• Shanghai LIVE: Mercedes-Benz GLC Coupe concept

    April 20, 2015
    Mercedes-Benz is extending its SUV coupe lineup with its latest GLC Coupe concept at the 2015 Shanghai Motor Show. A production version of the GLC Coupe will eventually join the similarly-styled GLE Coupe in Mercedes showrooms.
    Based on Mercedes’ upcoming GLC SUV, which will replace the current GLK, the GLC Coupe adopts a sharply raked roofline that gives the utility vehicle a coupe-like silhouette. The GLC Coupe show car has also been toughen up with 21-inch wheels, a power dome hood and a stacked exhaust setup not unlike the units seen on Lexus’ high-performance F range.

    “With its modern and sensual design idiom, the Concept GLC Coupe gives a foretaste of future SUV models from Mercedes-Benz,” said Gorden Wagener, Head of Design at Daimler AG. “At the same time, it embraces the typical values of tradition-steeped Mercedes-Benz coupes.”

    Riding on a 111.4-inch wheelbase, the GLC Coupe stretches 186.2 inches overall. That puts the GLC Coupe about on par with its intended rival, the BMW X4, but a significant 8-inches longer than the current GLK.

    Powering that sleek body work is Mercedes’ 3.0L bi-turbo V6, tuned to generate 367 horsepower and 384 lb-ft of torque. Power is routed to all four wheels via Mercedes’ 4MATIC all-wheel drive and a nine-speed automatic transmission.

    Mercedes hasn’t officially announced when the GLC Coupe concept will make the jump to production, but the automaker says the show car is “near-production” ready. We’d wager that the GLC Coupe will go on sale by the end of next year, if not sooner.

    Live images by Ronan Glon.

  • Shanghai LIVE: 2016 McLaren 540C

    April 20, 2015
    McLaren has introduced the 2016 540C Coupe at the Shanghai Motor Show that opened its doors to the press this morning. Positioned below the 570S that bowed in New York a few weeks ago, the 540C is the second member of the automaker’s new Sport Series.
    Power for the 540C comes from a mid-mounted twin-turbocharged 3.8-liter V8 engine tuned to generate 532 horsepower at 7,500 rpm and 398 lb-ft. of torque from 3,500 to 6,500 rpm. Linked to a seven-speed automatic gearbox controlled by shift paddles, the coupe sprints from zero to 62 mph in 3.5 seconds, from zero to 124 mph in 10.5 seconds and on to a top speed of nearly 200 mph.

    Fuel economy checks in at a little over 20 mpg in a mixed European cycle thanks to a standard start/stop system. Official U.S. fuel economy figures will be published in the weeks leading up to the coupe’s on-sale date.

    The 540C rides on an evolution of the carbon fiber monocell that underpins the 570S and the larger 650S. Weight-saving measures like the use of aluminum body panels help the coupe tip the scale at just 2,890 pounds in its lightest configuration. Visually, the 540C stands out from the more powerful 570S thanks a number of minor modifications including a new lower front bumper with aero blades, a two-part air diffuser out back and model-specific alloy wheels.

    On sale now globally, the McLaren 540C carries a base price of £126,000 (about $190,000), a figure that makes it the most affordable member of the McLaren lineup. The 540 will launch as a coupe, but the company is expected to introduce a convertible model dubbed 540C Spider in the next few months.

    Live images by Ronan Glon.

  • Shanghai LIVE: Volkswagen C Coupe GTE concept

    April 20, 2015
    Volkswagen has traveled to the Shanghai Motor Show to introduce a new concept called C Coupe GTE.
    The concept stretches nearly 200 inches long, a figure that makes just it a few inches shorter than the Phaeton and large, luxurious German sedans like the BMW 7 Series and the Mercedes-Benz S-Class. It is the first Volkswagen to ride on the group’s new modular longitudinal matrix (MLB) platform, a unit set to underpin nearly half a dozen upcoming models including the second-gen Phaeton and the next Audi A8.

    The C Coupe GTE is powered by a gasoline-electric plug-in hybrid drivetrain made up of a turbocharged TSI four-cylinder engine and a small electric motor integrated into an eight-speed automatic transmission. Combined, the two power sources generate 241 horsepower and 369 lb-ft. of torque, enough to send the C Coupe from zero to 62 mph in 8.6 seconds and on to a top speed of 144 mph.

    The big sedan can travel on electricity alone for 31 miles at speeds of up to 81 mph. Alternatively, it returns 102 mpg in a mixed European cycle when left in hybrid mode.

