• Lexus details US-spec 2016 EX 350, EX 300h

    July 10, 2015

    Lexus has detailed its US-spec 2016 ES lineup, including the EX 350 and EX 300h.
    Visually, the mid-cycle refresh essentially matches the updated ES that was unveiled earlier this year at the Shanghai auto show. The front end has been revised with a pronounced chrome-trimmed spindle grille — consistent with Lexus’ latest design language — and reshaped LED headlights, among other changes.

    The rear end has also been outfitted with new L-shape taillights, while the exhaust tips are much larger with a rectangular outlet clad in chrome. Further distinguishing the exterior appearance, new 17-inch alloy wheels and four new exterior colors have been added to the lineup.

    The 2016 ES models bring Lexus’ Safety System+ technology suite, including pre-collision warnings, lane departure alert with steering assist, intelligent high-beams and dynamic cruise control. Smartphone integration and remote connectivity are also improved for the latest model year.

    The interior has received a few minor changes, starting with a redesigned steering wheel and shift knob. Buyers can also choose from new trim colors ranging from matte bamboo to Linear Dark Mocha.

    The ES 350′s 3.5-liter V6 engine has carried over from the 2015 package, delivering 268 horsepower and 248 lb-ft of torque. The 300h hybrid pairs a 2.5-liter straight-four with two electric motors for a total output of 200 ponies.

    The company has not yet announced pricing or launch dates for either package.

  • Elio Motors raises $19M in crowdfunding to build three-wheeler

    July 10, 2015
    Elio Motors has quickly raised $19 million in crowdfunding commitments to help build its affordable three-wheeler.
    After establishing a crowdfunding campaign on Start Engine last month, the fledgling automaker has received nearly $1 million in non-binding commitments from interested investors every day. The company has just $6 million left before hitting its $25 million goal.

    The company has taken advantage of new investment regulations outlined in the 2012 JOBS Act, which allows startups to raise up to $50 million from accredited and non-accredited investors.

    “We’re always looking for new ways to do things and crowdfunding is certainly the wave of the future for entrepreneurs, start-up organizations and investors,” said Elio Motors chief Paul Elio. “With so many people expressing interest in our vehicle and our company, it shows we are on the right track – both in how we have developed and marketed this vehicle and also in how we are raising the capital needed to continue our march toward production.”

    Once the company reaches its funding goal and completes the necessary Securities and Exchange Commission audit, the funds will be used to build 25 prototypes for testing and validation. Work on a fifth-generation prototype has already begun, complete with Elio’s IAV-designed engine and a transmission from Aisin.

    Elio is still working to bring the three-wheeler to market with a promised $6,800 price tag and 84-mpg efficiency rating. The company expects to employ 1,500 workers at a Louisiana factory once production begins, while creating another 1,500 jobs at third-party suppliers.

    The project has already faced several delays, but is now claimed to be on track for production by mid-2016.

  • Ford builds world’s first mass-produced carbon-fiber wheels for GT350R

    July 10, 2015
    Ford has detailed the innovative carbon-fiber wheels that ship as standard equipment on the Shelby GT350R Mustang.
    The company claims to be the first major automaker to offer mass-produced carbon-fiber wheels for a production vehicle, though the technology has been available for years on Koenigsegg supercars and from aftermarket suppliers.

    The Blue Oval teamed with Australian supplier Carbon Revolution to built the lightweight GT350R rims. The latter company specializes in composite wheels, claiming to produce the only one-piece carbon-fiber wheel with continuous fiber construction.

    Using carbon rather than traditional aluminum helps reduce the car’s overall heft and improves handling dynamics, thanks to a significant reduction in unsprung weight. The new wheels weigh just 18 pounds each, compared to 33 pounds for an equivalent aluminum design.

    “The carbon fiber wheels reduce vehicle weight by 60 pounds compared to aluminum, yet are stiffer for better steering response,” said Ford Performance chassis supervisor Adam Wirth. “We believe this is a game changer for the industry, a great example of improved performance through innovation.”

