• Infiniti previews Q30 ahead of Frankfurt debut

    July 21, 2015
    Infiniti has published the first official picture of the new Q30, a premium compact hatchback designed largely for the European market. The Q30 will be presented to the public for the first time this September at the Frankfurt Motor Show.

    The Q30 rides on an evolution of the front-wheel drive MFA platform that’s found under the skin of Mercedes’ compact models, including the A-, the CLA- and the GLA-Class. Visually, it wears a muscular and heavily-sculpted design that borrows styling cues from the Q30 Concept that was presented at the 2013 edition of the Frankfurt Motor Show. There are no visual links between the Q30 and the A-Class, and the compact is instantly recognizable as a member of the Infiniti family.

    The story is different under the skin. The Q30 will be available with a long list of gasoline- and diesel-burning four-cylinder engines borrowed from either the Renault-Nissan or the Mercedes parts bin. Front-wheel drive will come standard, and some engines will be available with all-wheel drive at an extra cost.

    Infiniti hopes that adding an entry-level model to its lineup will enable it to gain ground in Europe, where sales of its larger sedans and crossovers have been dismal at best. When it goes on sale early next year, the Q30 will fight head-to-head against the Audi A3, the rear-wheel drive BMW 1 Series and the recently-updated Mercedes-Benz A-Class that it shares its platform with.

    That said, whether the compact will be sold in the United States is an open question. We’ll know more as soon as Infiniti publishes a full set of details about the Q30.

  • Charity builds one-off 805-hp Dodge Challenger Hellcat

    July 21, 2015

    A one-off Dodge Challenger Hellcat and a classic 1970 Challenger R/T will be raffled off for a good cause.

    Dubbed Hellcat X, the one-off model is a tribute to the experimental turbocharged and supercharged XF6F Hellcat airplane that was designed to fight against the Japanese during World War II. Starting with a stock Hellcat, Walsh Motorsport added a pair of beefy turbochargers to the 6.2-liter Hemi V8 engine, a modification that bumps the mill’s output to over 800 horsepower.

    Visually, the X stands out from a stock Hellcat thanks to aviation-inspired air extractors on the hood, model-specific accents on the grille, an adjustable splitter up front and an air diffuser integrated into the rear bumper. Interior pictures are not available yet, but the one-off reportedly features Hellcat X emblems embroidered into the floor mats and the seat backs.

    To sweeten the deal, the lucky winner will also take home the 1970 Dodge Challenger R/T that starred in Dodge’s Revolution Reborn TV commercial that aired in 2012. Powered by a 375-horsepower 440-cubic inch V8 engine, the Challenger has been restored to better-than-new condition.

    Both Challengers will be raffled off by Dream Giveaway, and the proceeds will be donated to New Beginning Children’s Home. Tickets start at $3, though Dream Giveaway points out that the winner will need to pay $40,000 in taxes.

  • Nissan to ‘review’ GT-R LM Nismo program after dismal Le Mans finish

    July 21, 2015
    The future of Nissan’s unique GT-R LM Nismo racer has been put into doubt after a dismal finish in the recent 24 Hours of Le Mans.

    The Japanese automaker fielded three examples in the annual endurance race, however two failed to finish at the third spent more than a third of the race in the garage rather than competing on the track.

    Nissan LMP1 technical director Ben Bowlby defended the program during qualifying, when problems first started to appear. He pointed out that the cars are new, requiring extensive development and tuning work ahead of and during their racing debuts.

    The company may not be quite as optimistic internally, and the program is currently being reviewed by high-level executives to decide its fate, multiple unnamed sources told Sportscar365.

    The GT-R LM Nismo features a unique front-engine, front-wheel-drive layout, providing some aerodynamic advantages thanks to a low hood. The GT-R’s twin-turbocharged V6 engine provided weight over the front wheels to improve grip, but special traction-control management and other tricks were required to mitigate understeer.

    Approximately half of the GT-R LM Nismo’s 1,250 horsepower is delivered by electric motor, however the hybrid system may have been the Achilles heel at Le Mans. The system was reportedly disabled on all three cars, including the finisher. The technology is rumored to be headed to the road-going GT-R, regardless of the racing program’s fate.