    Visually, the C Coupe GTE boasts a sleek, understated design accented by a rakish, coupe-like roof line and 22-inch alloy wheels. It features an exterior ambient lighting system that gradually lights up the outline of the Volkswagen logo on the radiator grille, the headlight bezels, the door handles and a strip in the tail lamps as soon as the car is unlocked.

    Volkswagen has given the concept a spacious and luxurious interior designed to appeal to both drivers and owners who prefer being chauffeured. As a result, the sedan boasts a driver-focused dashboard and a relaxing, lounge-like rear bench with two individual screens built into the front seatbacks. Damascus steel trim on the dashboard, real wood trim on the door panels and wall-to-wall leather upholstery help create an upscale feel.

    Controlled via a 12.3-inch touch screen the infotainment system features a chauffeur mode that provides the driver with a chronological list of the passenger’s appointments for the day.

    Volkswagen hints that, if built, the C Coupe GTE would fill the gap between the Passat and the Phaeton, meaning that it would square off against the BMW 5 Series and the Mercedes-Benz E-Class. Whether it would be sold in the United States or remain a China-only model like the Santana, the Lavida and the Lamando is up in the air.

    Live images by Ronan Glon.

  • Subaru BRZ tuned by STI coming to the US

    April 20, 2015

    Subaru may be bringing an STI version of the BRZ to the US, says new reports about the expansion of the STI brand.

    A new report by Automotive News quotes Subaru spokesman Michael McHale as saying that “the US will get an STI version of the BRZ in ‘a couple years.’” While the specifics have yet to be determined, Subaru remains adamant that a turbocharged version is not forthcoming.

    However, McHale did leave room for the possibility of a “tuned by STI” version, which would probably feature suspension and body modifications without adding power to the engine, similar to the M Sport packages on some BMW models. In Japan, Subaru has released a BRZ tS, as well as a Forester tS, both of which are boast sportier wheels and suspensions than their non-tS counterparts, but neither of which see any powertrain modifications.

    At the New York Auto Show last month, Subaru unveiled the BRZ STI Concept, a sports coupe with a wider body, redesigned grille and rear fascia and, most importantly to many fans of the sports coupe, a 300hp turbocharged boxer motor straight out of a GT300 race car. It was said to demonstrate the capabilities of the STI brand, which the company hopes will become a key part of its branding by 2020 and will replace the Subaru Performance Tuning sub-brand in the US.

  • 2016 Honda Civic images leaked?

    April 20, 2015

    Images of what is purported to be the 2016 Honda Civic have leaked to the web. The renderings were part of Honda’s filings to the US Patent and Trademark Office.

    The images published by Gizmag reveal two body styles, a four-door sedan and two-door coupe. The front halves look identical, with the roofline and rear sections varying depending on the body style. Going by the coupe, the renderings resemble a toned-down version of the neon green Civic Concept recently unveiled at the New York Auto Show.

    Design and engineering of the global tenth-generation Civic will be spearheaded by Honda of America and will be the first time a hotted up Type R Civic is made available to US buyers. However, a hatchback mentioned at the NY show does not show up in the patent filing.

    Drivetrain options have not been disclosed, but a 1.5L turbo four is predicted, mated to either a 6-speed manual or CVT automatic. The new Civic is expected to go on sale in the fall as a 2016 model.

  • VW C Coupé GTE: Premiere auf der Shanghai Auto Show 2015 mit technischen Daten

    April 20, 2015

    VW-Entwicklungschef Heinz-Jakob Neusser präsentierte auf der Shanghai Auto Show 2015 die Studie C Coupé GTE

    Das viertürige Coupé ist 5,07 Meter lang

    Das Concept-Car ist 1,93 Meter breit und 1,45 Meter hoch

    Shanghai (China), 20. April 2015
    Im März 2015 zeigte VW auf dem Genfer Autosalon das Sport Coupé Concept GTE. Laut VW-Chefdesigner Klaus Bischoff war die dort präsentierte und 4,87 Meter lange Studie “der erste Blick in eine neue Designära”. So wurde das Konzept bereits als möglicher CC-Nachfolger gehandelt. Jetzt zeigen die Wolfsburger auf der Shanghai Auto Show 2015 (22. bis 29. April) ein 5,07 Meter langes, viertüriges Coupé-Konzept für den chinesischen Markt. Wir waren vor Ort und haben uns die Studie schon einmal genauer angeschaut.

