• China fines Mercedes-Benz $57M over alleged price-fixing

    April 24, 2015
    After finding Mercedes-Benz guilty of orchestrating an alleged price-fixing scheme, Chinese antitrust regulators have reportedly hit the company with a $57 million fine.
    The government last year initiated an anti-monopoly crackdown that appeared to be focused on foreign automakers, including Mercedes-Benz and competitors such as Audi and Fiat Chrysler.

    A National Development and Reform Commission (NDRC) investigation concluded that Mercedes-Benz dealers had been price-gouging for labor and parts, forcing customers to pay 12 times the retail price of a C-Class if they were to build the car completely from spare parts.

    The agency further claims that Mercedes-Benz told dealers to implement minimum prices for S- and E-Class sedans, allegedly threatening to cut support if the verbal instructions were disobeyed.

    “Mercedes-Benz China accepts the decision and takes its responsibilities under competition law very seriously,” a company spokesman said in a statement to The New York Times. “We have taken all appropriate steps to ensure to fully comply with the law.”

    Chinese officials have vowed to continue enforcing antitrust violations in various industries, though some critics have viewed the actions as disproportionately targeted at foreign companies.

  • 2016 Mazda MX-5 fuel economy improves 25%

    April 24, 2015
    Mazda announced EPA figures for the 2016 MX-5 Miata Friday, highlighting a 25% improvement in overall fuel economy over the outgoing model.
    When equipped with the 6-Speed SkyActiv manual transmission, the new MX-5 will achieve 27 mpg in the city, 34 on the highway and 30 combined. When the automatic is selected, the new Miata can manage 35 mpg on the highway, with no city or combined improvements.

    Mazda calls the improvement dramatic, and that’s not hyperbole. The outgoing MX-5 only managed 21-22 mpg (transmission dependent) in the city and 28 on the highway, meaning the new MX-5′s combined fuel economy surpasses the outgoing model’s best-case highway figure.

    “There has always been an MX-5 for all types of drivers, from weekend autocross and track-day enthusiasts to those who just want a stylish convertible sports car,” said O’Sullivan. “With its improved fuel-efficiency, we believe that audience will grow even larger when it goes on sale this summer.” said Jim O’Sullivan, president and CEO, Mazda North American Operations, in the announcement.

    The 2016 MX-5 is down on power compared to the previous car (155 horsepower vs 167 horsepower ), but the new model actually boasts a better power-to-weight ratio thanks to its feather-light curb weight. That should translate to a 0-60 time in the low six-second range.

    The hotly anticipated new roadster will tip the scales at just 2,332 pounds with the manual transmission. Checking the MX-5′s automatic gearbox option will push the car’s weight to a slightly more portly 2,381 pounds.

    Production of U.S.-bound examples of the 2016 MX-5 Miata is got underway earlier in April and deliveries are expected to begin stateside over the summer. The initial run began earlier in the year, but was reserved for home-market customers.

  • Chevrolet introduces 2016 Corvette Z06 C7.R Edition

    April 24, 2015
    Chevrolet has revealed a new special edition Corvette Z06 to commemorate Corvette Racing and the C7.R race car.
    The 2016 Corvette Z06 C7.R Edition is an exclusive, track-ready street car based on the standard 2016 Corvette Z06 coupe and convertible. Available in just two colors (Corvette Racing Yellow or Black) the C7.R Edition is essentially a bundle of cosmetic and suspension upgrades. There are no engine upgrades to be found here, which stands to reason, as the C7.R race car’s engine is smaller than the Z06′s and lacks its supercharger.

    “Corvette Racing’s legacy and technology were significant influences on the development of the Corvette Z06 and the new C7.R Edition honors the direct link between the racecar and the production model,” said Harlan Charles, Corvette product and marketing manager, in the announcement. “It also advances Chevrolet’s plan to offer special-edition models that offer a unique, personal ownership experiences, which become important parts of Corvette’s legacy.”

    In addition to all options found on a 3LZ-trim Corvette Z06, the C7.R gets the Z07 performance package standard, which includes Brembo carbon-ceramic brakes and track-ready Michelin Pilot Sport Cup 2 tires.

    Outside, you’ll find a unique, C7.R Edition graphics package; yellow brake calipers; black wheels with a yellow accent stripe and “Corvette Racing” center caps; an unpainted carbon fiber ground effects package; grilles and body vents finished in grey; and an unpainted carbon fiber hood insert.

