• Cadillac hopes V-badged cars get Nurburgring ‘bragging rights’

    April 10, 2015
    General Motors is preparing to bring its latest Cadillac V-badged models back to the Nurburgring for final testing and a chance to beat German rivals.
    Cadillac engineers will be working on final testing for the new ATS-V and CTS-V, but brand chief Johan de Nysschen hopes the weather will cooperate and the team can come home boasting of impressive lap times.

    “I think these bragging rights are useful,” he told AutoGuide in a recent interview.

    The testing will be scheduled for the middle of April, and de Nysschen admits that the weather must cooperate. Most automakers wait until the summer if they are solely focused on setting lap records.

    “If they’re in the right frame of mind and the weather cooperates, perhaps something will happen,” added Cadillac spokesman David Caldwell.

    The 2016 ATS-V brings a twin-turbo V6 to the table, with 455 horsepower and 445 lb-ft of torque. Its 3.9-second zero-to-60 mph sprint time essentially matches the BMW M3/M4, despite a less powerful engine in the German rivals. The CTS-V is even quicker, getting up to 60 mph in jut 3.7 seconds thanks to 640 ponies and 630 lb-ft of twist — slightly better than both the BMW M5 and M6.

    The new ATS-V is expected to arrive in showrooms next spring, ahead of the CTS-V in the summer.

  • Aston Martin hints at global Lagonda sedan to help revive sales

    April 10, 2015
    Aston Martin has reaffirmed its commitment to launch a model offensive to help revive sales.
    Chief executive Andy Palmer suggests a crossover will be a central element in the strategy. The utility vehicle will be followed by a new sedan and another new model, with all three built upon one of two new platforms to arrive within the next six years.

    “It sounds contentious to say Aston Martin is going into crossovers, but sometimes that is what you have to do,” Palmer told Automotive News Europe.

    The executive promises the production crossover will have five doors, including the hatch, and will be “a little higher, a little taller” than the all-wheel-drive DBX concept that was revealed in Geneva, according to a separate interview with Car and Driver.

    Palmer all but confirmed the identity of one mystery model, pointing to a Lagonda pin on his lapel when referring to a sports sedan that will “carry that beautiful badge.” The hint corroborates reports that claim Aston Martin is building another version of the Lagonda for global markets, separate from the 200-unit Rapide-based model that will be limited to customers in the Middle East and other select markets.

    The new models are expected to begin rolling out in the next few years.

  • GM to halt Volt production amid slow sales

    April 10, 2015
    General Motors is reportedly preparing to suspend production of the 2015 Chevrolet Volt.
    The current generation has continued to fall short of sales targets, with March shipments collapsing by 57 percent to 639 units. Just 1,874 units have found their way off the showroom lot in the first three months of the year, down 48 percent from the same period in 2014.

    GM spokeswoman Michelle Malcho told Automotive News that the company is halting production due to a “multitude of factors,” not just poor sales but also retooling efforts for the next-generation model.

    Interestingly, the latest report suggests GM’s Detrit-Hamtramck plant will continue producing the Cadillac ELR and the Volt’s Euro-spec cousin, the Opel Ampera, despite a shutdown of assembly for the Chevy-badged model. The company earlier this week confirmed that the ELR will be retired when it reaches the end of its current lifecycle.

    The automaker is hoping the 2016 Volt will receive a better market reception. It is build upon a brand-new platform, pairing a 1.5-liter gasoline engine with an 18.4-kWh battery that is expected to power the car for 50 miles on electricity alone.

    Reflecting the internal optimism, GM is reportedly preparing to invest $449 million in two Detroit-area plants and hire an extra 1,400 workers to help establish a second production shift for the 2016 Volt. It is unclear if the production suspension for the 2015 model will result in an earlier arrival for its successor.

  • Big investment in GM Technical Center coming?

    April 10, 2015
    A major overhaul could be in store for General Motors’ Warren, Michigan Technical Center. The automaker is apparently planning to add to its workforce, construct new buildings and renovate existing structures.
    According to Automotive News, GM is in talks with the city of Warren to obtain tax incentives, at which point the plan would be submitted to GM senior management for approval.

    GM’s plans could include the addition of as many as 2,000 new jobs in Warren, however GM would not comment on whether those jobs would be transplanted from existing facilities elsewhere.

