s spinoff from FCA in October.

    It is unclear if Felisa’s retirement is related to previous executive disagreements over the company’s future. Former chairman Luca di Montezemolo resigned amid a public spat with Marchionne. The veteran argued in favor of a 7,000-unit annual production cap to maintain exclusivity. After taking over as chairman, Marchionne quickly moved to raise output to 9,000.

    Ferrari shares have declined by approximately 30 percent since the initial public offering in October.

  • Hennessey Venom GT Spyder sets convertible speed record [Video]

    April 13, 2016

    Hennessey Performance has raised another performance benchmark, setting a convertible speed record with its Venom GT Spyder.

    The roadster reached a Racelogic-verified 265.6 mph on a 13,500-foot concrete runway at the Naval Air Station Lemoore, beating the Bugatti Veyron Grand Sport Vitesse‘s existing 254-mph record. The hardtop Venom GT set a speed record in 2014 at the Kennedy Space Center, topping out at 270.4 mph.

    Both variants are powered by a twin-turbo 7.0-liter V8 with 1,451 horsepower and 1,287 lb-ft of torque, delivered to the rear wheels via a six-speed manual gearbox and Michelin Pilot Super Sport tires. Drivers can expect to hit 60 mph in less than 2.4 seconds, reaching 200 mph in a blistering 13 seconds.

    “”I thought that this would be a special way to celebrate 25 years of making fast cars faster,” said company founder John Hennessey. “This was a great way to validate the technical excellence of our car which includes high-speed stability with an open roof.”

    Hennessey will offer a limited run of three “World Record Edition” Venom GT Spyder roadsters, each carrying a $1.3 million price tag.

  • Ford details Dearborn campus transformation plan

    April 13, 2016

    Ford has detailed a transformation plan for its Dearborn operations, eventually merging 70 buildings and 30,000 workers into two primary campus locations.

    More than 7.5 million square feet of work space will be rebuilt into a the new Product Campus, currently known as the Research and Engineering Center Campus, and a revamped World Headquarters Campus.

    The product center will feature paths, trails and covered walkways for workers who prefer to travel on foot. Others can opt for an autonomous vehicle, shuttle service, or Ford’s electric eBike, while softball and soccer fields will promote on-site outdoor activities.

    An all-new design center will be the focal point of the Product Campus. It will span 700,000 square feet, adding new studios and an outdoor design courtyard. The existing 14,000-square-foot Design Showroom will be converted into an event venue.

    Building interiors will be thoroughly redesigned and modernized, with new work spaces that aim to bolster collaboration and better contribute to innovation.

    “We are taking a holistic approach when integrating employee wellness into work environments,” said Ford Land Development Corp CEO Donna Inch. “We realize people are our greatest asset, and we are putting them at the heart of our workplace design to create healthy, happy work environments.”

    The changes will be gradually rolled out over the next decade.

  • Erlebniscenter "Carrera World" mit Slotracing-Autorennbahnen in Oberansbach eröffnet

    April 13, 2016

    Eröffnung der Carrera World in Oberansbach bei Nürnberg mit den Carrera-Girls und dem lebendigen Handregler

    Rennfahrer Walter Lechner, Carrera-Chef Andreas Stadlbauer und Rennsportlegende Joachim „Strietzel“ Stuck starten durch

    Die sechsspurige Hauptrennbahn in der Carrara World hat eine Streckenlänge von 75 Meter

    Oberansbach, 12. April 2016
    Der Startschuss ist gefallen: Das neue Erlebniscenter “Carrera World” wurde am 8. April mit 150 geladenen Gästen feierlich eröffnet. Wir waren für Sie in Oberansbach in der Nähe von Nürnberg dabei.

    Mit Traumautos ins Rennen
    Mit den berühmten Traumautos im kleinen Maßstab geht es künftig in der Carrera World mit Vollgas ins Slotracing-Abenteuer. An fünf Autorennbahnen können heiße Duelle ausgefahren werden. Die Größte der Bahnen hat eine Streckenlänge von 70 Meter, sie ist sechsspurig ausgelegt. Im Einweihungsrennen traten unter anderem zwei Rennsportlegenden gegeneinander an: Joachim “Strietzel” Stuck traf auf den Salzburger Rennfahrer Walter Lechner, einst jüngster Sieger in der LMP2-Klasse bei den 24 Stunden von Le Mans. Zusätzlich gibt es in der modernen Halle vier weitere Rennbahnen, die den Themen Formel 1, DTM, Le Mans und High Speed gewidmet sind.

    Seltene Sammlerstücke
    Abseits der Rennbahnen dreht sich in der Carrera World natürlich auch alles um den Motorsport. So gibt es wechselnde Ausstellungen, historische Fahrzeuge und seltene Sammlerstücke zu bestaunen. Interessierte können sich über die bewegte Geschichte der Marke Carrera informieren. Am Service-Point erwarten die Besucher fachkundige Mechaniker, die mit Rat und Tat rund um alle Carrera-Produkte zur Seite stehen und kleinere Reparaturen sofort erledigen.