    The C7.R Edition interior is finished in Jet Black leather with a sueded microfiber steering wheel, shifter, dash accents and competition seat inserts. Yellow contrast stitching is found throughout, along with carbon fiber trim inserts. A plaque identifies the car as one of 500 authentic C7.R editions produced, starting with VIN #700001.

    The C7.R will be available later this year. Pricing was not announced, however it should be north of $90,000 given the included equipment.

  • Porsche shows Car Connect app for Apple Watch

    April 24, 2015
    Porsche has revealed its remote-control Car Connect app for the Apple Watch.
    Complementing the Porsche app for the iPhone, the watch utility provides many of the same features and capabilities but with an interface optimized for the smaller wrist-borne display.

    Owners can view the ‘remote’ display, providing a quick way to make sure the windows, doors, trunk lid and sunroof are all closed. A single finger press can lock the doors if the car was accidentally left unsecured.

    Other utilities help drivers find their car in a crowded lot or on street-side parking, providing navigation guidance if necessary, or check the charge status of plug-in hybrid models. A ‘climate’ function provides further control over the preconditioning system, pre-heating the cabin on a cold day or remotely firing up the air conditioning during a heat wave.

    Porsche notes that most of the Car Connect functions are available from the watch interface, but the paired iPhone still manages communication with the vehicle.

    The app will likely be one of many Apple Watch utilities to be revealed by automakers in the coming weeks and months.

  • Scofflaws beware: Ford ships 100,000th Police Interceptor

    April 24, 2015
    Ford is celebrating a significant production milestone for its popular Police Interceptor law-enforcement vehicles.
    Employees earlier this week built the 100,000th Police Interceptor, a utility variant based on the Explorer. It will be sent to Chicago to join Mayor Rahm Emanuel’s police force.

    The company finishes assembly at its 54,000-square-foot upfit facility in Troy, Michigan, where employees take an average of 5.5 hours to outfit the Explorer- and Taurus-based models with the necessary law-enforcement modifications. More than 125 packages are offered, with a choice between different lighting options, wraps and gear configurations.

    Both models have been hot sellers for the company, with the SUV claiming the title of most-popular new law-enforcement vehicle in the US — allegedly beating Ford’s own sedan and rivals such as the Chevrolet Tahoe PPV and Dodge Charger.

    “It is the market share leader in 40 states, and has a 55 percent market share nationally,” Ford said in a statement.

    The company is preparing to kick off production of the updated 2016 Police Interceptor Utility, which brings all of the upgrades from the new Explorer and a few extra features for cops. Surveillance Mode is among the highlights, providing a warning to the occupants when someone approaches the rear of the vehicle.

  • H&R-Sportfedern für den aktuellen Seat Leon ST Cupra

    April 24, 2015

    Erst seit Februar 2015 auf dem Markt: Seat Leon ST Cupra mit 280 PS

    Ein neuer Sportfedersatz von H&R legt den Super-Kombi tiefer

    Auch die Fahreigenschaften sollen sich verbessern

    Lennestadt, 24. April 2015
    Starke Kombis haben offenbar Konjunktur: Kürzlich enthüllte VW den Golf GTD Variant und Golf R Variant und Mercedes schob den CLA 45 AMG Shooting Brake ins Rampenlicht. Und seit Mitte Februar 2015 gibt es auch den Seat Leon ST mit starker Cupra-Motorisierung. Wie beim Drei- und Fünftürer des aktuellen Leon (dritte Generation, Typbezeichnung 5F) arbeitet auch hier ein 2.0 TFSI mit satten 280 Turbo-PS. Ab sofort gibt es für den starken Kombi auch starke Federn.

    Tiefer, straffer und präziser
    Die neuen Sportfedern von H&R für den Leon ST Cupra legen den Schwerpunkt um 20 Millimeter an der Vorderachse und 15 Millimeter an der Hinterachse tiefer. Auch das Fahrverhalten wird noch eine Spur besser: H&R verspricht weniger Seitenneigung, bessere Traktion und präziseres Einlenken, ohne dass der Fahrkomfort merklich beeinträchtigt wird. Der Satz kostet 293 Euro.