  • University of Michigan opens test facility for self-driving cars

    July 21, 2015
    The University of Michigan has opened its ‘Mcity’ test facility, billed as the world’s first controlled environment geared specifically for developing autonomous driving technologies.

    The 32-acre site replicates a wide range of obstacles that are encountered in typical urban and suburban environments, starting with a network of roads and intersections complete with traffic signs and working signals. Faux building facades and sidewalks further heighten the realism.

    The university wanted to simulate environments that pose the greatest challenges to automated vehicles. Sensors and computers can be repeatedly performance tested against graffiti-defaced signs and faded road markings. The layout has also been designed to support development of vehicle-to-vehicle and vehicle-to-infrastructure communications technologies.

    “Mcity is a safe, controlled, and realistic environment where we are going to figure out how the incredible potential of connected and automated vehicles can be realized quickly, efficiently and safely,” said U-M Mobility Transformation Center director Peter Sweatman.

    The facility has received $10 million in funding so far, including $3 million from the university itself. MDOT has also provided significant contributions, while 15 different companies have promised at least $1 million over three years. Another 33 affiliates have committed to investments of at least $150,000 over three years.

    Mcity will be open for use by any organization, though highest priority will be given to partner companies and U-M researchers.

  • GM used H3′s fire-prone parts in Saturn Sky, Pontiac Solstice

    July 21, 2015
    Following General Motors’ recall for the Hummer H3 and H3T, reports suggest the same fire-prone parts were used in the Saturn Sky and Pontiac Solstice without prompting the same safety action.

    The Hummer campaign focused on a wiring harness connected to the blower motor, affecting approximately 200,000 vehicles. The National Highway Traffic Safety Administration received at least 73 complaints alleging component melting, smoldering or vehicle fires.

    After hunting through the NHTSA complaints database, The Truth About Cars noticed similar complaints for the Pontiac and Saturn models and confirmed that the same part number had been used for both roadsters. The original part had been succeeded by two revisions, fueling speculation that the company may have attempted to resolve the issue without issuing a recall.

    A further search identified the Chevrolet Equinox and Pontiac Torrent as additional models sharing the same original part. The company is said to have switched to a new wiring design in 2006, apparently fixing the overheating problems.

    GM has worked to restore its tarnished image in the wake of the ignition-switch defect, which has been associated with at least 114 deaths. The company claims to have changed its ways, instituting a more proactive approach in dealing with recalls. A flood of defect announcements in the past year has appeared to support the claim, however the latest revelations have led to comparisons with GM’s years of nonchalant approach to safety concerns.

    In the H3 recall, GM allegedly failed to act on owner complaints for six years before reporting the potential problems to the NHTSA in January. After uncovering a volume of complaints much higher than GM self-reported, the agency allegedly pressured the company to launch a recall or face a formal investigation.

  • Pagani Huayra: Erlkönig gibt Hinweis auf ein stärkeres Editionsmodell mit Preis

    July 21, 2015

    Pagani Huayra: Auf den ersten Blick ist das ein gewöhnlicher Erlkönig

    Grüne Bremssättel lassen vermuten, dass an den Stoppern etwas geändert wurde

    Vermutlich zeigt dieser Erlkönig ein stärkeres Editionsmodell des Huayra

    Nürburg, 20. Juni 2015
    Zugegeben, wir sind auch drauf reingefallen: Auf den ersten flüchtigen Blick fährt hier nur ein Erlkönig des Pagani Huayra. Erst beim zweiten Hinschauen zeigt sich, dass die scheinbar wirren psychedelischen Muster auf der Tarnfolie QR-Codes sind. Die lassen sich mit einem Smartphone und einer entsprechenden App scannen. Dahinter steckt ein Link, der in diesem Beispiel auf die Pagani-Homepage und ein Video führt. In dem Clip sind zwar der beklebte Wagen und einige technische Details zu sehen, Konkretes zum Auto wird aber nicht verraten. “To be continued …” steht am Schluss des Filmchens – Fortsetzung folgt. Bleiben wir also gespannt.

