• Fiat 500 1957 edition goes topless

    April 14, 2015
    Fiat has introduced a drop-top version of its Vintage ’57 500, known as the 500c 1957 Edition, to further commemorate the nameplate’s birth nearly 60 years ago.
    The new limited-edition model brings all of the same vintage-themed features, including 16-inch retro chrome wheels, ‘throwback’ Fiat badges, and an ivory interior with contrasting brown leather seats.

    The convertible package adds a power-operated dual-layer cloth top, which can be stowed or deployed at the push of a button. Drivers can even retract the top up to the rear spoiler at speeds up to 60 mph, with full operation up to 50 mph.

    The convertible is powered by a 1.4-liter MultiAir four-cylinder engine, good for 101 horsepower and 98 lb-ft of torque, with a choice between five-speed manual or six-speed automatic gearboxes. It delivers an EPA-estimated 31 mpg in the city and 40 mpg on the highway.

    Other standard features include a 276-watt premium audio system, a leather-wrapped two-tone steering wheel and sport-tuned suspension. Pastel exterior colors also maintain the vintage theme, with options for light green or ‘celestial’ blue.

    The 500c 1957 Edition will sell for $24,700 in the US, fetching a $1,900 premium over the base 500c Lounge package. The company is now taking orders, with delivery expected later this spring.

  • FCA woos potential buyers; GM not interested

    April 14, 2015
    Fiat Chrysler Automobiles chief executive Sergio Marchionne has reportedly become more aggressive in searching for a buyout or merger partner.
    The outspoken executive last month appeared to flirt with rivals when he dropped a not-so-subtle hint that it would be “technically feasible” to join forces with either Ford or General Motors.

    Marchionne and members of the Fiat-founding Agnelli family are now said to be actively pitching the idea to GM — the preferred suitor — unnamed sources have told Reuters.

    Other sources suggest GM is simply not interested. The claim was echoed by a GM official who claimed the company is focused on its own strategy.

    The latest report suggests FCA has an estimated operating margin of just 3.4 percent, well below most other major automakers. Poor sales outside North America and high debt are cited as other potential deal breakers.

    After successfully managing the merger of Fiat and Chrysler, Marchionne is reportedly attempting to usher in a new era of further consolidations between major automakers. The executive is said to be adamant that such a transition is imminent, and FCA allegedly sees an opportunity to be merged into the new global leader.

    Aside from GM, Ford and Volkswagen Group have also been named as potential buyers.

  • Dodge Viper recall resolves defective door latches

    April 14, 2015
    Fiat Chrysler Automobiles has initiated a recall campaign for the 2013-2014 Dodge Viper to fix a problem with the door latches.
    The company received three warranty claims related to doors that failed to close or opened inadvertently while the cars were moving at low speeds, however no injuries or accidents have been blamed on the issue.

    An investigation determined that a supplier had changed the sealant used to protect the electronic switches that control the door latches, allowing moisture to enter the assemblies. The water ingress consequently led to short circuit and switch failure.

    The company will replace the entire door-handle assembly to resolve the defect, which affects more than 1,450 units sold in the US market and 160 vehicles in Canada.

  • Ford highlights GT-inspired sailboat, guitar

    April 14, 2015
    Ford has highlighted a range of non-automotive objects created by its design team using the same philosophies that led to the company’s GT supercar.
    Gathering work from several of the company’s global deign studios, the creations include a hydrofoil racing sailboat, guitar, foosball table, chaise lounge, speakers and a suspended light.

    “Over the past few years, we have gained incredible momentum with our designs,” said Ford design VP Moray Callum. “Now, we need to evolve what we have achieved to continue to deliver exciting and fresh solutions.”

    Designers involved in the new GT project were tasked with creating a unique, innovative new supercar that pays homage to the company’s iconic GT40 racers of the ’60s, while also serving as a showcase of Ford’s modern design and technical prowess. It takes advantage of lightweight carbon fiber for both its body and monocoque body, including dihedral doors.

    The non-automotive items are currently on display at the Salone del Mobile (Milan Furniture Fair) in Italy.

    “We have an incredible amount of talent in our global design studios,” Callum added. “Salone del Mobile is the perfect forum to share some of that creativity, while also offering our designers an opportunity to get exposure to new ideas that will inspire future Ford design.”