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  • Neue Einstiegsmotorisierung Audi TT 1.8 TFSI mit 180 PS mit technischen Daten und Preis zur Markteinführung

    April 24, 2015

    Den neuen Audi TT gibt es seit Herbst 2014. Nun wird eine Basismotorisierung nachgeschoben

    Coupé und Roadster (Bild) sind bald auch wieder mit einem 180 PS starken 1.8 TFSI verfügbar

    Der Turbobenziner kombiniert Saugrohr- und Direkteinspritzung

    Ingolstadt, 23. April 2015
    Bisher gab es die neue Generation des Audi TT mit drei Motoren: einem 230 PS starken 2.0 TFSI und einem 2.0 TDI mit 184 PS sowie als TTS mit 310 PS. Wie beim Vorgänger kommt nun wieder ein 1.8 TFSI hinzu. Er leistet nun aber 180 statt 160 PS.

    Marktstart im Juli
    Ab Juli 2015 sind Coupé und Roadster mit der neuen Einstiegsmotorisierung erhältlich. Der Grundpreis sinkt damit von 35.000 auf 32.100 Euro beim Coupé und von 37.900 auf 34.500 Euro beim Roadster. Damit ist der geschlossene Audi nun wieder günstiger als die Metall-Klappdach-Cabrios der Premium-Konkurrenz: Den BMW Z4 gibt es ab 34.250 Euro, dann ist ein 156-PS-Benziner an Bord. Der Mercedes SLK ist ab 39.657 Euro zu haben und besitzt im Einstieg einen 184-PS-Benziner. Deutlich günstiger ist der klassische Stoffdach-Roadster Mazda MX-5, der im Juni zu Preisen ab 22.990 Euro auf den Markt kommt.

    Saugrohr- und Direkteinspritzung kombiniert
    Der 1,8-Liter-Turbobenziner gibt im Bereich von 1.250 bis 5.000 U/min ein maximales Drehmoment von 250 Newtonmeter ab. Im Teillastbereich ergänzt eine zusätzliche Saugrohreinspritzung die Direkteinspritzung – das senkt die Emissionen. Das “Audi valvelift system” variiert den Hub der Auslassventile und verbessert so das Ansprechverhalten. Das Coupé beschleunigt mit der Sechsgang-Schaltung in 6,9 Sekunden auf Tempo 100, mit dem Sechsgang-Doppelkupplungsgetriebe dauert es eine Zehntelsekunde länger. Die Spitze liegt bei 241 km/h, der Normverbrauch bei 5,7 Liter. Der Roadster ist jeweils minimal langsamer und weniger sparsam.

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  • Ford Mondeo Vignale mit technischen Daten

    April 24, 2015

    Ford streckt sich in der Mittelklasse nach der Decke: Der Mondeo Vignale untermauert die Premium-Ambitionen

    Zusätzliche Chromleisten – unter anderem am Heck gehören zu den Kennzeichen

    Der Grill ist beim Vignale mit einem Sechseckgitter verkleidet, die Nebelscheinwerfer haben einen dicken Chromrand

    Köln, 23. April 2015
    Wer einen Premium-Mittelklassewagen will, kauft in der Regel einen Audi A4, einen BMW 3er oder eine Mercedes C-Klasse. Doch auch die Volumenhersteller wollen inzwischen irgendwie “mehr Premium” bieten. Beim Ford Mondeo etwa ist die neue Topversion Vignale das Hauptargument – mit mehr als nur zusätzlichen Chromleisten. Ford geht es darum, dem Kunden ein ganzheitliches Premium-Erlebnis zu bieten. Das beginnt bei Information und Kauf in der “Vignale-Lounge” beim “persönlichen Vignale-Berater” und reicht über spezielle Serviceangebote bis hin zur Vignale-App. Das neue Spitzenmodell kann ab Mai 2015 bestellt werden. Die Preise sind noch nicht bekannt, doch unter 35.000 Euro dürfte da nichts gehen.

    Nur mit starken Motoren
    Der erhöhte Basispreis – den normalen Mondeo gibt es schon ab rund 25.000 Euro – ergibt sich schon daraus, dass der Vignale nur mit den stärkeren Antrieben bestellt werden kann. Dazu gehören auf der Dieselseite der 2,0-Liter mit 180 PS und Allradantrieb sowie der neue 2,0-Liter-Biturbo mit 210 PS. Benziner-Freunde haben die Wahl zwischen dem 2,0-Liter-Turbo mit 203 oder 240 PS. Schließlich wird auch der Hybridantrieb mit einer 187 PS Systemleistung angeboten, der wie beim normalen Mondeo die einzige Motorisierung für die viertürige Stufenhecklimousine ist. Darüber hinaus bietet Ford den Vignale auch als fünftürige Schräghecklimousine sowie als Kombi an – also in allen Karosserieversionen.