    Engineers found that the GT350R’s brakes were creating rotor temperatures in excess of 1650 degrees Fahrenheit during track testing. Carbon Revolution looked to the Space Shuttle for inspiration, creating a ceramic thermal barrier coating around the inner wheel barrel and on the back of the spokes via plasma arc application.

    The companies worked to create a special gloss-black finish that is aesthetically flawless and capable of handling years of exposure to salt, UV radiation and road chemicals.

    The GT350 and GT350R also introduces a new 5.2-liter V8 engine for Ford, featuring a flat-plane crankshaft that helps keep weight down while allowing it to reach an 8,250-rpm redline. It is the company’s most power-dense mill, boasting 526 horsepower and 429 lb-ft of torque.

    The GT350R will be available in showrooms later this year.

  • Audi confirms turbocharged V6 for new RS 4

    July 10, 2015

    Audi has confirmed plans to outfit the next-generation RS 4 with a downsized engine.
    The company will trade the existing naturally-aspirated 4.2-liter V8 powerplant for a smaller turbocharged V6 unit. It is unclear if the engine will be an all-new design or a retuned version of an existing mill.

    “I think that power has increased more than enough, and of course other performance is improved too,” Audi Quattro head Heinz Hollerweger told Car and Driver.

    The comments suggest the V6 will deliver a tangible power improvement over the V8, which produces 420 horsepower and 317 lb-ft of torque. Electric turbocharghing technology has been mentioned as a potential feature to help improve performance at low rpm.

    Hollerweger suggested Europe is becoming a “less important” market for Audi as the company focuses on improving growth in the US and China. There is a “glimmer of hope” that the RS 4 will be offered in the US market, but only as an Avant wagon or an RS 5 Sportback.

    “The potential in China and the U.S. for RS models is getting us thinking about body styles that may work there–maybe a hatchback, like the RS7,” the executive added.

    Audi is reportedly planning on introducing the RS 4 early in the ninth-generation A4‘s life cycle. The basic sedan will be formally unveiled later this year in Frankfurt, before arriving in showrooms next year for the 2017 model year.

  • Renault-Nissan alliance reports $4.2B in partnership savings

    July 10, 2015
    The Renault-Nissan Alliance has posted record partnership savings of 3.8 billion euros (~$4.2 billion USD) for the 2014 fiscal year.
    The companies continue to expand ‘synergies’ in engineering, purchasing and manufacturing operations, leading to an extra $1 billion USD in savings compared to the previous year’s numbers.

    The alliance’s shared Common Module Family (CMF) platform has served as one of the primary contributors to annual savings. The architecture is currently used for a wide range of models, from the Nissan Rogue to the Renault Espace.

    “Our Common Module Family system continues to drive synergies in all major areas,from purchasing to vehicle engineering and powertrains,” said Renault-Nissan chief Carlos Ghosn. “At the same time, the recent convergence of four key functions at Renault and Nissan — Engineering, Manufacturing Engineering & Supply Chain Management, Purchasing and Human Resources — is accelerating the momentum.”

    The alliance expects to exceed its goal of $4.8 billion USD in annualized synergies by 2016, up from $1.7 billion USD in 2009.

  • H&R-Sportfedern für den Mercedes GLA 45 AMG

    July 10, 2015

    Die Fahrwerksspezialisten von H&R nahmen sich unlängst den Mercedes GLA 45 AMG zur Brust

    Das 360-PS-Kompakt-SUV erhielt von dem Sauerländer Tuner einen auf die Seriendämpfer abgestimmten Sportfedersatz

    Die neuen Federn legen den GLA 45 AMG an der Vorderachse 25 Millimeter und an der Hinterachse 15 Millimeter tiefer. Kostenpunkt? 315 Euro

    Lennestadt, 10. Juli 2015
    Aktuell gelten Kompakt-SUV und Crossover-Modelle zu den besonders lifestyligen Fahrzeugen auf dem Automarkt. Mit dem GLA hat auch Mercedes einen solchen Vertreter im Programm. Die Fahrwerksspezialisten von H&R haben sich jetzt des Topmodells der Baureihe angenommen, des GLA 45 AMG.

