• Shanghai preview: Audi prologue allroad concept

    April 16, 2015
    Audi will travel to next week’s Shanghai Motor Show to introduce a more rugged-looking version of the prologue avant concept that was presented in Geneva last month. Called prologue allroad, the show car previews the future of Audi’s posh wagon on stilts.
    Designed to go off the beaten path, the allroad sits three inches higher than the prologue avant. It gets redesigned bumpers on both ends that reduce the approach and departure angles, protective black plastic trim over the wheel arches and the rocker panels and a set of brushed aluminum roof rails. 22-inch five-spoke alloy wheels add a premium touch to the overall look.

    The Prologue allroad is powered by a plug-in hybrid drivetrain made up of a twin-turbocharged 4.0-liter TFSI V8 engine and a compact electric motor built into an eight-speed tiptronic gearbox. The two power sources send 734 horsepower and 663 lb-ft. of torque to all four wheels via Audi’s time-tested quattro all-wheel drive system.

    The wagon can reach 62 mph from a stop in a sports car-like 3.5 seconds when the two power sources deliver the system’s full output. Alternatively, it returns up to 98 mpg in a mixed European cycle when it is driven with a light right foot.

    The electric motor can power the allroad on its own for roughly 33 miles by drawing juice from a lithium-ion battery pack located under the cargo compartment. The pack can be recharged while driving, by plugging the wagon into a household outlet or by using Audi’s on-board wireless charger. The latter technology will be found on the company’s regular-production models in the coming years.

    Audi has not revealed exactly what the future holds for the prologue allroad concept. It could simply shed insight into what the allroad of the future will look like, or it could be toned down for production and become the next-gen allroad.

  • Subaru introduces Japan-bound 2015 Crossover 7

    April 16, 2015

    Subaru has lifted the veil on a seven-seater crossover appropriately called Crossover 7. Designed primarily for the Japanese market, the soft-roader sits at the very top of the automaker’s lineup.

    The Crossover 7 is essentially an update of the eponymous concept that was presented at the 2013 Tokyo Motor Show. The concept’s styling has been carried over to the production model with only minor modifications, meaning that the Crossover 7 ditches the defunct Tribeca’s tall silhouette in favor of a sleeker, more Outback-like look while adopting a crisp and understated front end.

    Subaru’s biggest crossover offers a spacious, well-lit cabin designed to be as user-friendly as possible. The second and third rows can fold flat when more cargo space is needed, and the crossover can be transformed into a camper by removing the front headrests and reclining the seatbacks to a nearly flat position.

    Like the concept, the production version of the Crossover 7 is powered by a 2.5-liter flat-four engine that sends power to all four wheels via a CVT and Subaru’s time-tested Symmetrical all-wheel drive system. Fuel economy and performance figures will be published closer to the car’s on-sale date.

    The 2015 Subaru Crossover 7 is scheduled to go on sale in Japan halfway through next month. Subaru believes that it can sell about 600 units a month.

    What’s next?
    Subaru is busily developing a U.S.-bound seven-seater crossover that will fill the void left by the underwhelming Tribeca. The Crossover 7 could lend a handful of components and/or a few styling cues to the yet-unnamed model, but the soft-roader will not be sold on our shores as-is.

  • Buick teases ‘Wei Lang’ Verano ahead of Shanghai debut

    April 16, 2015
    General Motors has released its first teaser image for the redesigned Verano, due to make its debut next week in Shanghai.
    Known as the “Wei Lang” in China, the redesigned sedan was inspired by the futuristic Riviera concept, presented in 2013, and the more recent Avenir concept that was unveiled earlier this year in Detroit.

    The darkened image reveals modernized taillights, a redesigned trunk lid similar to that of the Regal, and pronounced swage lines that emerge behind the headlights and flow around the rear.

    Both the Excelle GT and the new Verano are said to have been designed specifically with China in mind. Buick has consistently proved a top seller in the world’s largest automotive market, outselling GM’s Chevrolet brand.

    “The Verano demonstrates Buick’s insight into the aesthetic preferences of Chinese consumers,” the company notes. “It embodies the innovative reimagining of Buick’s classic design elements, exemplifying the elegance and dynamism of Buick’s new-generation products.”

    Full details will be announced at a media event on April 19.