  • Valeo expects automakers to embrace its electric supercharger

    April 14, 2015
    Valeo expects many automakers to embrace its electric forced-induction technology, which will likely make its debut in the Audi SQ7 TDI.
    The system uses an electric motor to drive a compressor, providing immediate low-rpm boost without the inherent lag of traditional exhaust-driven turbochargers. Audi’s implementation is expected to place the electric compressor downstream from the traditional turbocharger, which takes over at higher rpm and provides even more boost.

    Valeo claims its electric compressor can help slash fuel consumption by up to 20 percent, according to an Automotive News Europe report, though it is unclear if the company is comparing to a naturally-aspirated engine or traditional turbochargers.

    Companies have yet to agree on a common name for the electric-compressor technology, which does not technically fit within the same category as either an exhaust-driven turbocharger or a mechanically-driven supercharger. Valeo prefers the latter, while Audi has used the former.

    Volvo is also working on its own implementation with a slightly different approach, previewed in a 2.0-liter engine with more than 450 horsepower. The prototype powerplant utilizes two parallel turbos, both spooled up by a separate electric compressor.

    Valeo has reportedly supplied its electric compressor prototypes to several automakers for testing, but Audi is currently the only customer to have publicly confirmed production intent so far. Companies appear to need a revamped electrical system to drive the compressor, and Audi plans to use 48-volt alternators in upcoming vehicles to support such technology.

    Audi last year suggested the SQ7 TDI will arrive in 2016, but Valeo points to a more conservative time-frame of 2017-2019.

  • Papst-Panda und mehr: Seat-Einzelstücke auf der Techno-Classica 2015

    April 14, 2015

    Papst-Besuch in Spanien 1982: Der heilige Vater fährt Seat

    Der spezielle Papst-Panda wurde angeblich gebaut, weil das normale Papamobil nicht durch die Stadiontore passte

    Insignien: Die Flaggen des Vatikans und Spaniens am speziellen Panda

    Essen, 13. April 2015
    Darf es etwas Besonderes sein? In seiner Unternehmensgeschichte hat Seat nicht nur gewöhnliche Serienmodelle gebaut. Auch besondere Schmankerl für Spezialeinsätze gab es. Drei von ihnen zeigt die Marke nun auf der Techno Classica (15. bis 19. April 2015) in Essen.

    Die Uniform des Diktators
    Die Ursprünge von Seat gehen auf den staatlichen Wunsch nach einer spanischen Automobilproduktion zurück, die insbesondere das Volk mobil machen sollte. Erstes Auto war der Seat 1400, von dem 1954 ein Einzelstück namens “Visitas” hochrangige Besucher durch die Werkshallen in Barcelona chauffierte. Türen, ein Dach oder Anschnallgurte gab es nicht. Haltegriffe an beiden Seiten der Windschutzscheibe und den vorderen Lehnen sowie Trittstufen an den Seiten sollten den Ein- und Ausstieg vereinfachen. Insgesamt fanden bis zu sieben Personen Platz im 4,30 Meter langen Seat 1400 Visitas. Der Legende nach soll die maximale Offenheit des Visitas aber den damaligen spanischen Diktator Franco verprellt haben, dessen Uniform in den Werkshallen verschmutzte.

    Der erste Mini-Van überhaupt?
    Abhilfe schaffte der sehr modern wirkende Seat 600 Savio, den Pietro Frua konzipierte. Eine Länge von nur 3,54 Meter und kleine Zwölf-Zoll-Räder machten den Wagen wendig. Das wannenartige Auto mit blauer Lackierung wies drei Sitzreihen und großflächige Scheiben auf. Noch wichtiger war die komplette Überdachung, durch die etwaige Uniformen sauber blieben. Lediglich im hinteren Teil des Fahrzeug konnte ein gläsernes Dachelement entfernt werden.

    Heiligs Blechle
    Als der damalige Papst Johannes Paul II. Spanien im November 1982 erstmals besuchte, hatte sich das Land zur Demokratie gewandelt. Wichtige Messen hielt der Papst in den großen Stadien von Madrid (Bernabeu) und Barcelona (Camp Nou) ab. Vorher ergab sich aber ein nicht unwesentliches Problem: Das berühmte Papamobil mit der Glaskuppel auf Mercedes-Basis passte nicht durch die Stadiontore. So will es zumindest die Legende. Deshalb entstand in nur 15 Tagen ein Pick-up-ähnlicher Umbau des Seat Panda (nach 1986 als Seat Marbella bekannt) mit umklappbarer Frontscheibe und einer Art “Geländer” für den Heiligen Vater. Die Höhe des Wagens: “nur” 1,70 Meter, die Breite misst übersichtliche 1,46 Meter. Unverändert blieben die 45 PS unter der Haube. Sie reichten locker für einige Stadionrunden inmitten der Gläubigen.