    25 vorne, 15 hinten
    Die Ingenieure des Sauerländer Tuners haben jetzt einen Sportfedersatz für den 360-Turbo-PS-Mercedes entwickelt, der auf die Seriendämpfer des Kompakt-SUV abgestimmt wurde. Das Ergebnis soll der Optik ebenso wie der Fahrdynamik zugute kommen: Laut H&R erfolgt das Einlenken nun noch eine Spur direkter und die Neigung der Karosserie in schnell gefahrenen Kurven wird nochmals reduziert. Die Tieferlegung senkt den Fahrzeugschwerpunkt 25 Millimeter an der Vorder- beziehungsweise 15 Millimeter an der Hinterachse. Der Fahrkomfort des Schwaben soll dabei in vollem Umfang erhalten bleiben.

    Gutachten und Preise
    Die Lieferung erfolgt mit einem Teile-Gutachten für den TÜV. 315 Euro verlangt H&R für den Sportfedersatz. Der für die Sportfedern nötige Mercedes GLA 45 AMG schlägt dagegen mit mindestens 56.168 Euro zu Buche.

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  • Skoda Rapid Spaceback ScoutLine: Markteinführung und technische Daten

    July 10, 2015

    Skoda Rapid Spaceback ScoutLine: Kratzgeschützt in die Natur

    Neben einem Rundum-Kratzschutz gibts vorn und hinten jeweils einen angedeuteten Unterfahrschutz

    Der Rapid Spaceback rangiert bei Skoda in der Lücke zwischen Fabia und Octavia

    Mladá Boleslav, 10. Juli 2015
    Skoda ist für seine Scout-Modelle bekannt. Sie sind in erster Linie mit einer robusten Beplankung ringsum vor Kratzern geschützt. Zurzeit beschränkt sich das Angebot der Schlechtwege-Skodas auf den Octavia Combi Scout (der auch höhergelegt ist und einen Allradantrieb hat) sowie den Yeti Outdoor. Der Roomster Scout ist zusammen mit der kompletten Modellreihe weggefallen und von der Neuauflage des Fabia gibt es noch keinen Scout. Selbst für den Edel-Skoda Superb war bis vor kurzem ein sogenanntes “Outdoor”-Paket mit Schutz-Kunststoff zu haben – das wird für die neue Generation (noch) nicht offeriert.

    Zwei Felgengrößen, fünf Motoren

    Jetzt zeigen die Tschechen allererste Bilder vom Rapid Spaceback mit einem “ScoutLine”-Paket. Das Auto kommt mit einem silberfarbenen Unterfahrschutz vorn und hinten, schwarzen Plastikeinsätzen in den Stoßfängern sowie einen umlaufenden Kantenschutz. Der Wagen wird mit 16- oder 17-Zoll-Alus zu haben sein. Zudem gibt es silberfarbene Außenspiegelkappen. Als Motorisierungen stehen drei Benziner (90, 110 und 125 PS) sowie zwei Dieselmotoren (90 und 116 PS) zur Wahl. Alle sind mit einem Start-Stopp- und einem Rekuperationssystem ausgerüstet.

    Mehr Details erst später

    Was das Paket in Deutschland kosten soll, welche Ausstattungsdetails noch dazukommen und wann die Markteinführung ist, wird erst in den kommenden Tagen bekannt gegeben.

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  • Lada Xray und Vesta als Erlkönig erwischt: Marktstart und technische Daten

    July 10, 2015

    Was fährt dem Fotografen hier vor die Linse? Es ist der neue Lada Vesta

    Die Stufenheck-Limousine soll den Lada Priora beerben

    Das Design ist glattflächig, aber gefällig

    Haar, 10. Juli 2015
    Der russische Autokonzern AvtoVAZ, bekannt durch die Lada-Fahrzeuge, hat es derzeit nicht leicht. Zwar ist man in der Heimat Marktführer, aber die Wirtschaftskrise hinterlässt ihre Spuren. Umso wichtiger ist der Export. Aber die aktuelle Modellpalette ist veraltet und kann im Westen nur zu Dumpingpreisen an den Mann gebracht werden. Doch Lada arbeitet am großen Sprung in die Moderne, wie zwei frische Erlkönige zeigen.