    Carrera-Artikel im Flagship-Store
    Wer das Rennfieber mit nach Hause nehmen möchte, wird im Flagship-Store fündig: Über Modeartikel bis hin zu Autorennbahnen, Fahrzeugen, Ersatzteilen, RC-Fahrzeugen und Quadrocoptern dürfte für jeden Fan etwas dabei sein. Zum Abkühlen der Daumen und für einen kurzen Boxenstopp stehen in einer Lounge Getränke und Snacks bereit.

    Unweit der Spielwarenmesse
    Wie uns Carrera-Chef Andreas Stadlbauer erläuterte, lag der ursprüngliche Sitz des Unternehmens in der Nähe der Carrera World in Fürth. Nun wurde in Oberansbach ein altes Autohaus gefunden und entsprechend umgebaut. Immerhin liegt die Nürnberger Messe in der Nähe, wo alljährlich die größte Spielwarenmesse der Welt stattfindet, und auch der Playmobil Funpark ist nicht weit entfernt.

    Carrera-Autorennbahnen seit den 1960er-Jahren
    Die Marke Carrera existiert seit den 1960er-Jahren und gehört seit 1999 zur Salzburger Firmengruppe Stadlbauer. Carrera ist nach Angaben von Andreas Stadlbauer heute der Weltmarktführer bei Autorennbahnen. Das Produktsortiment umfasst Rennbahnen im kleineren Maßstab 1:43 (“Carrera Go”), Bahnen im Maßstab 1:24, auf denen größere Fahrzeuge im Maßstab 1:32 gefahren werden, und neuerdings auch digitale Rennbahnen, wo mehrere Fahrzeuge auf einer Spur mit kabellosen Handreglern betrieben werden können.

    Enge Zusammenarbeit mit der Autoindustrie
    Carrera arbeitet laut Stadlbauer eng mit der Autoindustrie zusammen, um die interessantesten Fahrzeuge frühzeitig in Lizenz anbieten zu können. Mittlerweile wurde das Sortiment um ferngesteuerte RC-Autos und Quadrocopter erweitert. Auch diese können in der Carrera World ausprobiert werden.

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  • Larte Design möbelt das Tesla Model S optisch auf

    April 13, 2016

    Mehr Aggressivität im Blick: Larte Design bietet ein Bodykit für das Tesla Model S an

    Im Profil sind die Seitenschweller zu erkennen

    Rote Akzente betonen die Karosserieanbauten

    Moskau (Russland), 12. April 2016
    Tesla ist derzeit in aller Munde: Die ganze Welt ist vom angekündigten Elektroauto Model 3 in wahrsten Wortsinne elektrisiert. Dabei geht beinahe unter, dass die Marke mit Model S und Model X bereits zwei Fahrzeuge im Programm hat. Wer mit seinem Model S noch mehr aus der Masse hervorstechen will, kann sich jetzt an Larte Design wenden.

    Expressiveres Model S
    Der russische Tuner (mit einem Ableger im US-Bundesstaat Kalifornien und im deutschen Ratingen) bietet unter dem Namen “Elizabeta” ein umfangreiches Bodykit an. Es richtet sich an jene Model-S-Besitzer, denen die Elektro-Limousine doch etwas zu glattgelutscht vorkommt. Ihnen verhilft Larte Design zu mehr Ecken und Kanten. Besonders markant sind neu gestaltete Stoßfänger für Front und Heck. Auch die Nebelleuchten treten nun klarer in Erscheinung.

    Spezialität Basalt
    Als Besonderheit können die Kunden für die Anbauteile aus verschiedenen Materialien wählen: Zur Wahl stehen Verbundmaterial, Verbundmaterial mit Details aus Carbon oder ein Mix aus Basaltfasern und Carbon. Zu den Kohlefaser-Details gehört neben den Aufsätzen für die Kotflügel, die Seitenschweller und den Kofferraumdeckel auch der blitzförmige Einsatz im Kühlergrill. Technisch ändert Larte Design am bis zu 539 PS starken Model S nichts.

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  • Infiniti QX30: Nun sind die Preise für die Offroadversion des Q30 bekannt

    April 13, 2016

    Der Infiniti QX30 startet im Frühsommer 2016. Jetzt sind auch die Preise bekannt

    Für das 170 PS starke Dieselmodell mit Allradantrieb und Doppelkupplungsgetriebe zahlt man mindestens 38.600 Euro

    Während es die zivile Variante Q30 mit etlichen Motoren und mit Front- oder Allradantrieb gibt, hat der QX 30 immer die gleiche Technik

    Rolle (Schweiz), 12. April 2016
    Rechtzeitig vor dem offiziellen Marktstart im Frühsommer 2016 gibt Infiniti die Preise des QX30 bekannt. Während es den Q30 mit fünf verschiedenen Motoren gibt, wird die um drei Zentimeter höher gelegte Offroadversion des Autos ausschließlich mit dem 170 PS starken 2,2-Liter-Topdiesel ausgeliefert. Ein Allradantrieb, der bis zu 50 Prozent der Kraft nach hinten umleiten kann, und ein Siebengang-Doppelkupplungsgetriebe sind Serie.