    GM spokesman Dan Flores also declined to comment on the specifics of the tax abatement it had requested from the city, telling The Detroit News Wednesday only that the company is “working to develop a competitive business case to facilitate a multi-year investment at the Warren Technical Center campus.”

    This development comes on the heels of news that GM is planning more than $1 billion in expansion for its Arlington, Texas, assembly facility. GM would spend $307 million on the construction of the new facility, with another $986 million going toward new equipment for the plant.

  • NHTSA considers reopening Jeep fire investigation

    April 10, 2015
    The National Highway Traffic Safety Administration is considering reopening an investigation into millions of Jeeps recalled over fuel-tank fire risk from rear-end collisions.
    The report arrives just days after Fiat Chrysler Automobiles lost a lawsuit over the death of a four-year-old passenger in a Jeep Grand Cherokee that ignited after its fuel-tank ruptured in a collision. Chief executive Segio Marchionne made a bold deposition in the case, arguing that the Jeeps with fuel tanks mounted in the rear crush zone are safe even without a recall. The jury apparently did not agree, resulting in a $150 million judgement against the company.

    “We’re not satisfied with the current situation,” said agency administrator Mark Rosekind in a press meting at the New York auto show, according to quotes published by The Detroit News. “Everything is on the table.”

    The comments were interpreted as a sign that the NHTSA is frustrated with FCA’s broader resistance to recalls, not just in the handling of the Jeep fire campaign.

    Safety advocates argue that the Jeep fire recall does not cover enough models, while the installation of trailer hitches is said to be an insufficient fix for high-speed accidents. Center for Auto Safety executive director Clarence Ditlow outlined his concerns in an open letter to Marchionne, claiming that the death rate due to fuel-tank fires in the recalled Jeeps easily exceeds any other recent defect, including the GM ignition-switch recall and exploding Takata airbags.

    Most of FCA’s brands have remained at the bottom of the latest quality rankings from Consumer Reports and JD Power.

  • Mini Augmented Vision: Digitale Brille hat Premiere in Shanghai mit technischen Daten und Funktionen

    April 10, 2015

    Mini zeigt auf der Auto Shanghai 2015 (22. bis 29. April) zusammen mit dem Chiphersteller Qualcomm eine neuartige Brille

    Die Mini Augmented Vision wurde in den Mini-Designstudios entworfen und mit Technik von Qualcomm bestückt

    Die Brille projiziert relevante Informationen in das Sichtfeld des Fahrers. Dazu zählen unter anderem auch freie Parkplätze

    München, 9. April 2015
    Analoge Instrumente und Schalter gehören bei vielen Autoherstellern bereits der Vergangenheit an. Sie verbauen jetzt Bildschirme mit Touch-Funktion in die Mittelkonsole, hinter dem Lenkrad animiert eine digitale Leinwand das, was früher ein einfacher Zeiger machte und ein Head-up-Display projiziert wichtige Informationen ins Fahrersichtfeld. All das führte zu einer nie dagewesenen, digitalen Vernetzung zwischen Auto und Fahrer – oder eben dessen Smartphone. Jetzt will Mini zusammen mit dem Chiphersteller Qualcomm einen Schritt weiter gehen und stellt auf der Auto Shanghai 2015 (22. bis 29. April) eine besondere Brille vor: die Mini Augmented Vision.

    Klassische Head-up-Display-Funktionen
    Der Prototyp soll laut Hersteller die Brücke zwischen Augmented Reality (erweiterter Realität) und dem markentypischen Mini-Lifestyle schlagen. So wurde das Spekuliereisen direkt von den Mini-Designstudios entworfen. Die darin verpackte Technik projiziert relevante Informationen in das direkte Sichtfeld des Fahrers. Dazu zählen unter anderem die klassischen, bereits von heutigen Head-up-Displays bekannten Funktionen wie die Anzeige der aktuellen Geschwindigkeit, Tempolimits oder einfacher Navigationsinformationen.