    Französisch-japanische Mutter
    Seit dem Jahr 2008 ist Renault-Nissan an AvtoVAZ beteiligt, mittlerweile hält der Konzern knapp 75 Prozent an dem russischen Hersteller und investierte mehrere hundert Millionen Euro. Parallel dazu wurde der ehemalige Volvo-Designer Steve Mattin ins Boot geholt. Er soll für eine zeitgemäße Optik der künftigen Lada-Modelle sorgen. Das scheint mit Blick auf die beiden nun erwischten Erlkönige gelungen zu sein.

    Vesta ab September 2015
    Nummer eins ist der Lada Vesta, der nach einer römischen Göttin benannt ist. Bereits 2014 zeigte Lada eine seriennahe Studie der viertürigen Limousine, die den Priora beerben soll. Grundlage ist die Stufenheckvariante des Dacia Logan, mit dem sich der Vesta den Radstand (2,63 Meter) und die Länge (4,35 Meter) teilt. Im Gegensatz zur Studie wird die Produktionsversion, deren Bänder am 25. September 2015 anlaufen sollen, auf die markanten Sicken in der Seite verzichten. Neben der Einhaltung westlicher Abgas- und Sicherheitsstandards wird auch viel Komfort geboten. Erwartet werden unter anderem eine Klimaautomatik und eine Lenkradheizung. Die Motoren kommen sowohl von AvtoVAZ als auch von Renault-Nissan. Letztere dürften für Turbobenziner und Diesel verantwortlich zeichnen.

    Einer fürs Gelände
    Zweiter im Bunde ist der Lada Xray, ein kompaktes SUV. Hier hatte man schon 2012 eine gleichnamige Studie präsentiert. Im Gegensatz zu dieser wird das rund 4,20 Meter lange Serienmodell als Fünftürer auf den Markt kommen, wie es eine zweite Xray-Studie bereits 2014 zeigte. Technisch dürften Querverbindungen zum Dacia Duster wahrscheinlich sein. Die Produktion des Xray soll am 15. Dezember 2015 starten. Ob er den legendären Niva (in Deutschland Taiga 4×4 genannt) ablösen wird, ist offen. Als rustikales Arbeitstier im Gelände könnte der Niva ähnlich der G-Klasse von Mercedes eine Sonderrolle im Programm einnehmen.

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  • Megabreit, Frontantrieb: VW zeigt Golf-7-Rennwagen

    July 10, 2015

    VW plant ein neues Kundensport-Projekt auf Basis des Golf 7

    Der Golf wächst dafür um 40 Zentimeter in die Breite und erhält den Motor aus dem Golf R. Hier leistet das 2,0-Liter-Turbo-Triebwerk allerdings 330 PS und treibt ausschließlich die Vorderräder an

    Der Renn-Golf könnte ab 2016 in der Touring Car Racer International Series (TRC) starten. Die letzten vier Rennen der diesjährigen Serie werden zur "Evaluierung" genutzt

    Wolfsburg, 10. Juli 2015
    Warum es vom beliebtesten Auto aller Zeiten keine Rennsport-Version gibt? Nun … äh … also … sagen wir mal so: Es könnte bald eine geben. VW muss das Rennsport-lose Dasein seines Übervaters Golf auch komisch vorgekommen sein, also ließ man die Mannen von Volkswagen Motorsport nun eine sehr extrovertierte Studie bauen. Diese wird auf ein mögliches Kundensport-Projekt hin “evaluiert”. Antreten könnte der Renn-Golf in der Touring Car Racer International Series (TRC) und genau dort wird das Liqui Moly Team Engstler zwei der überbreiten Renn-Gölfe schon kommendes Wochenende (11.bis 12. Juli 2015) am Red-Bull-Ring in Spielberg erstmals testen.