    Dicke Auspuffrohre, lauter Sound

    Die Flunder mit den Insektenfühler-Rückspiegeln, die unser Erlkönig-Fotograf erlegt hat, ist also Erlkönig und Werbe-Gag gleichermaßen. Interessant sind die Auspuffenden, und das nicht nur, weil sie größer als beim normalen Huayra sind. Ohrenzeugen berichten auch davon, dass der Prototyp “auffällig laut” ist. Grüne Bremssättel lassen vermuten, dass die Stopper verändert wurden, denn normalerweise wird der Huayra mit goldfarbenen Sätteln ausgeliefert.

    Stärker und leichter

    Was kommt da also auf uns zu? Wir vermuten ein stärkeres und vor allem leichteres Editionsmodell, denn sowas fehlt vom 2011 erschienenen Huayra noch. Vom Vorgängermodell Zonda gab es eine ganze Reihe von schärferen Derivaten. Nach oben könnte der Huayra leistungsmäßig noch Luft haben. Sein AMG-V12 powert derzeit mit 730 PS und 1.000 Newtonmeter Drehmoment. Die Hunderter-Marke knackt der Italiener nach 3,3 Sekunden, als Spitze sind 360 km/h drin. Zum Vergleich: Die letzte Auflage des Zonda hieß Revolucion und hatte 800 PS, allerdings war das maximale Drehmoment mit 730 Newtonmeter geringer.

    Preis und Name sind noch nicht bekannt

    Beim Huayra rechnen wir mit mindestens 760 PS und einer Sprintzeit von unter drei Sekunden. Welchen Namenszusatz das Top-Modell bekommt und was es kostet, wurde noch nicht mitgeteilt. Es ist davon auszugehen, dass der Preis die 1,06 Millionen Euro, die ein normaler Huayra kostet, ein gutes Stück übersteigt.

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  • Ford Mustang Apollo: Einzelstück mit technischen Daten

    July 21, 2015

    Bereit zum Start: Ford hat einen Mustang im Stil der Apollo-Mondmissionen umgebaut

    Die Optik soll an die Saturn-V-Raketen erinnern, mit denen die Raumfahrer starteten

    Im Cockpit ergänzen rote und weiße Elemente die schwarze Möblierung

    Dearborn (USA), 20. Juli 2015
    Wir wissen es seit “Top Gun”: Die USA lieben ihre Air Force. Seit dem Jahr 2008 kreiert Ford einen besonderen Mustang, dessen Optik speziellen Flugzeugen oder Jubiläen aus dem Bereich der Luftwaffe huldigt. 2015 geht es in den Weltraum: Die “Apollo Edition” ist eine Hommage an die Astronauten der Mondmissionen.

    Noch eine Mission
    Versteigert wird der Apollo-Mustang zugunsten der Nachwuchsförderung der sogenannten “Experimental Aircraft Association”, kurz EAA. Diese Organisation kümmert sich darum, jungen Menschen das Fliegen nahezubringen und damit auch die Air Force und die NASA zu unterstützen. Doch zurück zum Weltraum-Mustang: Seine Optik soll an das Apollo-Programm erinnern, in dessen Rahmen zwischen 1969 und 1972 sechs Missionen den Mond betraten. Nach Apollo 17 war Schluss, weshalb der Ford-Sportwagen jetzt quasi Apollo 18 darstellt.

    Die Basis liefert ein Mustang GT mit Fünfliter-V8. Das Einzelstück bekam eine weiße Lackierung mit schwarzen Elementen, die an die Optik der mächtigen Saturn-V-Rakete erinnern soll, mit der die Raumfahrer in Richtung Mond geschossen wurden. Hinzu kommen diverse Anbauteile aus Carbon und als besonderen Gag eine orangefarben glühende LED-Unterbodenbeleuchtung. Sie ist dem Wiedereintritt der Raumkapsel und den dort auftretenden Temperaturen von mehreren tausend Grad nachempfunden.

    Ein großer Sprung
    Natürlich hat der Apollo-Mustang nicht die vielen Millionen PS der Saturn-V-Rakete, aber die 636 PS Leistung und 732 Newtonmeter Drehmoment sollten für ausreichenden Schub sorgen. Möglich macht es ein “Performance Package” mit Kompressoraufladung. Hinzu kommen eine X-förmige Abgasanlage mit Endrohren an der Seite und am Heck, ein Sportfahrwerk, eine Brembo-Bremsanlage und 21-Zoll-Felgen der Marke Forgiato. Innen trifft der Weltraum-Fan auf zusätzliche Instrumente, spezielle Verzierungen und Einstiegsleisten, die auf das Unikat hinweisen. Entscheidend ist aber der richtige Satz beim Ausstieg: “Das ist ein kleiner Schritt für einen Menschen, aber ein großer Sprung für die Menschheit!”