    Ab 38.600 Euro
    Wählen darf man zwischen zwei Ausstattungsvarianten: Als QX30 Premium kostet das Auto 38.600 Euro, die Version QX30 Premium Tech ist für 43.170 Euro erhältlich. Zum Vergleich: Ein gleich motorisierter Q30 Premium kostet 35.390 Euro, die Premium-Tech-Variante gibt es für 39.960 Euro – der Preisaufschlag beträgt also jeweils 3.210 Euro. Für eine Höherlegung alleine scheint das recht teuer. Was genau an Ausstattung dazukommt, wurde noch nicht mitgeteilt und eine detaillierte Ausstattungsliste fehlt. Auf jeden Fall hat der QX30 eine Dachreling aus satiniertem Chrom und die Radkastenverkleidungen sind um fünf Millimeter breiter als beim Q30. Die Bilder zeigen außerdem einen (angedeuteten) Unterfahrschutz, robuste Plastikleisten am unteren Karosserierand und andere Schürzen. Die Federn und hinteren Stabilisatoren sind steifer ausgelegt, um den höheren Schwerpunkt auszugleichen.

    Nur drei Prozent günstiger als ein Mercedes GLA
    Im Vergleich zum Mercedes GLA, auf dem er basiert, ist der Infiniti QX30 nur wenig günstiger: Den sieben PS stärkeren GLA 220 d 4Matic mit Doppelkupplungsgetriebe gibt es für 39.710 Euro, das sind nur etwa drei Prozent mehr als der Basis-Infiniti kostet. Einen entsprechenden BMW X1 (mit 190 PS) gibt es schon ab 38.100 Euro, der Audi Q3 mit 183 PS ist mit 37.900 Euro etwa ebenso teuer. Ein Range Rover Evoque mit 180 PS ist jedoch erst ab 39.200 Euro zu haben.

    Drei Pakete
    Zu den verfügbaren Extras beim QX30 gehören drei Pakete. Das Technikpaket für 1.170 Euro umfasst ein 360-Grad-Kamerasystem, einen Einparkassistenten und ein schlüsselloses Zugangssystem. Zum Sicherheitspaket (2.050 Euro) gehören neben dem 360-Grad-Kamerasystem und dem Einparkassistenten ein Totwinkelwarner und ein Abstandstempomat. Das 550 Euro teure Style-Paket wartet mit braunen Nappaleder-Sitzen, Privacy-Verglasung sowie ein paar Metalldetails auf. Außerdem sind ein Bose-Audiosystem, ein Glasdach und Metallic-Lack verfügbar.

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  • Opel Mokka by Bitter mit edlem Innenraum

    April 13, 2016

    Bitter präsentierte auf der Techno Classica in Essen das neueste Projekt auf Basis des Opel Mokka

    Von außen hat sich nicht viel getan

    Im Innenraum gibt es schicke Sitze mit grauem Leder

    Essen, 11. April 2016
    Er ist zurück: Fast 43 Jahre nach der Vorstellung des legendären Bitter CD präsentierte der mittlerweile 83-jährige Erich Bitter auf der Techno Classica in Essen (6. bis 10. April 2016) nun das neueste Werk seines Unternehmens. Wie schon bei vorigen Projekten spielt dabei eine bestimmte Marke aus Rüsselsheim eine nicht unbedeutende Rolle.

    Mokka by Bitter
    Die Basis für den neuen “Mokka by Bitter” stellt – Sie ahnen es – der Opel Mokka dar. Neben kleinen Detail-Änderungen am Exterieur des kompakten SUVs hat sich die Bitter-Crew besonders den Innenraum vorgenommen. Die Sitze sind mit grauem Leder bezogen, das lediglich durch Mittelbahnen aus Karo-Stoff unterbrochen wird. Das gemusterte Material findet sich auch auf den Türtafeln wieder. Die Kopfstützen sind mit dem auffälligen Bitter-Logo versehen.

    Berühmte Vorfahren
    Der spezielle Mokka kann auf eine recht bunte Ahnengalerie zurückblicken. Den Anfang machte 1973 der Bitter CD auf Basis des Opel Diplomat B. Dank einem Design, das an italienische Gran-Turismos erinnerte, sowie der deutschen Technik mit V8-Motor und 230 PS verkaufte sich der CD ganze 395 mal. 35 Jahre später folgte der Bitter Vero auf Holden-Basis mit 378 PS. Allerdings konnte der Vero nicht an die CD-Verkaufszahlen anknüpfen. Nur 10 Exemplare wurden verkauft. Vielleicht findet der Mokka ja mehr Anklang. Aber der Luxus hat seinen Preis: Mindestens 41.490 Euro ruft Bitter für ein Fahrzeug auf.

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  • Der Audi SQ7 im Duell gegen einen Alpha Jet

    April 13, 2016