  • GM software helps prevent dealers from selling unfixed cars

    April 16, 2015
    General Motors has begun distributing software that aims to prevent dealers from intentionally or accidentally selling recalled cars that have not been fixed.
    The fix-verification tool is integrated directly within the incentive-lookup system, used by dealers to determine what discounts, bonuses or other potentially deal-making offers are available for a particular vehicle.

    If the VIN is found to have been subject to a recall but not yet fixed, dealers are alerted and blocked from viewing available incentives.

    Federal laws already prohibit dealers from selling new cars that have been recalled but not yet fixed. Not all dealers comply with such regulations, however, and the National Highway Traffic Safety Administration last year levied fines against two auto dealers — including a GM dealer in Pennsylvania — for selling unfixed vehicles.

    “All other manufacturers and dealers should embrace the proactive approach that GM is taking.,” NHTSA administrator Mark Rosekind said in a recent speech at the World Traffic Safety Symposium, as quoted by The Detroit News. “There is no legal requirement, today, for GM to make these changes, just as there is no legal requirement to check for recalls when a car comes in for service, or to remedy used or rental vehicles under recall.”

    GM’s global VP of customer care, Tim Turvey, told Automotive News the software system brings approximately 50,000 inquiries each day. The changes will be rolled out gradually through the third quarter of the year.

  • Mahindra considering second shot at US market

    April 16, 2015
    Mahindra & Mahindra is preparing to take a second shot at entering the US market, after its initial initial attempted failed to launch a single vehicle and resulted in lawsuits from dealers.
    The company ceased development work on a US-bound pickup truck in July of 2012, citing the legal troubles and certification issues. Within two months the automaker announced plans to open a technical center in Troy, Michigan, allowing local engineers to focus on learning about product development.

    “We just need to make sure that we get everything right, rather than be in a hurry and come in and not succeed,” Mahindra executive director Pawan Goenka told The Detroit News.

    The company also opened a small manufacturing facility for its GenZe brand, which offers electric scooters and bikes. The endeavor will serve as a trial for brand establishment in the mainstream markets, as the company is currently better known for its tractors in the US.

    Mahindra owns a controlling stake in South Korean automaker Ssangyong, which has its own plans for a launch in the US market. The Indian company will be reviewing feasibility of bringing both brands to the US, potentially choosing just one or neither depending on the conclusions of internal studies.

    “We just want to make sure we do everything right in terms of product, pricing, marketing and be ready with our U.S. entry,” Goenka added.

    The company has declined to publicly announce an estimated time frame for completing the feasibility studies or bringing either of its automotive brands to the US.

  • Neuer VW-Bus T6 mit technischen Daten zur Markteinführung

    April 16, 2015

    Kastenartig und nüchtern wie gehabt: Die neue Generation des VW-Bus steht in den Startlöchern

    Wie der T5 hat auch der T6 die Optik eines Kleiderschranks auf Rädern – so ist das halt bei Transportern

    Der breite untere Lufteinlass des T6 betont die Breite (kleines Bild: T5)

    Hannover, 16. April 2015
    Mit knapp 31.000 Stück war der VW T5 im Jahr 2014 das bestverkaufte Auto seiner Klasse – wieder mal, möchte man gelangweilt hinzufügen, denn das ist seit Jahrzehnten so. Nach zwölf Jahren T5 kommt nun die sechste Generation des VW-Busses auf den Markt. Der T6 ist wie gewohnt als Nutzfahrzeug, als Shuttleversion Caravelle, als Freizeitwagen Multivan sowie als Campingmobil California verfügbar.

    Gewohnte Maße, gewohnte Optik
    Optisch hat sich an dem Auto wenig verändert – bei einem Erfolgsmodell gibt es eben kaum Anlass dazu. Auch bei den Außenabmessungen bleibt sich der Wagen treu. Je nach gewähltem Radstand ist der Transporter 4,89 oder 5,29 Meter lang – das sind exakt die gleichen Werte wie bisher. Vier Fahrwerkshöhen (Standard, zwei Zentimeter tiefer, vier Zentimeter tiefer und drei Zentimeter höher) werden angeboten, dazu kommen Standarddach, Mittelhochdach und Hochdach. Die Ladevolumen liegen zwischen 3.500 und 9.300 Liter. Die Modellvielfalt ist höher denn je: Mit den verschiedenen Motorisierungen ergeben sich über 500 Varianten, zudem gibt es jetzt 17 statt elf Außenfarben.