    Erweiterte Realität samt neuer Funktionen
    Darüber hinaus zeigt die Brille interessante Orte entlang der Route oder auch freie Parkplätze an. Bei eingehenden Sprach- oder Textnachrichten erscheint ein kleines Symbol in der Brille und das Auto liest auf Wunsch die Nachricht vor. Befindet man sich gerade nicht im Fahrzeug, zeigt einem das digitale Sehwerkzeug den Weg vom aktuellen Standort zum Auto. Wem das immer noch nicht genug Realitätserweiterung ist, der kann auch den virtuellen Blick durch Fahrzeugteile wie die A-Säule oder die Türen genießen. Ebenso lässt sich das Bild der im rechten Fahrzeugspiegel verbauten Kamera ins Sichtfeld werfen. So könnte das Auto nahezu unsichtbar werden – virtuell versteht sich – und einparken wird für viele zum realen Kinderspiel.

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  • Irrer Guinness-Weltrekord: Nokian und Valtra bauen schnellsten Traktor der Welt

    April 10, 2015

    Dieser Traktor hat einen neuen Geschwindigkeits-Weltrekord aufgestellt

    Im finnischen Lappland scheuerte der Super-Trecker von Valtra mit mehr als 130 Sachen über Schnee und Eis

    Reifenhersteller Nokian wollte mit dem Rekordversuch die Leistungsfähigkeit seines ersten Traktor-Winterreifens unter Beweis stellen

    Vuojärvi (Finnland), 9. April 2015
    Sollten Sie demnächst auf der Autobahn von einem Traktor überholt werden, verzweifeln Sie bitte nicht. Wahrscheinlich sind Sie nur “Opfer” von finnischem Wahnsinn geworden. Reifenhersteller Nokian und Traktorenbauer Valtra haben sich nämlich zusammgetan, um den schnellsten Trecker der Welt auf vier verdammt große Räder zu stellen. Mitte Februar 2015 raste Ex-Rallye-Weltmeister Juha Kankkunen dann mit dem 7,7 Tonnen schweren und offiziell 250 PS starken Valtra T234 über eine 2,3 Kilometer lange Eisstrecke in Lappland. Das Ergebnis: 130,165 km/h. Das reicht für einen Smart, ist ganz nebenbei aber auch ein neuer Guinness-Weltrekord.

    Driften im Trecker
    Für den unwahrscheinlichen Fall, dass Sie künftig im tiefsten Winter mit Landmaschinen-Warpgeschwindigkeit Ihre Felder pflügen wollen, wenden Sie sich bitte an Nokian. Die haben mit dem Hakkapeliitta TRI nämlich den ersten Winterreifen für Traktoren erfunden. Der Weltrekord wurde mit 440er-Schlappen auf 28-Zoll-Felgen vorne und 540er-Walzen auf 38-Zoll-Felgen hinten herausgefahren. Alles ganz normal also. Das dachte sich wohl auch Rallye-Champ Kankkunen und ging nach geschafftem Weltrekord zu dem über, was er am besten kann: Leistungsstarke Fortbewegungsmittel möglichst seitlich durch einen Wald bugsieren. Wenn Sie sehen wollen, wie ein Diesel-Traktor driftet, dann schauen Sie sich das angehängte Video an.

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  • Lada Granta: Neue Preise mit technischen Daten und Details zur Ausstattung

    April 10, 2015

    Lada hat beim Granta an der Preisschraube gedreht

    Die russische Stufenhecklimousine kostet in der Basisversion jetzt nur noch 6.750 Euro

    Angetrieben wird der Granta von einem 1,6-Liter-Vierzylinder-Ottomotor. Das Euro-5-Triebwerk leistet 87 PS und entwickelt bis zu 149 Newtonmeter Drehmoment

    Buxtehude, 9. April 2015
    Auf dem deutschen Neuwagen-Markt gab es bislang nur zwei wahre Preisbrecher: den Dacia Sandero und den Mitsubishi Space Star. Jetzt gesellt sich der Lada Granta in die Riege der ultimativen Discount-Kisten. Der russische Hersteller senkt den bisherigen Basispreis (7.990 Euro) der Stufenhecklimousine um drastische 1.240 Euro und wirbelt damit die Preis-Platzierungen durcheinander.