    Golf-R-Motor und Frontantrieb
    Als Rennauto-Basis dient der MQB-erprobte Golf 7. Allerdings sieht er nach der Volkswagen-Motorsport-Behandlung ein klein wenig anders aus. Motorsport-Direktor Jost Capito und sein Team nahmen den kompletten Innenraum auseinander und weiteten das Chassis um 40 Zentimeter. Anschließend installierten sie einen neuen Frontsplitter, einen irre großen Carbon-Heckflügel, einen anständigen Käfig sowie einen FIA-zertifizierten Sicherheitstank. Der 2,0-Liter-Turbo stammt aus dem aktuellen Golf R, hier leistet er allerdings 330 PS und 410 Newtonmeter. Er ist an ein Sechsgang-DSG gekoppelt, treibt aber im Gegensatz zum stärksten Serien-Golf nur die Vorderräder an.

    MQB hilft sogar im Sport
    “Bei der Entwicklung des Konzeptfahrzeuges auf Basis des Golf greifen wir auf Ressourcen im Volkswagen Konzern zurück”, sagt Capito. Übersetzt heißt das: Dieser Renn-Golf und der Seat Leon Cup Racer sind sich ganz schön ähnlich. MQB auf der Überholspur, warum eigentlich nicht? Die Frage ist: Bleibt es bei der Studie oder kommt der breite, schnelle Golf tatsächlich? VW meint dazu: “Um die Entwicklung zu beschleunigen, wird das Konzeptfahrzeug bei den verbleibenden vier Rennwochenenden der internationalen TCR-Serie unter Wettbewerbsbedingungen erprobt.” Klingt, als meinten es die Wolfsburger ernst. Was eine Saison mit dem Kundensport-Golf kosten wird, ist aber noch nicht bekannt.

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  • Der Mehr-Bock-Boxster: Test Porsche Boxster Spyder 2015 mit technischen Daten, Preis und Marktstart

    July 10, 2015

    Stärker, leichter und mit einem ziemlich ausgefuchsten Dach: Der neue Porsche Boxster Spyder im ersten Test

    Die Silhouette gewinnt durch die neue Heckklappe deutlich an Dramatik

    Die Double-Bubble-Heckklappe ist eine Hommage an den 718 Spyder aus den 1960er-Jahren. Die Schürzen stammen vom Cayman GT4

    Florenz (Italien), 3. Juli 2015
    Sie wünschen sich nichts sehnlicher als einen Porsche Cayman GT4 ohne Dach? Nun … also … hier ist das Ding. “Das Ding” ist der neue Boxster Spyder, der stärkste, schnellste, radikalste, maskulinste (und was Ihnen noch so alles an Superlativen einfällt) Boxster aller Zeiten. Ich habe tatsächlich noch zwei weitere Superlative in Petto, aber zu denen komme ich gleich. Lassen Sie uns zuerst über die wichtigen Sachen sprechen!

    Teufel im Detail
    In Sachen Wichtigkeit ganz vorne: Im Spyder schlägt erstmals das 3,8-Liter-Herz des 911 Carrera S, hier mit 375 PS und 420 Newtonmeter. Aus Gründen der Positionierung sind das zehn PS (und null Newtonmeter) weniger als im Cayman GT4. Vom überdachten Rennbahn-Bruder erbt er aber das verzückende Sechsgang-Schaltgetriebe (auch hier gilt: Wer eine Doppelkupplung will, ist raus) sowie eine entsetzlich ungezogene Sportabgasanlage. Das nächste “gewichtige” Spyder-Plus: Er ist 30 Kilo leichter als ein Boxster GTS. Die Zuffenhausener Fittness-Trainer setzten dafür vor allem am Dach an. Es ist nun weniger gedämmt, weniger (oder eher gar nicht) elektrisch und auch insgesamt einfach weniger. Das bringt elf Kilo an einer fahrdynamisch äußerst günstigen Stelle, nämlich ganz oben. Der Rest des Diät-Schlachtfestes geht auf das Konto der neuen, superdünnen Carbon-Schalensitze sowie einer Vielzahl winziger Detail-Fitzelchen. Fitzelchen-Beispiel gefällig? Porsches berühmte Türöffner-Schlaufen sparen 250 Gramm. Halleluja.