    Neuer Nutzfahrzeug-Diesel
    Apropos Motorisierungen: Das Programm umfasst nach wie vor einen 2.0 TDI und einen 2.0 TSI. Der Diesel ist jedoch nicht das aus vielen Pkw-Modellen bekannte Aggregat, sondern ein völlig neuer Antrieb mit der Bezeichnung “EA288 Nutz”, der speziell auf den harten Nutzfahrzeug-Alltag ausgelegt ist. Angeboten werden die Stufen 84, 102, 150 und 204 PS, wobei die Topversion zwei Turbos hat. Im Mittel hat sich der Verbrauch um einen Liter verringert. Besonders sparsam ist die (tiefergelegte, gewichtsreduzierte und rollwiderstandsreduzierte) Bluemotion-Variante mit 102 PS, die mit 5,5 Liter je 100 Kilometer auskommen soll.

    Adblue-Nachkippen nicht vergessen!
    Um die Euro-6-Norm einzuhalten, wird bei allen Dieseln ein Adblue-System eingesetzt, wobei der 13-Liter-Additivtank für rund 7.000 Kilometer reichen soll. VW kalkuliert hier mit einem Verbrauch von 1,8 Liter je 1.000 Kilometer. Das ist wohl eher hoch gegriffen, denn bei Mercedes nannte man uns einen Wert von etwa einem Liter je 1.000 Kilometer. So oder so müssen Vielfahrer wohl mehrmals im Jahr nachfüllen.

    Bekannter Benziner
    Der Benziner mit der Bezeichnung EA888 ist aus dem Vorgänger bekannt. Es gibt ihn mit 150 oder 204 PS. Je nach Leistung werden die Motoren mit einer Fünf- oder Sechsgang-Schaltung oder einem Siebengang-DSG gekoppelt. Viele Versionen können statt mit dem serienmäßigen Frontantrieb auch mit Allradsystem bestellt werden. Alle Varianten verfügen serienmäßig über eine Start-Stopp-Automatik.

    Ansonsten kommt nun auch der VW-Bus in den Genuss moderner Elektronik. So gibt es jetzt gegen Aufpreis adaptive Dämpfer (DCC), die sich dreistufig einstellen lassen. Optional sind auch das Antikollisionsprogramm Front Assist, ein Abstandstempomat und eine City-Notbremsfunktion erhältlich. Ebenfalls gegen Aufpreis übernimmt der kameragesteuerte Light Assist das Auf- und Abblenden der Scheinwerfer. Auch Müdigkeitserkennung und Rückfahrkamera sind verfügbar, und für die 4Motion-Fahrzeuge ein Bergabfahrassistent. Zudem werden eine Frontscheibenheizung und LED-Scheinwerfer angeboten. Außerdem zieht eine neue Infotainment-Generation ein. Das 6,3-Zoll-Display des gehobenen “Composition Media”-Systems unterstützt Gestensteuerung und kann um ein Navigationsmodul oder auch eine App-Unterstützung ergänzt werden.

    Multivan mit Drehsitzen
    Die Freizeitversion Multivan hat in der zweiten Reihe je nach Variante ein oder zwei drehbare Einzelsitze. Zum Drehen ist es dabei nicht nötig, den Sitz auszubauen. Herausnehmen lassen sich die Möbel allerdings auch, wenn ganz viel Platz gebraucht wird. In der dritten Reihe gibt es serienmäßig eine Dreier-Sitzbank, die optional gegen Einzelsitze getauscht werden kann. In der Preisliste steht auch eine rollengelagerte Liegesitzbank, die sich im Ganzen verschieben und durch Flachlegen der Lehne zur Liege umfunktionieren lässt. Die Basisversion – sie heißt nun Trendline statt Startline – hat nach wie vor stets eine Schiebetür im Fond, bei Comfortline lässt sich eine zweite dazuordern und die Topversion Highline hat zwei Schiebetüren, die sich elektrisch öffnen und schließen. Auch die Heckklappe kann optional elektrisch bedient werden.