    Optisch orientiert sich das chinesische Premierenfahrzeug an der Studie vom Genfer Salon. Wirklich neu beim Exterieur-Design ist allerdings eine Ambientebeleuchtung. Wird der Wagen – entweder per Funkfernbedienung oder Keyless-Entry – geöffnet, startet eine dynamische Lichtinszenierung im Außenbereich. Dabei beginnt zuerst das im Kühlergrill integrierte VW-Zeichen zu leuchten. Als nächstes Element werden die Kontur der oberen Kühlergrill-Querspange und die Einfassungen der LED-Doppelscheinwerfer beleuchtet. In der Seitenpartie folgt ein schmales Lichtelement, das sich unterhalb der A-Säule vom Kotflügel bis in die Tür spannt. Anschließend sind die ausfahrbaren Türgriffe dran. Abschließend beleuchtet jeweils ein schmaler Streifen in den LED-Rückleuchten das Heck des Fahrzeugs.

    Chauffeur-Coupé im Innenraum
    Trotz der sportlichen Karosserieform sollen es sich die chinesischen Passagiere vor allem im Fond gemütlich machen können. So ist die Gestaltung des Fahrerbereichs technisch ausgerichtet, während eine wohnliche Atmosphäre den hinteren Innenraum dominiert. Dementsprechend ist der Anteil von Materialien wie Holz und Leder im Fond höher. In der Mittelkonsole zwischen den hinteren Einzelsitzen befinden sich zwei personenbezogene 4,5-Zoll-Touchscreens, über die man die Sitzeinstellung und Klimaregelung individuell für die linke und rechte Zone des Fonds steuern kann. Wichtig für die Privatsphäre im Fond: Neben den Tasten für die Fensterheber sind in den Türen auch Schalter zum Betätigen der Seiten-Rollos und zum stufenlosen Abdunkeln eines Panorama-Schiebedaches integriert.

    Technische Daten des Plug-in-Hybridsystems
    Als Antrieb dient dem goldgelben C Coupé GTE ein Plug-in-Hybridsystem. Dieses besteht aus einem Turbobenziner mit vier Zylindern, einer Achtgang-Automatik, einem in das Getriebemodul integrierten Elektromotor sowie einer Lithium-Ionen-Batterie. Der Turbo-Otto leistet 210 PS, die E-Maschine liefert 124 PS. Die Systemleistung liegt bei 245 PS. Das maximale Drehmoment der Antriebseinheiten beläuft sich auf 500 Newtonmeter. In 8,6 Sekunden beschleunigt die VW-Studie auf Tempo 100. Die Höchstgeschwindigkeit gibt der Hersteller mit 232 km/h an. Rein elektrisch lässt sich das C Coupé GTE bis zu 50 Kilometer (bis Tempo 130) weit bewegen. Die Gesamtreichweite soll bei über 800 Kilometer liegen. Der kombinierte Verbrauch wird mit 2,3 Liter auf 100 Kilometer angegeben.

    Neuer Phaeton mit vielen Anleihen
    Am Rande der Präsentation haben wir bereits erfahren, dass der neue VW Phaeton eine ähnliche Front bekommen soll. Auch weitere Design- und Technik-Anleihen sind geplant, allerdings dürfte vor allem die Silhouette weitaus weniger coupéhaft ausfallen. Ende 2016, Anfang 2017 wird der neue Phaeton vorgestellt. Ob das C Coupé GTE bis dahin auch eine echte Chance auf die Serienreife bekommt, ist noch nicht bekannt.

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  • Mercedes Concept GLC Coupé mit technischen Daten zur Markteinführung

    April 20, 2015

    Premiere in Shanghai: Das Concept GLC Coupé von Mercedes zielt auf den BMW X4

    Das Concept GLC Coupé ist etwas flacher und länger als der X4

    Interessant ist das angedeutete Stufenheck des Viertürers

    Shanghai, 20. April 2015
    Es wird kuschelig in der Nische: Nachdem Mercedes bereits Anfang des Jahres 2015 mit dem GLE Coupé einen Rivalen für den BMW X6 vorgestellt hatte, folgt nun auf der Automesse in Shanghai (22. bis 29. April) der nächste Coup. Das sogenannte Concept GLC Coupé hat den BMW X4 im Visier.