    - Zur Bildergalerie (13 Bilder)

    - Immer informiert mit AutoNEWS: Mit einem Klick zum Newsletter

  • Fiat 500 Ron Arad Edition: Limitiertes Sondermodell mit technischen Daten und Preisen

    April 14, 2015

    Nur 40 Einheiten des streng limitierten Fiat 500 Ron Arad Edition sollen nach Deutschland kommen. Die Kontrastlinien auf der Karosserie ...

    ... zeichnen einen klassischen Fiat 500 aus dem Jahr 1957

    Ebenfalls angelehnt an das Modell von 1957 ist das Sondermodell Fiat 500 Vintage

    Frankfurt, 13. April 2015
    1951 erblickte Ron Arad in Tel Aviv, Israel, das Licht der Welt. Heute gehört Arad zu den einflussreichsten Künstlern, Industriedesignern und Architekten der Gegenwart. Ein roter Faden durch sein Leben ist dabei der Fiat 500. Sein Vater besaß in den späten 1940er-Jahren ein Exemplar der ersten Baureihe. Später fuhr Arad selbst einen “Nuova 500″ von 1957. Noch heute ist er dem Fiat 500 als Fahrer ebenso wie als Künstler verbunden. In seinem Werk “In Reverse” verwandelte er beispielsweise sechs historische Cinquecento in eine Installation. Jetzt trägt ein streng limitiertes Sondermodell des aktuellen Fiat 500 seinen Namen.

    Umfangreiche Ausstattung
    Der Fiat 500 Ron Arad Edition ist eine Hommage an den klassischen 500er aus dem Jahr 1957. Dessen Silhouette ist mit kontrastierenden Linien auf die Karosserie des Neuen aufgetragen. Das grundsätzlich in Schwarz-Metallic lackierte Editions-Fahrzeug ist zusätzlich zur auffallenden Optik reichhaltig ausgestattet: Serienmäßig sind unter anderem ein Glasdach, schwarze Ledersitze mit elfenbeinfarbigen Nähten, ein zentrales Sieben-Zoll-TFT-Display, ein Lederlenkrad, eine Klimaautomatik, Nebelscheinwerfer sowie 16-Zoll-Leichtmetallräder an Bord. Angetrieben wird der umgemodelte 500 von einem 1,2-Liter-Benzinmotor mit 69 PS.

    Limitierte Anzahl, exklusiver Preis
    Insgesamt werden nur 200 Einheiten des Arad-Editions-500ers gebaut. 40 Exemplare davon sollen nach Deutschland kommen. Das Sammlerstück ist ab 18.950 Euro zu haben – inklusive eines originalgetreuen Modellautos im Maßstab 1:18. Ein normaler Basis-Fiat-500 mit identischer Motorisierung ist zwar weniger exklusiv und weniger gut ausgestattet, dafür liegt der Einstiegspreis nur bei 12.250 Euro.

    - Zur Bildergalerie (6 Bilder)

    - Immer informiert mit AutoNEWS: Mit einem Klick zum Newsletter

  • Truck-tastisch: Shelby baut "Baja 700" auf Ford-SVT-Raptor-Basis mit technischen Daten und Preis

    April 14, 2015

    Ford-Veredler Shelby American macht es mal wieder besonders gewaltig: Der Baja 700 auf Basis des Ford SVT Raptor ist in Blech gepresster Amerikanismus

    Dank renntauglichem Offroad-Fahrwerk und speziellen 18-Zoll-Rädern soll der Baja 700 wirklich überall durchkommen

    Das aufgebrezelte Fahrwerk in seiner alles durchdringenden Pracht

    Las Vegas (USA), 13. April 2015
    Wenn Shelby American mal wieder einen Ford in ein flammenspeiendes Monstrum verwandelt hat, sorgt das hierzulande zwar für einige Erheiterung, mehr aber meistens auch nicht. Man kann die Autos auf dieser Seite des großen Teichs schließlich nicht erwerben. Mit dem neuesten Streich von Caroll Shelbys Nachkommen verhält es sich, was die Verfügbarkeit angeht, zwar ähnlich, ein bisschen mehr Aufmerksamkeit ist in diesem Fall wohl dennoch angebracht: Ziehen Sie ihren Cowboyhut und sagen Sie Hallo zum Shelby Baja 700.