    Luxuriöses Sondermodell zum Marktstart
    Zur Markteinführung bietet VW das luxuriös ausgestattete Sondermodell Generation Six an. Es basiert auf dem Multivan Comfortline und besitzt zusätzlich LED-Scheinwerfer, Nebelscheinwerfer und ein Chrompaket. Optional sind Zweifarblackierungen sowie 18-Zoll-Alufelgen im Retrodesign erhältlich. Parkpiepser vorne und hinten, Totwinkelwarner, Abstandstempomat sowie das Composition-Media-System sind Serie, genau wie Alcantara-Sitzbezüge, Sitzheizung und Klimaautomatik. Ob Sonder- oder Serienmodell: Zu Preisen und Datum des Marktstarts macht VW noch keine Angaben. Bisher kostete der günstigste Multivan, ausgerüstet mit einem 84-PS-Diesel, 32.284 Euro.

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  • Volvo S60L T6 Twin Engine: Premiere in Shanghai 2015 mit technischen Daten zur Markteinführung

    April 16, 2015

    Volvo zeigt auf der Shanghai Auto Show 2015 (22. bis 29. April) den S60L T6 Twin Engine

    Bei dem Modell handelt es sich um die Langversion der Mittelklasse-Limousine für den chinesischen Markt ...

    ... mit Plug-in-Hybrid-System. Es leistet 306 PS und entwickelt bis zu 550 Newtonmeter Drehmoment

    Köln, 15. April 2015
    Ab Juni 2015 wird der Volvo XC90 T8 weltweit erhältlich sein und bereits seit 2012 ist der Volvo V60 D6 auf dem europäischen Markt verfügbar. Nun debütiert der nächste Marken-Vertreter mit Plug-in-Hybridsystem. Der schwedische Hersteller präsentiert auf der Shanghai Auto Show 2015 (22. bis 29. April) den S60L T6 Twin Engine.

    Technische Daten des Hybrid-Systems
    In der Langversion der Mittelklasse-Limousine schlägt ein Zweiliter-Vierzylinder-Benziner-Herz aus Volvos Drive-E-Motorenfamilie. Gekoppelt mit einem 68-PS-Elektromotor erreicht das Verbrenner-Elektro-System eine Leistung von insgesamt 306 PS und erzeugt dabei ein Maximal-Drehmoment von 550 Newtonmeter. Mit 49 Gramm CO2 pro Kilometer wird der Emissionswert angegeben. Darüber hinaus soll sich der Schwede bis zu 53 Kilometer weit rein elektrisch bewegen lassen.

    Preise und Markteinführung nach China-Premiere
    Premiere und Markteinführung liegen beim Volvo S60L T6 Twin Engine nahe beieinander: Bereits am Tag der Premiere, am 22. April 2015, kommt der schwedische Saubermann in China auf den Markt. Dabei soll es vorerst auch bleiben, denn die Limousine wird nicht nur im Dreistromland produziert (Chengdu, China), sondern wurde mit dem erweiterten Radstand auch extra für den chinesischen Fahrzeugmarkt entwickelt. Was der fernöstliche Autokäufer für einen hybriden S60L löhnen muss, ist noch nicht bekannt.

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  • Renault Espace im Test mit technischen Daten und Preis zur Markteinführung

    April 16, 2015

    Ungewohnte Optik: Renault hat den neuen Espace gründlich umgekrempelt

    Der Espace der fünften Generation ist so lang wie der alte Grand Espace, aber deutlich flacher

    Flächige Heckpartie mit recht schmalen Leuchten

    Nimes (Frankreich), 8. April 2015
    Als der erste Renault Espace im Jahr 1984 auf den Markt kam, waren die Kunden noch skeptisch: Was soll das für ein Auto sein? Ein Van, aha. Nach anfänglichen Startschwierigkeiten wurde der Pkw-ähnliche Franzose mit dem unglaublich variablem Innenraum zum Bestseller: Bis heute wurden über 1,2 Millionen Espace gebaut. Doch in letzter Zeit lief das Raumfahrzeug nicht mehr rund. Zu sehr haftet den ganz großen Vans das Stigma des Kindergarten-Express an, außerdem wurden sie in den letzten zehn Jahren als Trendfahrzeug von den SUVs abgelöst. Gerade einmal 906 Käufer fand der Renault Espace im Jahr 2014 hierzulande noch. Deshalb wurde die Neuauflage komplett umgekrempelt und wirft die Frage auf: Ist das noch Van?