    GLK = GLC = GLC Coupé
    Aber der Reihe nach: Das noch als Studie deklarierte Mercedes GLC Coupé basiert auf dem GLK-Nachfolger namens GLC, der im Juni 2015 vorgestellt wird und im September auf den Markt kommt. Dessen schnittiger Ableger wird von den Schwaben als “seriennah” deklariert. Interessant ist der Blick auf die Abmessungen: Das Concept GLC Coupé ist 4,73 Meter lang, zwei Meter breit und 1,59 Meter hoch. Damit liegt der Wagen 17 Zentimeter unter dem GLE Coupé, ist aber sechs Zentimeter länger als ein BMW X4. In der Breite übertrifft er seinen bayerischen Rivalen gar um zwölf Zentimeter, bei der Höhe wird der X4 um drei Zentimeter unterboten.

    Serienversion kommt 2016
    Diverse Optik-Elemente wie die mächtigen 21-Zoll-Reifen oder die seitlichen Trittbretter dienen eher dazu, die Messebesucher zu beeindrucken. Das Design des Concept GLC Coupé orientiert sich stark am größeren GLE-Bruder, die Heckgestaltung soll aber auch an das Mercedes S-Klasse Coupé erinnern. Während man die Voll-LED-Scheinwerfer in der Serie wiedersehen wird, dürften Ideen wie die voll versenkten Türgriffe praktischeren Lösungen weichen. Seriennah ist hingegen der Motor des Konzeptfahrzeugs: Es handelt sich um den V6-Biturbo-Benziner mit drei Liter Hubraum, 367 PS und Neungang-Automatik, der unter anderem im C 450 AMG 4matic zum Einsatz kommt. Auch im Concept GLC Coupé ist ein Allradantrieb montiert. Die Serienversion dürfte frühestens Anfang 2016 in Detroit debütieren und kommt dann im Sommer 2016 auf den Markt.

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  • Shanghai Motor Show 2015: So lief der VW-Konzernabend ohne Martin Winterkorn

    April 20, 2015

    VW-Entwicklungschef Heinz-Jakob Neusser vor seinem Shanghai-Star C Coupé GTE

    Das C Coupé GTE ist 5,07 Meter lang und hat einen Plug-in-Hybrid mit 245 PS an Bord

    Die Studie nimmt nicht den neuen Phaeton vorweg. Das Auto soll exklusiv für China gebaut werden

    Shanghai, 20. Februar 2015
    Nein, VW-Chef Martin Winterkorn war nicht in Shanghai. Nachdem er nun den VW-internen Machtkampf mit Ferdinand Piech ausgestanden hat, heißt es, dass er unter eine Grippe leidet. Aber sonst war alles in Shanghai vertreten, was bei VW Rang und Namen hat. Wir waren für Sie dabei.

    VW mit 18 China-Neuheiten
    Nicht weniger als 18 Neuheiten hat der Konzern zum Auftakt der Automesse in China (22. bis 29. April 2015) mitgebracht. Der VW Konzern hat ordentlich aufgefahren, da war einiges geboten, vom Ducati-Motorrad bis zum Man-Truck. Für uns in Deutschland nicht alles neu, für das chinesische Publikum aber schon.

    Der nächste Phaeton? Nicht ganz
    Weltpremiere hatte das VW C Coupé GTE, 5,07 Meter lang, exklusiv für China entwickelt und später nur dort im Angebot. Es gibt laut VW-Entwicklungschef Heinz-Jakob Neußer einen eindeutigen Ausblick auf die Serie. Beeindruckend: die luxuriösen Doppelsitze im Fond. Beim Antrieb handelt es sich um einen Plug-in-Hybrid mit einer Systemleistung von 245 PS und einem maximalen Drehmoment von 500 Newtonmeter. Der Verbrauch soll bei weniger als 2,3 Liter Sprit auf 100 Kilometer liegen, die elektrische Reichweite beträgt 50 Kilometer. Wie wir am Rande der Veranstaltung erfahren haben, wird der nächste VW Phaeton eine ähnliche Front bekommen und auch sonst Anleihen bei der Studie machen, aber nicht so coupéhaft wirken. Ende 2016, Anfang 2017 wird der neue Phaeton vorgestellt.