    Sechseck als Erkennungszeichen
    Von außen ist der Vignale unter anderem am Sechseckmuster des Kühlergrills erkennbar, der untere Lufteinlass ist im Hochglanz-Look lackiert. Chromleisten an den Türen, an den Türgriffen und am Heck sowie Chromeinfassungen für die Nebelscheinwerferelemente kommen hinzu, genauso wie speziell entworfene 18-Zoll-Alufelgen. Exklusiv wird eine nussbraune Metallic-Lackierung angeboten. Innen gibt es eine exklusive Lederausstattung mit Sechseckmuster.

    Lärmbekämpfung per Interferenz
    Die Serienausstattung ist noch nicht bekannt. Doch besitzen alle Dieselmodelle ein aktives Geräuschunterdrückungs-System. Drei im Fahrgastraum verteilte Mikrofone erfassen die Motorgeräusche im Innenraum. Diese werden dann mit entgegengesetzt schwingenden Klangwellen per Interferenz neutralisiert. Zusätzlich ist der Fahrgastraum besonders gut geräuschisoliert, unter anderem durch spezielles Fensterglas. Das Verkehrsschild-Erkennungssystem ist beim Vignale Serie. Es weist den Fahrer auf die aktuellen Tempolimits und Überholverbote hin.

    Zusätzliche Qualitätskontrollen
    Starke Motoren und mehr Ausstattung – das hatte auch schon der alte Mondeo Titanium. Doch jetzt kommt’s: Jeder Vignale wird im “Vignale Centre”, das an das Produktionswerk im spanischen Valencia angegliedert ist, gefinisht. Teams von jeweils sechs Handwerksmeistern polieren bei Bedarf den Lack nach, kontrollieren die Maserung des Leders und beseitigen jede Unreinheit. Unterstützt werden sie von modernen Laser- und Kameratechnologien für den Check der Spaltmaße oder der Lackgüte. Erst nach rund 100 zusätzlichen Tests wird das Fahrzeug freigegeben.

    Vignale-Lounge und Vignale-App
    Die Übergabe übernimmt der “persönliche Vignale-Berater” in einer “Vignale-Lounge”, wo der Kunde das Fahrzeug auch gekauft hat. Über den Berater kann der Käufer später zum Beispiel vereinbaren, dass ein Servicetechniker das Fahrzeug zur Wartung abholt und es danach wieder zurückbringt. Außerdem können Kunden auf ein kostenloses Call Center zurückgreifen, das sich um technische Fragen, Terminvereinbarungen, Reklamationen und sonstige Anfragen kümmert. Noch 2015 erscheint die kostenlose Vignale-Service-App. Sie zeigt den exakten Ort des geparkten Autos sowie die seit dem Abstellen vergangene Zeit an. Die App hilft außerdem beim Auffinden von Tankstellen und stellt bei Bedarf eine Verbindung zu Notfallhelfern oder dem Call-Center her.

    Noch mehr Vignale
    Vignale-Berater, Vignale-Lounge, Vignale-App: Wem das noch nicht reicht, der kann sich der Vignale-Collection zuwenden. Die Accessoire-Sammlung greift Designmerkmale der Fahrzeuge auf. So werden etwa der Vignale-Weekender, eine Leder-Reisetasche, Etuis für das iPhone oder für Kredit- und Visitenkarten sowie dazu passende Seidenschals und -krawatten angeboten. Die Lederhandtasche Weekender etwa kostet 850 Euro. Ihnen ist das alles zu überkandidelt? Dann gehören Sie wahrscheinlich nicht zur Zielgruppe. “Ford Vignale wurde für anspruchsvolle Menschen geschaffen, die sich besonders hohe Qualität wünschen”, sagt Marketing-Vizepräsident Roelant de Waard. “Von dem Moment an, in dem sie erstmals eine Vignale-Lounge betreten, sollen sie sich als etwas Besonderes empfinden.”

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