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  • Dodge Viper ACR (2016): Straßenzugelassene Rennsport-Viper mit technische Daten

    July 21, 2015

    Dodge und der hauseigene Tuner SRT schlagen ein neues Rennsport-Kapitel auf und bringen die Dodge Viper ACR

    Die 2016er Dodge Viper ACR ist eine für den Rennsport optimierte Viper ... mit US-amerikanischer Straßenzulassung

    Die deutsche Straßenzulassung dürfte unter anderem an dem gewaltigen Heckspoiler scheitern

    Auburn Hills (USA), 20. Juli 2015
    Dodge und der hauseigene Tuner SRT schlagen das nächste Kapitel von handgefertigten und straßenzugelassenen Rennwagen auf: Bühne frei für die neue 2016er Dodge Viper American Club Racer (ACR).

    Aero-Kit der Extreme
    Auffälligstes Merkmal der ACR-Viper ist sicherlich das extreme Aero-Kit. Es besteht aus einem gewaltigen Heckflügel, der 1.876 Millimeter breit ist und dem deutschen TÜV ein einstellbarer Carbon-Dorn im Auge sein wird. Dazu kommen ein Diffusor, eine einzigartige Motorhaube mit abnehmbaren Lüftungsgittern, Carbon-Erweiterungen für den Front-Splitter und optionale Side-Blades. Alle Anbauteile erzeugen bei der Höchstgeschwindigkeit von 285 km/h einen maximalen Abtrieb von über einer Tonne. Wer alles etwas “ziviler” angehen möchte, der lässt das Extrem-Aero-Paket – oder zumindest den wahnsinnigen Heckflügel – weg (der TÜV wird Sie dafür lieben) und belässt es bei der Standard-ACR-Luftführung.

    8,4-Liter-V10 mit 654 PS
    Angetrieben wird das ACR-Geflügel-Monster von einem ikonischen 8,4-Liter-V10-Aluminium-Motor. Das Aggregat wird von Hand zusammengebaut, leistet 654 PS und drückt mit bis zu 813 Newtonmeter Drehmoment auf die Kurbelwelle. Die Power wird über ein manuelles Sechsgang-Getriebe weitergeleitet. Die Abgase verlassen die Antriebseinheit über ein Auspuffsystem, das vor den Hinterrädern endet. Den Kontakt zur Straße stellt die Viper ACR über Kumho-Reifen (295er vorne, 355er hinten) auf 19-Zöllern her.

    Leichte Carbon-Keramik-Scheiben
    Hinter der Rad-Reifen-Kombination verbirgt sich ein Sechskolben-Bremssystem von Brembo. Die gewichtsoptimierenden Carbon-Keramik-Scheiben haben einen Durchmesser von 390 Millimeter an der Vorder- und 360 Millimeter an der Hinterachse. Dazu gesellt sich ein auf den Renneinsatz getrimmtes Fahrwerk mit einstellbaren Bilstein-Dämpfern.

    Rennsportatmosphäre im Innenraum
    Auch im Innenraum sind Leichtbau und Rennsportatmosphäre angesagt: Ultraleicht-Teppiche, ein minimalistisches Audiosystem (nur drei Lautsprecher werden verbaut) und Sitze mit manueller Einstellung sparen Gewicht und sorgen neben dem extrem leichten Bremssystem für eine perfekte 50/50-Gewichtsverteilung. Das Armaturenbrett ist aus Alcantara genäht und beinhaltet das ACR-Emblem.

    Produktion, Markteinführung und Preis
    Die Produktion für den US-Markt soll im dritten Quartal 2015 in Detroit anlaufen. Was die Viper ACR dann kosten soll, ist noch nicht bekannt. Offiziell nach Deutschland wird die straßenzugelassene Rennsport-Giftschlange übrigens nicht kommen. Bei Interesse helfen wohl nur der Gang zum Importeur, eine Verschiffung und eine anschließend grundlegende Überarbeitung für die deutschen Zulassungsbehörden.

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