    Nackte Basisversionen
    Mit einem neuen Einstiegspreis von 6.750 Euro ist der Lada Granta ab sofort der günstigste Neuwagen in Deutschland. Der Dacia Sandero liegt mit 6.890 Euro auf dem zweiten Rang. Platz drei belegt der Mitsubishi Space Star. Er ist ab 6.990 Euro zu haben. Erst 1.900 Euro später rangieren der Skoda Citigo und der Peugeot 108 (8.890 Euro) auf dem vierten Rang. Bei all den Schnäppchen handelt es sich aber stets um die sehr sehr nackten Basisversionen. Elektrische Fensterheber vorne, ein Radio oder gar eine Klimaanlage sind da Komfortwünsche, die nicht erfüllt werden.

    Preispolitik auf russisch
    Im neuen Preiskampf-Spitzenreiter, dem Lada Granta, fehlen darüber hinaus die Innenraumbeleuchtung, von innen einstellbare Außenspiegel, eine Zentralverriegelung, Colorverglasung sowie eine Kindersicherung für die Fondtüren. Möchte man diese Optionen im Russen verbaut haben, muss man mindestens 7.290 Euro auf die Lada-Theke legen. Ein Radio mit CD- und MP3-Funktion kostet dann noch einmal 200 Euro extra, eine Klimaanlage gibt es überhaupt nicht. Weitere Zusatzausstattungen sind eine Sitzheizung (420 Euro), eine Anhängevorrichtung (690 Euro) und eine Autogasanlage samt Radmuldentank (2.350 Euro).

    Zwei Ventile pro Zylinder
    Angetrieben wird die Stufenhecklimousine ausschließlich von einem 1,6-Liter-Vierzylinder-Ottomotor. Das Aggregat arbeitet mit lediglich zwei Ventilen pro Zylinder, leistet 87 PS und entwickelt 149 Newtonmeter maximales Drehmoment. Das Euro-5-Herz verbraucht im Durchschnitt 6,6 Liter Benzin auf 100 Kilometer.

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  • Günstiger als Porsche 911 Turbo S: McLaren nennt Preise und Marktstart für 570S und 540C

    April 10, 2015

    McLaren hat die Preise für seinen neuen Einstiegs-Sportwagen 570S bekanntgegeben

    Der 570S wird mindestens 181.750 Euro kosten. Damit ist er günstiger als ein Porsche 911 Turbo S oder ein Audi R8 V10 plus

    Auch der 570S hat den bekannten 3,8-Liter-Biturbo-V8 im Heck. Hier leistet er 570 PS und 600 Newtonmeter

    Woking (England), 9. April 2015
    Auf der New York Auto Show (3. bis 12. April 2015) gibt der neue Einstiegs-McLaren namens 570S sein Debüt. Aus einer überarbeiteten Version des bekannten 3,8-Liter-V8-Biturbo-Motors holt er 570 PS und 600 Newtonmeter. Er soll nur 1.313 Kilo wiegen, was ihn zum leichtesten Vertreter des Segments machen würde. Der McLaren 570S gibt seine Kraft über eine Siebengang-Doppelkupplung an die Hinterräder weiter. Er beschleunigt in 3,2 Sekunden von null auf 100 km/h. Der Sprint auf 200 km/h dauert 9,5 Sekunden und die Höchstgeschwindigkeit liegt bei 328 km/h. Im Schnitt soll der Baby-Mac 11,1 Liter verbrauchen.

    Deutsche Konkurrenz teurer
    Nun haben die Briten auch den Preis für ihre “Sports Series” bekanntgegeben. Der 570S startet bei 181.750 Euro. Damit ist er gut 50.000 Euro günstiger als der große Bruder 650S. Die direkte Konkurrenz kommt allerdings vornehmlich aus Deutschland. Und sie ist – zumindest was den Grundpreis betrifft – teurer. Der Porsche 911 Turbo S leistet 560 PS und 750 Newtonmeter und kostet mindestens 197.041 Euro. Ab Sommer 2015 wird auch die zweite Generation des Audi R8 im Revier des kleinen McLaren wildern. Die Topversion R8 V10 Plus holt aus einem 5,2-Liter-V10-Saugmotor 610 PS und 560 Newtonmeter und wird mindestens 187.400 Euro kosten.