    Nie war er schöner
    Um beim Spyder den Purismus-Hahn weiter aufzudrehen, verweigert Porsche ab Werk flauschige Features wie Klimaanlage oder Radio. Der nicht ganz so puristische Purist kriegt beides aber auf Wunsch ohne Aufpreis dazu. An alle Daten-Nerds: Die Klimaanlage wiegt neun Kilo, ohne Sie wäre ich auf der Testfahrt in der 40 Grad heißen Toskana aber vermutlich verglüht. Für mehr optischen Wumms sorgen die Schürzen des GT4 und eine neue, ziemlich lange “Double-Bubble”-Porsche-718-Gedenk-Heckklappe, an deren Ende ein fast schon monumentaler Spoiler-Bürzel hängt. Und damit wären wir beim ersten der weiteren Superlative, denn zumindest meiner bescheidenen Meinung nach hat Porsche mit diesem Spyder den schönsten und begehrenswertesten Boxster gebaut, den es je gab.

    Nicht ganz GT4
    Das mit dem offenen GT4 war allerdings ein wenig geflunkert, denn selbst wenn der Spyder so aussieht, so angetrieben wird, so bremst und so lenkt (kleineres Lenkrad, direktere elektrische Lenkung aus dem 911 Turbo) wie der bereits ausverkaufte Über-Cayman, so fehlt doch ein nicht ganz unerhebliches Detail. Die Achsen aus dem 911 GT3 bleiben dem schärfsten Boxster vorenthalten, Porsche Motorsport hatte seine Finger in diesem Fall nicht im Spiel. Positionierung, Sie wissen schon. Außerdem, so sagt es Steffen König, Projektleiter Aufbau für Boxster und Cayman, sei das supersteife GT3-Chassis ohne ein festes Dach “etwas problematisch”. Die Alternative kommt in Form des optionalen und 20 Millimeter tieferen Sportfahrwerks aus dem Boxster GTS. Dazu gibt es das Sport-Chrono-Paket, dynamische Getriebelager, breitere Hinterräder, Torque Vectoring und ein vernünftiges mechanisches Sperrdifferenzial.

    Auf diese Maschine hat der Boxster gewartet
    Und damit kommen wir endlich zu des Pudels Kern, denn sicher fragen Sie sich schon seit etwa drei Absätzen, ob der stärkste, schönste, purste und wundervollste Porsche Boxster in diesem Universum denn auch so stark, schön, pur und wundervoll fährt. Die knappe Antwort lautet: Haben Sie wirklich daran gezweifelt? Die etwas ausführlichere Antwort geht so: Der große Motor tut dem Boxster wirklich unglaublich gut. 4,5 Sekunden auf 100 km/h und 290 km/h Spitze (jetzt auch mit Dach) sind beim nächsten Kneipenplausch sicher recht hilfreich, aber es ist das pure Plus an Wucht, das aus dem verspielten Jüngling einen ganzen Kerl macht.

    Fast schon zu viel Lärm
    Wie alle Boxster glänzt auch dieser mit irrem Ansprechverhalten und viel Lust auf Drehzahl. Im Vergleich zum Boxster S und GTS ist die Alarmstufe hier aber nicht mehr gelb-orange, sondern knallrot. Ach ja, und er klingt noch ein ganzes Eck lauter und intensiver als der reichlich laute und intensive GTS (hiermit wären wir bei meinem zweiten Superlativ angelangt). Ein ganz eigener Soundtrack, der sich beim Ausdrehen nach einer sehr gemeinen, mit Whiskey gurgelnden Kreissäge anhört und jedes vom Gas gehen mit einem kapitalen “Rappappapp-Peng-Rappappapp” feiert. Mit offener Auspuffklappe ist es fast schon zu viel des Guten, aber reißen Sie mal in einem Tunnel das Gas auf und Sie wissen, wie sich echte Gänsehaut anfühlt.