    Mit 700 PS überall hin
    Na gut, der Baja 700 basiert nicht auf dem ganz neuen Ford Raptor, sondern auf dem von 2011 bis 2014 gebauten Vorgänger, aber er hat es trotz alledem mehr als in sich. Shelby versieht den 6,2-Liter-V8 nämlich mit einem 2,9 Liter großen Whipple-Kompressor (Whipple beliefert auch Fords Motorsport-Abteilung mit Hochleistungskomponenten) sowie größeren Drosselklappen und Einspritzdüsen. Mitsamt der neuen Borla-Auspuffanlage hebt das die Leistung von 411 auf über 700 PS. Shelby-Chef Joe Conway sagt: “Der Shelby Baja 700 wurde kreiiert, um jedes Terrain in Angriff zu nehmen.” Daher ist er auch mit einem renntauglichen Offroad-Fahrwerk inklusive spezieller 18-Zoll-BFGoodrich-K02-Bereifung ausgerüstet. Natürlich darf auch eine möglichst Wettkampf-taugliche Beklebung nicht fehlen und wer es besonders zünftig mag, erhält gegen Aufpreis neue Front- und Heckschürzen von Rogue Racing.

    45.000 Dollar. Ohne das Auto
    Shelby American wird genau 50 Exemplare des Baja 700 fertigen. Der Preis für den ungehemmten Offroad-Spaß liegt bei 45.000 US-Dollar (etwa 42.430 Euro). Den passenden Ford Raptor sollte man allerdings selber mitbringen, er ist im Preis nicht enthalten. Für Akos Feher, Shelbys Vice President of Operations, scheint sich die Investition indes durchaus zu lohnen: “Fünfzig glückliche Besitzer werden den bösesten, dynamischsten und schönsten Truck haben, den wir anbieten. Einen Truck, der unter den extremsten Bedingungen richtig aufblüht.” Deutsche Tiefgaragen oder ein stauverseuchtes München zur Rushhour wird er damit wohl nicht gemeint haben.

    - Zur Bildergalerie (9 Bilder)

    - Immer informiert mit AutoNEWS: Mit einem Klick zum Newsletter

  • Toyota RAV4 Facelift mit Hybrid und technischen Daten zur Markteinführung

    April 14, 2015

    Frisch in Form gebracht: Der Toyota RAV4 bekommt neue LED-Scheinwerfer

    Die modellgepflegte Version des RAV4 wurde jetzt in den USA vorgestellt

    Mit bislang 4,57 Meter liegt der Toyota am oberen Rand des Kompakt-SUV-Segments

    New York, 13. April 2015
    Wer hats erfunden? Vor über 20 Jahren brachte Toyota mit dem RAV4 das erste Kompakt-SUV auf den Markt. Doch seither ist der Ruhm deutlich verblasst, zumindest hierzulande: Gegenüber dem dominierenden VW Tiguan betragen die Verkäufe des RAV4 nur ein Zehntel. Nun sollen neue Technik und eine neue Optik den Toyota wieder attraktiv machen.

    Das Auge fährt mit
    Das umfangreiche Lifting lässt den RAV4 harmonischer wirken und schafft zudem eine Familienähnlichkeit zu den ebenfalls frisch überarbeiteten Auris- und Avensis-Modellen. Hervorzuheben sind die neue Frontpartie mit Voll-LED-Scheinwerfern sowie veränderte Rückleuchten. Innen will Toyota die oft gescholtene Materialanmutung verbessert haben. Hier gibt es zukünftig Soft-Touch-Oberflächen und neue Instrumente mit Farb-TFT-Anzeige. Aufgerüstet wird auch im Bereich der Assistenzsysteme: Neben Hilfen zur Verkehrszeichenerkennung, für den Spurwechsel oder das Fernlicht rücken außerdem ein adaptiver Tempomat, eine Notbremsfunktion und ein 360-Grad-Monitor ins Programm.