    Günstigerer 540C im Anflug
    McLaren hat nun ebenfalls bestätigt, dass dem 570S eine leicht abgespeckte Variante namens 540C zur Seite gestellt wird. Sie ist erstmals auf der Shanghai Motor Show (22. bis 29. April 2015) zu sehen. Vornehmlich für den asiatischen Markt konzipiert, wird der 540 PS starke 540C aber wohl auch hierzulande erhältlich sein. McLaren nennt einen Einstiegspreis von 160.000 Euro. Damit ist die Basisversion etwas günstiger als der 510 PS starke Porsche 911 Turbo und der 540 PS starke Audi R8. Die neue Sports Series rundet das McLaren-Modellprogramm als dritte Baureihe neben der Super Series (650S) und der Ultimate Series (P1) nach unten ab. McLaren nennt kein Datum für die Markteinführung, sondern spricht von “im Laufe des Jahres”. Die Sports Series soll 2016 um einen etwas geräumigeren GT erweitert werden. 2017 könnte ein offener Spider folgen.

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  • Audi A4 als Erlkönig erwischt mit technischen Daten zur Markteinführung

    April 10, 2015

    Schmaler Blinker, eckigerer Kühlergrill: Hier biegt der neue Audi A4 ab

    Insgesamt wird der nächste A4 etwas kantiger als sein Vorgänger

    Im seitlichen Profil bleibt sich der A4 aber treu

    Haar, 8. April 2015
    Er ist eines der wichtigsten Modelle der Marke Audi: der A4. Besonders im Flottengeschäft ist der oft als Dienstwagen genutzte Mittelklasse-Audi beliebt. Schon deswegen sind viele auf den neuen A4 (intern B9 genannt) gespannt, der im September 2015 auf der Frankfurter IAA debütiert. Ganz frische Erlkönigfotos geben jetzt mehr vom Design der nächsten Generation preis.

    Mut zur Kante
    Trotz immer noch vorhandener Tarnung wird sichtbar, dass der neue Audi A4 am Heck der A3 Limousine ähnelt. Vorne pflegt er aber im Gegensatz zum kleineren Bruder einen kantigeren Auftritt. Insgesamt wirkt der B9 optisch wie eine evolutionäre Weiterentwicklung des B8. Angeblich hätte der neue Audi-Chefdesigner Marc Lichte gerne für einen markanteren Auftritt gesorgt, aber der neue A4 ist schon so weit entwickelt, dass es nur noch für Feinschliff reicht. Andererseits werden durch die dezente Optik keine bestehenden Kunden aufgeschreckt oder gar verprellt.

    Längs statt quer
    Technisch nutzt der neue Audi A4 den modularen Längsbaukasten (MLB). Das unterscheidet ihn vom VW Passat, der durch Quermotoren ein enormes Raumangebot erreicht. Dank eines neuen Materialmix soll der nächste A4 etwas leichter werden, hinzu kommen erweiterte Assistenzsysteme, die im so genannten zFAS (zentrales Fahrerassistenz-Steuergerät) vereinigt werden. Unter anderem wird es die Möglichkeit geben, vollautomatisch vorwärts in Parklücken zu kommen. Ob das virtuelle Cockpit des TT und Passat Einzug in den A4 hält, ist offen. Wahrscheinlicher ist aber ein Head-up-Display.

    Noch sparsamer mit Hybrid
    Motorenseitig rechnen wir mit Benzinern von 125 bis 272 PS, die S- und RS-Versionen werden später nachgereicht. Highlight ist der 1,4-Liter-Otto mit Zylinderabschaltung, der es im A3 auf nur 109 Gramm CO2 pro Kilometer bringt. Ein wichtiges Argument, denn bei Dienstwagen wird immer häufiger eine CO2-Grenze bei der Auswahl festgesetzt. Deshalb werden auch die Diesel auf Sparsamkeit getrimmt. Das Angebot reicht hier von 120 bis 260 PS, das 1,6-Liter-Basisaggregat soll als Ultra-Version eine Drei mit niedrigem Nachkommawert erreichen. Apropos sparsam: Knauserkönig könnte der A4 e-tron mit Plug-in-Hybrid und 204 PS Systemleistung werden. Bei den Getrieben kommt sukzessive die doppelt gekuppelte S tronic mit neun Gängen zum Einsatz. Weitere Technik-Schmankerl sind ein elektrischer Verdichter gegen das Turboloch und ein Allradantrieb, der nur bei Bedarf die Hinterräder zuschaltet.

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