    Tiefer gelegt
    Bereits auf den ersten Blick unterscheidet sich der neue Renault Espace von seinem 13 Jahre lang gebauten Vorgänger. Kräftig-bullig duckt sich der Espace der fünften Generation auf die Straße, die mächtigen Radhäuser fordern einen üppigen Inhalt. Bis zu 20 Zoll große Felgen hält Renault bereit. Nicht nur das ist ein Indiz dafür, dass der neue Espace mehr in Richtung SUV rückt. Mit knapp 4,86 Meter Länge und einer Breite von 1,89 Meter entspricht das Format dem des bisherigen Grand Espace mit sieben Sitzen. Aber es gibt mit 2,88 Meter etwas mehr Radstand, noch entscheidender ist der Höhenverlust von sieben Zentimetern auf jetzt 1,67 Meter. Zum Vergleich: Das ist das Niveau eines großen SUVs wie des Kia Sorento.

    Die verflixte Sieben
    Schon deshalb wird beim Betrachten des Renault Espace schnell klar, dass extreme Raumwunder hier nicht zu erwarten sind. Arbeiten wir uns von hinten nach vorne vor: Unter der geöffneten Heckklappe können auch Zwei-Meter-Männer stehen. Direkt hinter der Ladekante ist das Tastenfeld angebracht, mit dessen Hilfe die bis zu fünf hinteren Sitze einzeln umklappbar sind. Eine schöne Idee, um die Möbel aber wieder aufzurichten, ist Handarbeit nötig. Ab Werk ist der neue Espace ein Fünfsitzer, die dritte Reihe kostet 800 Euro extra. Und wie sitzt es sich so? In Reihe drei nur für Personen bis zu 1,70 Meter Körpergröße gut. In etwa dasselbe Format sollten dann die direkt davor plazierten Passagiere aufweisen, auch wenn die drei Stühle in der zweiten Reihe längs verschiebbar sind. Hier lassen sich die Beine dank durchgehendem Fußraum ohne Mitteltunnel bequem ausstrecken, jedoch ist die Kopffreiheit wegen des flacheren Dachs nicht allzu üppig geraten.

    Zwischen Van und SUV
    Das Stichwort “üppig” bringt uns zum Blick auf die nackten Werte: 247 Liter bei voller Bestuhlung des Siebensitzers, 680 Liter sind es beim Fünfsitzer. Das Maximalvolumen beträgt 2.101 Liter. Recht ordentlich, der neue Espace liegt damit zwischen einem höheren klassischen Van wie dem VW Sharan und einem SUV mit ähnlichen Abmessungen wie der Kia Sorento.

    Nobel möbliert
    Endlich im Cockpit angekommen, bin ich angenehm überrascht: Solch ein schickes Design in Kombination mit hochwertigen Materialien war man bisher von Renault nicht gewohnt. Viele Chromeinlagen und geschäumte Oberflächen schmeicheln dem haptischen Empfinden. Sehr markant ist die scheinbar schwebende Mittelkonsole mit dem bumerangförmigen Wählhebel des Doppelkupplungsgetriebes. Der hochkant stehende 8,7-Zoll-Touchscreen erinnert entfernt an den Volvo XC90, lässt sich aber nicht ganz so einfach bedienen. Es fehlt an klar zugeordneten Tasten, oft muss ich mehrere Zurück-Schritte gehen, um wieder meine gewünschte Ansicht zu bekommen. Die Renault-Fachleute haben es sicherlich mit den Funktionen gut gemeint, darüber aber die Funktionalität vergessen. Hieß es beim ersten Espace von 1984 noch “form follows function”, so hat sich dieser Grundsatz jetzt umgekehrt. Warum zum Beispiel der Tempomat nicht auf dem Lenkrad aktiviert wird, sondern per Taste auf der Mittelkonsole, ist mehr als seltsam. Oder das als Schublade konstruierte Handschuhfach, das bei jedem Öffnen gegen die Knie haut. Und noch ein Kritikpunkt: Die Sitzflächen vorne sind für lange Fahrer viel zu kurz, nur in der Topversion “Initiale” gibt es eine herausziehbare Oberschenkelauflage.