    Die Schaltung: Weltklasse
    Die 50 Extra-Newtonmeter gegenüber dem GTS könnten Ihnen womöglich helfen, etwas schaltfauler zu fahren, aber das werden Sie nicht wollen. Der Grund ist die kürzere, manuelle Sechsgang-Box, die im Sport-Plus-Modus mit Zwischengasfunktion arbeitet und zum absolut Besten gehört, worauf man seine rechte Hand so legen kann. Wenn die Straßen enger und kurviger werden, werden Sie obendrein merken, dass man mit keinem Boxster so gut eins werden kann, wie mit diesem. Der Spyder lenkt noch ein ganzes Eck zackiger ein, bremst dank der 340-Millimeter-Anlage aus dem Carrera S noch ein bisschen feiner und knallt noch ein bisschen sauberer durch jegliches Eck. Dabei dreht sich das Heck spürbar mit ein und unterstützt eine möglichst enge Linie. Und selbst in schnell gefahrenen Kehren mit sehr schlechtem Asphalt verliert der Spyder nie den Überblick, bleibt ruhig und gut kontrollierbar.

    Merklich besser
    Wenn Sie alle Regelsysteme ausschalten, werden Sie spüren, wie die Extra-Kraft des großen Motors die Entfesselung des Hinterteils vereinfacht. Keine Sorge, der Spyder ist bei weitem kein Pirelli-fressender Filou, aber wer Lust auf ein rutschendes (und trotzdem sehr einfach zu korrigierendes) Heck hat, der kriegt es nun eben ein bisschen müheloser serviert. Viel mehr Befriedigung wird man – wenn man nicht komplett auf eine gewisse Alltagstauglichkeit pfeift – auf einer schönen Bergstraße nicht erhalten. Kritik? Nicht wirklich. Allerdings geht es – auch dank der 20-Zöller – manchmal schon recht ruppig zu. Der Spyder ist natürlich nicht ganz auf dem Level des Caymann GT4 (auf der Nordschleife verliert er laut Porsche mit einer Zeit von 7:47 Minuten genau sieben Sekunden), aber er ist fahrdynamisch nochmal eine spürbare Stufe über den restlichen Boxster-Derivaten.

    Verdeck? Ein bisschen kompliziert
    Wenn Sie jetzt noch bei mir sind und sagen: “Mensch, das hört sich aber gut an”, dann scheint Ihnen ein Stück ehrliche Handarbeit nichts auszumachen. Das bringt mich zum Verdeck, das hauptsächlich ehrliche Handarbeit benötigt. Entriegelt wird alles über einen Knopf in der Mittelkonsole. Anschließend steigen Sie aus, entclipsen die beiden Finnen, stecken sie in die dafür vorgesehenen Öffnungen, lassen die Heckklappe nach hinten oben aufschwingen, ziehen das Verdeck zurück, stopfen es ein bisschen nach unten, machen die Klappe wieder zu, schließen zwei kleine Abdeckungen, fertig. Es klingt komplizierter als es ist und von Lotus-ähnlicher Lebensgefahr für die eigenen Finger ist man auch meilenweit entfernt.

    Hoher Preis. Auf den ersten Blick
    Bleibt noch der Preis. Neben dem langsam wirklich etwas angestaubten Navi (das man als echter Spyder-Purist ja eh nicht bestellt) der einzige Punkt an diesem Auto, der einen nicht völlig glückselig macht. Mindestens 79.945 Euro will man in Zuffenhausen für den bisher besten Boxster sehen. Damit ist er knapp 8.700 Euro teurer als ein Boxster GTS. Wie viele gebaut werden, sagt Porsche nicht. Richtig groß dürften die Stückzahlen allerdings nicht werden und schon Mitte nächsten Jahres wird der neue Boxster inklusive (nach diesem Erlebnis noch schwerer vorstellbarer) Vierzylinder-Turbos in den Startlöchern stehen. Wer etwas annähernd ähnliches will, muss auf den gänzlich kompromisslosen Lotus Exige S Roadster (ab 69.040 Euro) oder den insgesamt deutlich schwächeren Alfa Romeo 4C Spider (ab 72.200 Euro) zurückgreifen. Nach wie vor unschlüssig? Dann hier noch ein kleiner Tipp: Schauen Sie mal auf die Gebrauchtwagenpreise des Spyder-Vorgängers. Bei diesem hier dürfte es nicht anders werden.

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