    Sauber unterwegs
    Das Motorenangebot wird für den runderneuerten RAV4, der wohl erst Anfang 2016 zu uns kommt, um eine Hybridvariante ergänzt. Hier arbeiten ein 2,5-Liter-Benziner und ein zusätzlicher Elektromotor an der Hinterachse zusammen. Auf diese Art und Weise wird ein elektronischer Allradantrieb realisiert. Wichtig für Gespann-Freunde: Der Hybrid-RAV4 weist eine Anhängelast von 1.650 Kilogramm auf und hat eine Anhängerstabilitätskontrolle an Bord. Zu den Preisen macht Toyota noch keine Angabe, derzeit startet der RAV4 bei 25.990 Euro für den frontgetriebenen Diesel mit 124 PS.

    - Zur Bildergalerie (15 Bilder)

    - Immer informiert mit AutoNEWS: Mit einem Klick zum Newsletter

  • Publicity mit Millionen-Crash: Lykan Hypersport in Fast and Furious 7

    April 14, 2015

    So kann man auch für Publicity sorgen: Das arabische Supercar W Motors Lykan Hypersport hat einen bemerkenswerten Auftritt im neuen Hollywood-Blockbuster Fast and Furious 7

    Ralph R Debbas, Chef von W Motors, freut sich, dass der Lykan Hypersport in Fast and Furious 7 mitwirkt und so seinen Teil zum Gedenken an Paul Walker alias Brian O

    Der Abgang des Lykan Hypersport im Film ist an Dramatik kaum zu übertreffen. Er fliegt durch drei der Etihad Towers und kracht dann 45 Stockwerke nach unten, bevor er auf dem Boden aufschlägt

    Dubai (VAE), 13. April 2015
    Der W Motors Lykan Hypersport ist das erste Supercar aus dem Mittleren Osten. Sein Biturbo-Boxer-Mittelmotor stammt von Ruf und leistet 780 PS sowie 1.000 Newtonmeter Drehmoment. In 2,8 Sekunden soll es von null auf 100 km/h gehen, Schluß ist wohl erst bei 395 km/h. Er ist eines dieser Autos, die für gewöhnlich mit großem Pomp vorgestellt werden, dann aber niemals wirklich auf den Markt kommen. Nun hat W Motors tatsächlich eine Handvoll Lykan Hypersports gebaut und sie auf dem Yas Marina Circuit in Abu Dhabi auch einem erlauchten Kundenkreis präsentiert. Und in Hollywood ist das Auto mittlerweile ebenfalls eine richtig große Nummer.

    Publicity wie nie
    Ja, der Lykan Hypersport spielt eine der Hauptrollen in Fast and Furious 7. Vin Diesel alias Dominic Toretto fährt das 780-PS-Monstrum, was an sich bereits erstaunlich ist, da der liebe Vin in der Regel ungern aus seinem alten Dodge Charger aussteigt. Noch erstaunlicher ist wohl nur der Abgang des Lykan: Schließlich springt er durch drei von Abu Dhabis Etihad Towers, bevor er aus dem 45. Stock auf den Boden knallt. Das arme Auto, mag man sich jetzt denken. Aber hey, so bleibt man im Gedächtnis. Das “kleine Malheur” dürfte sich für W Motors in Sachen Publicitiy also mehr als gelohnt haben.

    W Motors will wachsen
    Nur sieben Exemplare dieses 3,4 Millionen Dollar (etwa 3,2 Millionen Euro) teuren Luxus-Athleten wollte W Motors bauen, die unbekannte Anzahl an Filmautos nicht einberechnet. Ob und wieviele Fahrzeuge bereits ausgeliefert wurden, bleibt jedoch nebulös. Da der Lykan Hypersports auf der Shanghai Motor Show (22. bis 29. April 2015) Asien-Premiere feiert, ist davon auszugehen, dass es noch Kapazitäten gibt. Wenn Sie sich für ein recht exklusives Kauferlebnis erwärmen können, dann legen wir Ihnen den Lykan Hypersports definitiv ans Herz. Schließlich beinhaltet sein Erwerb einen globalen 24-Stunden-Concierge-Service sowie eine exklusiv für Kunden gefertigte Uhr von Frack Muller Geneva. Und vergessen Sie bitte nicht die mit Diamanten besetzten LED-Scheinwerfer. Für 2016 plant W Motors übrigens die Erweiterung seines Händlernetzwerks. Unter anderem sollen in Miami, Shanghai, Singapore und Dubai neue “Boutiquen” entstehen. Das riecht stark nach weiteren Modellen. Zu sehen dann womöglich in Fast and Furious 8.

    - Zur Bildergalerie (9 Bilder)

    - Immer informiert mit AutoNEWS: Mit einem Klick zum Newsletter