    Gelassener Lounge-Charakter
    Doch genug gemeckert: Unter der Haube des neuen Renault Espace arbeiten moderne Motoren mit jeweils 1,6 Liter Hubraum. Einstiegsaggregat ist ein 130 PS starker Diesel, er weist als einzige Maschine ein manuelles Sechsgang-Getriebe auf. Doch für ihn erwartet Renault in Deutschland kaum Käufer, ebenso wenig für den 200 PS leistenden Turbobenziner mit Siebenstufen-Doppelkupplungsgetriebe. Der Löwenanteil, nämlich 85 Prozent, soll ab Mai 2015 zum 160-PS-Diesel greifen, der sechsfach doppelkuppelt. Eine gute Wahl, denn der größere Selbstzünder geht laufruhig seiner Arbeit nach. Knapp zehn Sekunden dauert der Sprint auf 100 km/h, ein Tribut an die über 1,7 Tonnen Leergewicht (obwohl der neue Espace um 250 Kilogramm abgespeckt hat!). Zudem sorgt das Getriebe für einen eher relaxten Charakter des Wagens. Typisch Van sind die riesige Windschutzscheibe und das tiefe Armaturenbrett, das sich bei Sonnenschein unangenehm in der Scheibe spiegelt. Das fällt besonders deswegen auf, weil der Fahrer seine Informationen von einem Head-up-Display ablesen kann. Ähnlich wie beim BMW 2er Active Tourer werden das Tempo, aber auch Verkehrszeichen auf eine Plexiglasscheibe projiziert.

    Spiel mit mir!
    Digital geht es in den Instrumenten weiter, der klassische Tacho verändert sein Aussehen je nach Fahrmodus. Die Bandbreite reicht von “Eco” bis “Sport” und beeinflusst das Ansprechverhalten von Gas und Lenkung, die Dämpferhärte, aber auch den Motorsound. Im Sport-Modus dröhnt der Diesel vermeintlich sportlich und dreht länger aus, im Eco-Modus wird früh geschaltet. Aber ganz ehrlich: Statt einer Programmauswahl wie im Kabelfernsehen wäre mir eine ausgewogene Abstimmung für alle Lebenslagen lieber, zumal der Griff zur betreffenden Taste von der Straße ablenkt. Schon deswegen belasse ich es nach der Kostprobe aller Möglichkeiten beim Neutral-Modus. Falls Ihnen als zukünftiger Espace-Eigentümer einmal langweilig ist: Alle Parameter lassen sich auch individuell mixen.

    Allrad – aber nicht wie gedacht
    Apropos Parameter: Einer betrifft die mitlenkende Hinterachse. Je nach Fahrmodus schlagen die hinteren Räder unterhalb von 50 bis 70 km/h mit maximal 3,5 Grad in entgegengesetzter Richtung zur Vorderachse ein. Merkt man das? Teilweise: In Kreisverkehren wird der Einschlag der exakten Lenkung geringer. Oberhalb dieser Geschwindigkeiten steuern die Hinterräder in dieselbe Richtung wie die Vorderräder. Das erhöht die Fahrstabilität. In der Praxis fällt eher das steife Abrollen der montierten 19-Zöller auf. Soweit ist der neue Espace mehr SUV, würde nicht ein wichtiger Punkt fehlen. Es gibt die Allradlenkung, aber keinen Allradantrieb. Das erstaunt, war doch der Espace von 1991 bis 1996 mit “Quadra” genanntem Allradsystem erhältlich.