    Audi mit reichlich Hybrid-Power
    Die weiteren Neuigkeiten können Sie in unserer Bilderstrecke zu diesem Artikel sehen. Hier eine kurze Übersicht: Audi zeigte den bereits bekannten A3 e-tron. Dazu gesellte sich ein langer A6 L e-tron, den es nur in China aus heimischer Produktion gibt. Mit dem Q7 e-tron Turbo FSI brachten die Ingolstädter einen Plug-in-Hybrid mit 367 PS Gesamtleistung mit, der elektrische 50 Kilometer weit fahren kann. Er geht in der zweiten Hälfte 2016 an die chinesischen Händler. Außerdem dabei der Audi Prologue Allroad, ein Kombi-Coupé mit größerer Bodenfreiheit und irrwitzigen 734 PS Systemleistung aus einem V8-TSI und einem Elektromotor. Die dritte Prologue-Studie zeigt, wie der nächste A6 Allroad aussehen könnte.

    Superb soll es für Skoda richten
    Bentley-Chef Wolfgang Dürheimer zeigte den New GT Speed (331 km/h schnell), den Rennwagen Continental GT3, der in der GTA-Rennserie mit fährt und die Studie EXP 10 Speed 6, die wir schon vom Genfer Autosalon im März 2015 kennen. Skoda-Chef Winfried Vahland brachte nicht ohne Stolz die neue Superb-Limousine nach Shanghai mit. Da die Chinesen Platz auf der Rückbank wie nichts bei einem Auto lieben, ist der Superb natürlich wie gemacht für die chinesische Kundschaft. Lamborghini-Chef Stephan Winkelmann fuhr im Aventador SV vor, die leichtere und aerodynamisch fein geschliffene Version, die schneller als 350 km/h fahren kann.

    Neuer Veyron wird noch stärker
    Volkswagens Lastwagen-Marke MAN zeigte den neuen TGX D38, eine Zugmaschine für die Mittel- und Langstrecke. Der LKW schöpft aus einem 15,2-Liter-Sechszylinder bis zu 640 PS und kommt mit modernen Assistenzsystemen wie Spurhaltesystem und Abstandsradar. Außer dem VW C Coupé GTE stellte VW-Entwicklungschef Heinz-Jakob Neußer auch die bei uns schon bekannten Modelle e-Up, e-Golf und Golf GTE vor, bekanntlich reine Elektroautos beziehungsweise ein Plug-in-Hybrid. Der Golf GTE wird ab Sommer 2015 aus chinesischer Produktion angeboten werden. Bugatti-Chef Dürheimer zeigte noch einmal einen Veyron, einen der letzten, da die angepeilte Produktion von 450 Stück nun ausverkauft ist. Doch Dürheimer machte Appetit auf den Nachfolger: “Das Beste kann noch besser werden.” Der Nachfolger soll wieder ein “ikonischer” Sportwagen mit dem W16-Motor als Seele werden.

    Seat schielt auch nach Fernost
    Seat-Vorstandschef Jürgen Stackmann brachte die SUV-Studie 20V20 mit nach Shanghai. Hier soll ausgelotet werden, wie diese beim chinesischen Publikum ankommt, denn bisher ist die spanische Marke in China noch nicht vertreten. Ducati-Präsident Claudio Domenicali fuhr auf dem noch recht neuen Bike “Hypermotard” vor, das italienischen Stil und italienische Leidenschaft in den chinesischen Markt transportieren soll. Porsche, seit 2001 in China vertreten zeigte ein recht unspektakuläres 911-Sondermodell mit dem Namen “911 Style Edition”.

    Mehr als nur Autos
    Abgerundet wurde der VW-Konzernabend durch den Auftritt chinesischer Pop-Künstler. Eine chinesische Jugend-Fußballmannschaft zeigte ihr Können, und Roy Präger von der Fußballschule des VFL Wolfsburg kündigte die künftige Unterstützung chinesischer Nachwuchs-Fußballer an. Außerdem war noch der Wolfsburger Neuzugang Zhang auf der Bühne, der seit drei Monaten als vierter Chinese in der Bundesliga beim VFL kickt. Sein Motto: “Gib deinen Traum nie auf.”

    Bekenntnis zum chinesischen Markt
    Abschließend gab VW-China-Chef Jochem Heizmann ein Bekenntnis zum chinesischen Markt ab. Seit 30 Jahren sei man mit China verbunden und will künftig noch sicherere und sparsamere Autos anbieten als bisher. Dazu werden bis 2019 mit den chinesischen Partnern FAW und SAIC 22 Milliarden Euro investiert und 30.000 neue Arbeitsplätze geschaffen. Volkswagen, mit zirka 3,5 Millionen Verkäufen die Nummer Eins in China, sei eben “the peoples car”.

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