    Kostet viel, bietet viel
    Erstaunt dürften vermutlich auch Espace-Interessenten von anderen Marken auf die Preise blicken: 33.550 Euro für den 130-PS-Diesel klingen zunächst teuer. Aber der alte Grand Espace startete mit 150 PS bei 36.590 Euro und schon die Basisversion des neuen Modells ist gut ausgestattet. Inklusive sind eine Zwei-Zonen-Klimaautomatik, Einparksensoren rundum, ein Navigationssystem und LED-Scheinwerfer. Falls die dritte Sitzreihe gewünscht wird: sie kostet 800 Euro Aufpreis. Der 160-PS-Diesel startet erst in der mittleren Ausstattungsvariante namens “Intens”. Sie kostet 40.150 Euro und ist bereits recht komplett, denn hinzu kommen eine Sitzheizung vorne, 18-Zoll-Alus, ein Spurhalte-Assistent, ein Totwinkelwarner und eine Verkehrszeichenerkennung. Sinnvolle Extras sind das Business-Paket mit adaptivem Tempomat, elektrisch einstellbarem Fahrersitz und Head-up-Display für 1.190 Euro sowie das City-Paket mit elektrisch betätigter Heckklappe und Rückfahrkamera für 750 Euro, schließlich ist der neue Renault Espace ein dicker Brocken. Macht summa summarum 42.090 Euro. Auch ein dicker Brocken. Aber der VW Sharan ist mit solch einer Ausstattung noch teurer. Echter Van-Sinn halt.

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  • Range Rover Pick-up von Startech: Premiere in Shanghai 2015 mit technischen Daten

    April 16, 2015

    Der Tuner Startech zeigt auf der Shanghai Auto Show 2015 (22. bis 29. April) einen zum Pick-up umgebauten Range Rover

    Der geschlossene Kofferraum des Range Rover wurde durch eine offene Ladefläche ersetzt

    Rund 100 Karosserieteile mussten neu konstruiert und aus Aluminium, Carbon oder Stahl gefertigt werden

    Bottrop, 15. April 2015
    Eigentlich könnte man den Range-Rover-Umbau von dem Brabus-Ableger Startech mit ein paar Worten zusammenfassen: Goodbye geschlossener Kofferraum und Hello offene Ladefläche plus Breitbau-Kit mit Performance-Allüren. Wie aufwendig ist der Karosserieumbau aber wirklich und was bietet der Spezial-Pick-up, der auf der Shanghai Auto Show 2015 (22. bis 29. April) Weltpremiere hat, sonst noch? Wir haben die Antworten.

    100 neue Karosserieteile
    Für die Verwandlung vom Geländewagen zum Pick-up wurden rund 100 Karosserieteile neu konstruiert und aus Aluminium, Carbon oder Stahl angefertigt. Um Innen- und Laderaum voneinander zu trennen, wurde eine neue Rückwand mit beheizbarem, getöntem Heckfenster eingezogen. Die Trennung zur Ladefläche wird mit der kürzeren Dachhaut und den neu entwickelten C-Säulen verschweißt. So bleibt der Aufbau ebenso verwindungssteif wie das Basisauto.

    Ladefläche für das Golfset
    Jetzt hat der britische Geländewagen-Klassiker also eine Ladefläche. Sie ist mit Kunststoff verkleidet, nahezu quadratisch bemessen und bietet bei geschlossener Heckklappe eine Ladelänge von 110 Zentimeter. Wird das Heckabteil geöffnet, verlängert sich dieses Maß um weitere 60 Zentimeter. Genug Platz für ein Golfset, denn Gartenabfälle oder Bauschutt wird der Luxus-Pick-up wohl nur in Notfällen befördern müssen.

    Optionales Breitbau-Kit
    Optional lässt sich das Allrad-Auto auch mit einem Breitbau-Kit ausstatten. Eine neue Frontschürze mit integriertem Spoiler und seitlichen Luftführungen ersetzt dabei den Serienstoßfänger. Sie soll bei hohen Geschwindigkeiten den aerodynamischen Auftrieb an der Vorderachse reduzieren. Die Kotflügel wurden jeweils um 80 Millimeter verbreitert und dienen jetzt 23-Zoll-Schmiederädern als Unterschlupf. Auch die Heckpartie erhält einen neuen Stoßfänger samt Diffusor aus Sicht-Carbon.

    Alle Range-Rover-Motorisierungen möglich
    Topmotorisierung für den Pick-up ist ein Fünfliter-V8-Kompressor-Triebwerk mit 526 PS. Damit sprintet der noble Transporter in 5,3 Sekunden auf Tempo 100. Die Höchstgeschwindigkeit ist elektronisch auf 250 km/h limitiert. Daneben ist der Umbau aber auch mit allen anderen verfügbaren Range-Rover-Motorisierungen erhältlich.

    Bürokratischer Sparfuchs
    Ob es sich bei den Umbauten von Startech jetzt um eine Veredelung handelt oder nicht, sei mal dahin gestellt, zumindest auf bürokratischer Ebene könnte die Modifizierung für viele einen positiven Effekt haben. In vielen Ländern werden Luxusautos nämlich mit enorm hohen Einfuhrzöllen und Steuern belegt. Durch den Umbau zum Pick-up erfüllt der Range Rover die Voraussetzungen für eine Lkw-Zulassung, wodurch diese Abgaben beim Import oft nicht mehr anfallen. Was die Umrüstung aber extra kostet, ist noch nicht bekannt und deshalb auch nicht, ob die Milchmädchen-Rechnung am Ende doch aufgehen kann.

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  • Blitzmarathon 2015: Infos zur europaweiten Großkontrolle

    April 16, 2015

    Am 16. und 17. April 2015 findet zum dritten Mal in Deutschland der Blitzmarathon statt

    13.000 Polizisten gehen ab sechs Uhr an über 7.000 Kontrollstellen auf Verkehrssünder-Jagd

    Beim letzten Blitzmarathon im September 2014 wurden rund drei Millionen Verkehrsteilnehmer kontrolliert und etwa 93.000 zur Kasse gebeten

    München, 15. April 2015
    Hinter Blitzern kann man schnell schlichtes “Kasse machen” und die damit einhergehende Vermögensverlagerung von vollen Bürger- in leere Staatstaschen vermuten. Schwer abzustreiten ist aber, dass im Jahr 2014 laut ADAC auf deutschen Straßen etwa 3.350 Menschen bei Verkehrsunfällen ums Leben gekommen sind und die mit Abstand häufigste Ursache dafür überhöhte Geschwindigkeit ist. Aus diesem Grund müssen sich zum dritten Mal seit 2013 Auto- und Motorradfahrer auf verstärkte Tempokontrollen einstellen. Die Aktion findet am 16. und 17. April 2015 (in Bayern sogar vom 16. bis zum 23. April) statt.

    13.000 Polizisten und zirka 7.000 Messstellen
    Ziel des sogenannten Blitzmarathons ist es, das Bewusstsein von Verkehrsteilnehmern auf die Gefahren der Raserei aufmerksam zu machen. Bei der Aktion kontrollieren deshalb ab sechs Uhr morgens mindestens 13.000 Polizisten an zirka 7.000 Messstellen die Geschwindigkeit. Geblitzt wird mit festen Anlagen, mobilen Geräten oder Laserpistolen sowohl in Wohngebieten als auch auf Landstraßen und Autobahnen. Vorab gibt die jeweils zuständige Behörde jedoch bekannt, wo die Kontrollen stattfinden werden. Beim letzten Blitzmarathon im September 2014 wurden rund drei Millionen Verkehrsteilnehmer kontrolliert und trotz der Ankündigung sind etwa 93.000 von ihnen zur Kasse gebeten worden.

    Umstrittene Maßnahme
    Trotz der eigentlich guten Absichten ist der Blitzmarathon eine umstrittene Maßnahme. Vor allem verschiedene Automobilclubs gehen mit der Aktion heftig in die Kritik. So soll laut Mobil e.V. in den letzten Jahren hauptsächlich an Stellen geblitzt worden sein, die hohe Einnahmen zur Folge haben und nur zweitrangig der Sicherheit dienen. Ähnlich sehen das auch die deutschen Autofahrer: In einer Onlineumfrage des Vereins, bei der über 4.000 Personen teilgenommen haben, glauben 97 Prozent der Befragten, dass es bei Radarkontrollen nicht nur um Sicherheit geht. 94 Prozent der Befragten wollen Radarkontrollen sogar unterbinden, wenn es offensichtlich nur darum geht, Geld zu verdienen.

    Ausweitung der Aktion auf Nachbarländer
    Nichtsdestotrotz macht die umstrittene Maßnahme Schule: Erst nahmen nur einige deutsche Bundesländer teil, jetzt wollen sich erstmals auch 21 weitere europäische Staaten an der Blitzaktion beteiligen. Da aber die Kontrolldichte in Belgien, den Niederlanden, Frankreich sowie in Österreich, der Schweiz oder Italien ohnehin sehr hoch ist, sollte in diesen Ländern bei Tempoverstößen generell mit hohen Geldbußen gerechnet werden.

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